特別報導

【TIME】【FORTUNE】全球中文獨家授權

在充滿大數據的「雲端」,其實有個骯髒的秘密

2019/10/29 , 評論
FORTUNE
FORTUNE
財星雜誌是商業財經媒體中的全球領導者,旗艦內容包含全球前五百大企業報導、百大最佳企業雇主。

文:Naomi Xu Elegant
譯:王國仲

流行歌曲「Despacito」的MV在2018年4月創下紀錄,成為YouTube上第一支觀看次數超過50億次的影片。過程中,Despacito還達成了一個鮮為人知的里程碑:播放影片消耗的總能源和美國40000戶家庭每年的總需求量相當。

負責儲存網站資訊、和其他電腦或攜帶裝置分享的伺服器,創造了魔法般的網路世界。不過,每次搜尋、點擊或串流影片都會驅動數個伺服器——Google搜尋Despacito大概會啟動全球六到八個數據中心的伺服器,消耗許多資源。

真的非常多

今日,數據中心大概消耗全球用電量的2%。在華為任職,研究可持續訊息與通信技術(information and communications technology, ICT)的安德斯.安德拉(Anders Andrae)發表報告指出,2030年時,這個數字可能會上升到8%。

2014年,美國數據中心的耗電量為700億千瓦/小時,約等於當年640萬美國家庭的總用電量。數據中心需要大量電力,維持伺服器、儲存設備、備份裝置、冷卻系統等基礎設施運作。大多數伺服器得在低於華氏80度(約攝氏26.6度)的環境下運行,因此在傳統數據中心中,冷卻系統最多可佔總用電量的40%。

總部位於香港的非營利組織「中國水風險」(China Water Risk)董事譚德波(Debra Tan)表示:「人們在看Netflix的時候,不會去想背後帶來什麼後果。ICT部門未來可能會成為最耗電的部門之一。」

譚德波所說的「雲端社會」,再加上5G、機器人技術、人工智慧、加密貨幣等新興技術的興起,代表數據中心的用電量會持續激增。

數據中龐大的碳足跡

由於伺服器位於看似平凡的數據中心,而非濃煙滾滾的工廠中,人們很容易忽略它的碳足跡有多廣。

不過,對互聯網持續且不斷增長的需求,意味著越來越多能源將流入數據中心,而且它們多半不可再生、導致碳排放增加。《自然》(Nature)期刊的資料顯示,數據中心佔全球碳排放的0.3%,ICT部門整體則佔超過2%,未來可能持續上升。

美國擁有300萬個數據中心,大約每100名美國人就能分到一個。許多集中在維吉尼亞州北部的勞登郡(Loudoun County),亞馬遜、微軟、Google等科技巨頭都在這裡經營自己的數據中心。郡官員更宣稱全球70%全球網路流量都與當地有關。

綠色和平組織表示,儘管承諾使用100%純淨能源,亞馬遜和Google在勞登郡的數據中心分別僅有12%與4%使用再生能源。該地便宜的商業電價,正是吸引這些高耗能數據中心的最大誘因。

譚德波表示,Google、Facebook等具全球影響力的美國企業必須加強對使用純淨能源的承諾。百度、阿里巴巴與騰訊(2017年消耗能源中有67%來自煤炭)等中國科技龍頭也是如此。中國的數據中心規模在世界排名第二,佔全球市場8%。

譚德波認為:「ICT產業絕對能在積極減碳上扮演世界領導者的角色。它們是未來最有力量的產業,有能力又具備規模。」

RTX16E0A
Photo Credit: Reuters / 達志影像
數據永不止息

安德拉表示,互聯網上「永無止境的數據創建」是未來數據中心用電量將遽增的主要原因。5G網路、機器學習、全息影像、加密貨幣、採礦等也扮演重要角色。

採礦(比特幣)造成的能源消耗,讓許多挖礦風潮的見證者憂心。分析指出,光是挖比特幣,就消耗全球0.3%的總電力(不過懷疑此論點者認為數字被誇大)。

中國政府已經開始嚴厲打擊挖礦。內蒙古自治區主管機關表示,儘管沒有發布官方禁令,他們已不再支持加密貨幣採礦產業。

內蒙古的廉價電力(得利於豐富煤礦資源),是全球「礦工」聚集於此的主要原因。中國數據中心的用電有73%由煤炭提供,另有23%為再生能源。中國的純淨能源產業仍在發展,和煤炭(中國消耗的煤炭佔世界總消耗量一半)相比之下基礎設施不足,且更昂貴又不方便。

綠色和平組織與華北電力大學今(2019)年提出的研究指出,中國的數據中心在2018年排放9900萬噸二氧化碳。如未能解決能源消耗問題,這個數字在2023年會再成長2/3。

綠色和平組織氣候專家葉瑞琪(Ye Ruiqi)認為,推動資訊產業朝再生能源發展的舉措「必須來自網路數據公司本身」。

「我們得開始解決這些與數據中心息息相關的碳排放和空氣汙染問題。」葉瑞琪表示,部分中國公司已開始轉而使用再生能源,成效相當令人滿意。

RTSWAFQ
Photo Credit: Reuters/達志影像

譚德波表示,儘管消費者能改變日常消費模式(如以中階而非高階畫質觀賞Netflix能節省超過75%的水與碳消耗),政府與企業必須在綠化供應鏈、開發再生能源與基礎設施建設方面扮演領頭羊角色。

譚德波說明:「我們可以提高效率……但需求也會增加。最佳解方是將再生能源100%運用於後台、雲端、鐵塔等。若能綠化基礎設施,抑制需求的壓力就不會這麼大。」

這相當困難,但如果ICT產業真能從煤炭轉而使用再生能源,電力消耗就能和碳排放脫鉤。葉瑞琪表示:「科技創新與(永續)發展並不總是衝突。」

© 2019 Time Inc. 版權所有。經Time Inc.授權翻譯並出版,嚴禁未經書面授權的任何形式與語言版本轉載。

責任編輯:丁肇九
核稿編輯:翁世航

專題下則文章:

人們應該少吃紅肉或加工肉品?最新研究提出不同的看法

【TIME】【FORTUNE】全球中文獨家授權:

《關鍵評論網》獨家獲得時代雜誌與財星雜誌全球中文數位版授權,將每日提供兩大媒體品牌文章的中文譯文,題材涵蓋國際政治、財經、科技、文化、歷史、生活、娛樂等各領域。

看完整特別報導