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「通烏門」彈劾雖然針對川普,但副總統彭斯恐怕也躲不過

2019/10/18 , 評論
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Photo Credit: Reuters/達志影像
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文:Martin London(美國前副總統斯皮羅・阿格紐的律師)
譯:曾勢喨

美國憲法規定可以彈劾的人包括「總統、副總統以及所有的政府官員……」

目前眾議院有關總統川普(Donald Trump)的彈劾調查,是有關他明顯試圖說服外國政府干預美國2020年的總統大選的行為,具體而言,是他向烏克蘭總統佛拉迪米爾・澤倫斯基(Volodymy Zelensky)施壓,呼籲他調查民主黨的競爭對手拜登(Joe Biden)一事。川普目前看起來仍是美國政治上最受矚目的焦點,但副總統彭斯(Mike Pence)其實也有被牽連的可能。

川普稱他七月打給澤倫斯基的電話「非常完美」,但眾議院情報委員會主席亞當・希夫(Adam Schiff)卻形容這根本是一個「敲詐」,而眾議院多數的議員現在都支持眾議院進行彈劾調查。另一方面,彭斯為總統辯護,他說「我認為美國人有權力知道,美國前任的副總統或他的家庭在上次任期中,藉由這個職位獲得了多少好處。」

雖然我們不知道彭斯到底對川普跟拜登間的談話,或川普跟澤倫斯基上個月的談話知道多少,我們還是知道了許多事情,而這看起來不妙。在美國對烏克蘭有數千萬美元的援助的情況下,雖彭斯沒有參與川普要求澤倫斯基「幫忙」的電話(這通電話請求烏克蘭調查拜登與他的兒子亨特〔Hunter Biden〕),但他的一個高級幕僚有,而且根據《華盛頓郵報》指出「副總統應該在通話完的一小時內就可以得知電話的內容」,而在這樣的情況下,彭斯九月在波蘭再度告知澤倫斯基川普的口信,稱因為對「貪腐」的顧慮,美國對烏克蘭的援助仍然暫時中止。

在美國歷史上,曾有兩位總統被彈劾過,但尚沒有任何一位被定罪,而沒有一個副總統被彈劾過。

但這不值得一試。

1973年,我是時任副總統斯皮羅・阿格紐(Spiro Agnew)法律團隊中的一員,為他對馬里蘭州檢察官的賄賂指控做出辯護,我們使用了憲法作為對這次訴訟的抗辯主張,我們指出彈劾是唯一對現任副總統違法行為有效的補救措施,而這項法律主張至今仍然沒有被任何法院所處理過。根據這樣的主張,我們呼籲卡爾・艾伯特(Carl Albert),時任的眾議院議長,針對阿格紐的賄賂的指控發起彈劾調查,並同意全面合作、把相關資料交給國會。

如此做的同時,我們忽略了總統尼克森(Richard Nixon)法律顧問查克・高森(Chuck Colson)的建議,他跟我們說根據當時水門案調查的進展,他害怕最後當眾議院開始彈劾程序後,他們會一次彈劾總統與副總統,而若最後彈劾案通過,在正副總統皆下台的情況下,卡爾會直接成為總統。

阿格紐最後辭職下台,而尼克森指派傑拉德・福特(Gerald Ford)接替他成為副總統。但根據《華盛頓郵報》的報導指出,這些賄賂的指控直接導致了阿格紐的辭職,而考慮尼克森之後在彈劾案的壓力下辭職下台,眾議院議長直接成為總統確實是有可能的。在阿格紐辭職後,卡爾・艾伯特確實考慮了這樣的可能性,並諮詢我的法律合夥人希爾多・索倫森(Theodore Sorensen)成為總統須要肩負的責任。索倫森遵循了他的要求並秘密的給了他19頁的回覆。

有許多的資訊逐漸冒出來,指出總統與副總統都有可能已濫用他們憲法上的權力,所以我們應該是時候可以考慮裴洛西(Nancy Pelosi)總統發表下一次國情咨文的可能性了。

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責任編輯:羅元祺
核稿編輯:翁世航

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