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不少網站被控違反《美國身心障礙法案》,該如何保護你的企業免於訴訟?

2019/10/29 , 評論
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《美國身心障礙法案》(ADA)立法已有數十年之久──到2020年將滿30周年──但這項法案正引發一波全新的數位時代訴訟案。

文:Gwen Moran
譯:劉松宏

2019年1月,碧昂絲.諾爾斯(Beyoncé Knowles)的經紀公司帕克伍德娛樂(Parkwood Entertainment)在一場集體訴訟中被列為被告,指控其違反了《美國身心障礙法案》(ADA)。該訴訟由一名來自紐約的視障婦女提出,該經紀公司的網站Beyonce.com並沒有向患有嚴重視力障礙的人提供其他的瀏覽方式,因此估計有200萬名盲胞和其他有視力障礙的人,無法接收到有關碧昂絲的第一手消息。

帕克伍德經紀公司並不是唯一犯下這種錯誤的人。ADA立法已有數十年之久──到2020年將滿30周年──但這項法案正引發一波全新的數位時代訴訟案。民權法案適用於所有超過15名雇員的企業,包括各州和地方政府,也適用於向公眾提供膳宿的場所。根據總部位於芝加哥的律師事務所瑟法斯.肖(Seyfarth Shaw)的計算,2019年上半年與2018年上半年相比,聯邦法院提起有關ADA第三篇訴訟案的數量增加了12%(分別為5592和4965)。原因是數位資產主要是為大眾服務的網站,因而未能總是替身心障礙族群提供無障礙服務。

Drinker Biddle&Reath LLP律師事務所費城辦事處的執業律師湯瑪士.巴頓(Thomas Barton)說道:「坦白說,這已成為原告律師界中的家庭代工業。他們會針對公開運作的網站發出律師信,並對該網站執行一些初步測試。即使企業公司試圖盡量符合規定,也幾乎不可能做到100%。」而且該風險將從網站擴展到所有的數位資產──從電子郵件通信和社群媒體到內部網站,甚至是電玩遊戲。

合法性方面的疑問

有些企業甚至可能還沒意識到自己的網站違反了ADA。eSSENTIAL Accessibility的執行長兼聯合創始人賽門.德默爾(Simon Dermer)說道:「只有等到你親自遭遇過這件事,你才會知道真正的難關是什麼。」德默爾位於多倫多的公司幫助各企業讓視力、聽力障礙等身心障礙人士能夠造訪其數位資產,並提供友善的技術,來幫助身心障礙人士透過網路攝影鏡頭和其他設備瀏覽網站。

根據你詢問的對象不同,「合規性」可能就具有不同的含義。理想情況下,各網站應該要符合《網頁內容無障礙設計指引》(WCAG),該指南是一套用來改善各種設備上的網頁內容、網站和應用程式的可使用權之技術性規範,由全球資訊網協會(World Wide Web Consortium,W3C)──一群無障礙網頁專家們組成的全球性社群──制定。該指南的最新版本WCAG 2.1更提出了加強規範以符合各種身心障礙人士的需求,包括視力、聽力、行動能力、學習和認知能力不便等方面。

Kaufman Dolowich&Voluck律師事務所賓夕法尼亞州辦事處合夥人菲利浦.沃拉克(Philip Voluck)表示,要遵守WCAG建議的深度可使用權指南可能會有點難度,特別是對於那些中小型企業(SMBs)而言。沃拉克補充道:「雖然WCAG的指南非常具體,但我們不知道哪些規定適用於小型公司,哪些規定又適用於《財富》前500大的公司。因此,這就會演變成一種合理的調適分析。那麼對於這家公司來說,硬要令其網站符合法規合理嗎?」

但最近的總統政府不同意這個議題。在2010年歐巴馬政府執政期間,美國司法部表示將利用其立法能力修改ADA,使其效力涵蓋網站和其他數位資產。然而,2017年川普政府卻宣布緩停有關此事的過去決策,因為川普想再審查是否有必要進行這類調整。

在2019年6月,達美樂(Domino’s)──被盲人葛拉默.羅伯斯(Guillarmo Robles)起訴,他指控該網站及其公司的移動應用程式無法提供給視障者使用)──上呈美國最高法院欲推翻低等法院的裁決:判該網站基本上是《美國身心障礙法案》第三篇規定之公共場所,並且也應當讓視障者使用。修改其網站的數位資產將耗資龐大,而達美樂的請願書,則爭論政府並未發布明確的指南來規定應當執行之事項。

保護自己的企業

那麼,一個良心企業應該做什麼呢?以下是一些被廣為接受的基本事項。網站需要提供文字選項和聲音選項,例如螢幕閱讀器。圖片應該要與可以讓用戶或螢幕閱讀器讀取的文字內容相符,對比度應該清楚使內文便於閱讀,並應避免可能引起癲癇發作的閃光特效,用戶更應要能使用鍵盤或網路攝影鏡頭等附加工具來瀏覽網站。

如同現今許多棘手的問題一樣,解決方案可能受惠於人工智慧和人工智慧操作的工具。Ava是一間建構可使用權工具的公司,包含用於顯示對話的即時字幕,該公司聲稱其解決方案有助於將網站設計成符合ADA的標準。包含Accessibe和Equalweb在內的其他公司表示,它們也會協助企業符合WCAG 2.1的雙A級標準和歐盟標準EN 301549,後者概述規範了歐盟身心障礙人士的使用權限。微軟(Microsoft)也設有一項可使用權授予計劃。

顧問愛德華.沃德(Edward Wald)表示,真正的可使用權比基本設計或輔助應用程式要更艱深得多,並說道:「你不能單純地就現有的應用程式代碼來處理可使用權的問題,並期望這些議題得以解決。」這個問題將從網站的框架開始,一直延伸到網站或應用程式的編碼方式。沃德表示可使用權涉及了從副本的編寫方式和網站的設計、到如何針對各種用戶體驗進行測試的所有內容。

就目前而言,企業在思考如何獲得最佳進展以及在何處進行投資方面很大程度都是依賴自己。像德爾默、沃拉克和巴頓等專家,都認為盡可能地擴展包容性不失為一個好主意。透過使自己的數位資產更易於參訪,你可以保護自家的網站免於遭到起訴,更讓美國約四分之一的身心障礙人士更容易與你做成生意。

德爾默說道:「基本上,你網站上的所有造訪者要麼本身是身心障礙人士,要麼就是身邊的人或是認識的人是身心障礙人士。當你傳達自己是對身心障礙人士友善的品牌時,就能夠對更多人產生影響。」

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責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航

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