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比爾蓋茲對「全球健康」的未來發展,做出充滿希望的預言

2019/11/07 , 評論
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文:RACHAEL BUNYAN
譯:劉松宏

比爾.蓋茲(Bill Gates)週一(10月7日)在劍橋大學對一位觀眾說道,如果世界各國領導人均選擇資助科學創新,那麼到了2040年,全球營養不足的問題將會得以解決,瘧疾也幾乎會完全消除。

這位微軟聯合創始人在英格蘭劍橋聯合學會(Cambridge Union)發表談話時提道:「我很幸運,我的工作讓我能看到目前所有令人驚奇的種種發現,這就是為什麼我能夠預測未來。」

蓋茲被提名為2019年霍金教授獎學金的獲獎者,該獎學金由劍橋大學聯合學會於2017年設立,以紀念史蒂芬.霍金對該所大學的貢獻。

蓋茲引用了史蒂芬.霍金最後一本著作《霍金大見解:留給世人的十個大哉問與解答》中的一個問題,並且詢問所有觀眾:「我們要如何塑造未來?」

這位億萬富翁慈善家正試圖透過解決「比爾和梅琳達.蓋茲基金會」(Bill and Melinda Gates Foundation)的全球健康問題和不平等現象來塑造未來。蓋茲於週一時預言:科學家將會解決營養不足的問題,並在未來20年內全球與營養相關的死亡人數也將大幅減少。蓋茲說道:「透過解決營養不足的問題,我們將得以解決造成不平等現象的最大因素之一。」

根據世界衛生組織(WHO)的資料,營養不足約占了5歲以下兒童死亡人數的一半左右。

蓋茲指出近年來科學家研發解決方案的方式,包含了添加維生素和礦物質的強化食品或補給品、用於傳染病的疫苗和藥物,以及改善產婦健康。

但是蓋茲表示解決營養不良的另一項關鍵因素,是要了解細菌所扮演的角色。蓋茲補充道,在健康的身體中,「益菌」可以保護我們免於遭受感染,並且對消化功能至關重要──如果你體內的細菌沒有達到標準,很可能會導致嚴重的營養不良。

在過去數年中,科學家們在理解「腸道因微生物群或細菌異常而作用低下」以及「如何改變腸道菌叢(包括益生菌的發展)」方面取得了突破。蓋茲認為透過更多的創新和研究,科學家將能夠藉由製造「含有理想細菌組合──甚至能針對特定腸道量身打造──的益生菌藥丸」,在未來20年內解決營養不足的問題。

蓋茲說道:「如果我們能夠搞清楚營養狀況──我相信將在未來20年內有望達成──就能拯救數百萬人的生命,並更進一步改善生活。」

根據蓋茲表示,解決營養不良和其他疾病將代表著一種轉變:不僅僅是拯救生命,更是改善我們的生活。他說道:「這似乎只是一點細微的差異,但這將大大影響你使用醫療保健的形式。在20年之內,我相信地球上的每個國家都將不僅能專注於讓人民存活,更可以讓人民維持健康。」

蓋茲更談到了瘧疾,也是該基金會特別關注的重要領域。瘧疾每年造成全世界43萬5000人死亡。蓋茲預測到了2040年,瘧疾將幾乎被消滅,但單靠藥物還不足以實現這一目標。他說道:「遏止瘧疾的關鍵是控制傳染媒介──而以瘧疾來說,傳染媒介就是蚊子。」

對於蓋茨而言,一種潛在的解決方案在於基因編輯,這項技術使得科學家們可以單獨對付那些攜帶瘧疾病源的蚊子。他說道:「插入一段阻止這些壞蚊子繼續繁殖的基因,將使我們更有時間治癒瘧疾地區的所有人。接著,我們可以讓蚊子族群在沒有寄生蟲的情況下回歸。」

蓋茲表示對衛生創新進行投資,是改善全球衛生、縮小衛生不平等之間的差距,以及減少全球貧窮的關鍵。

「世界正處於改善全球健康的關鍵時刻……各國目前正在決定這些投資是否值得進行。」蓋茲繼續說道:「未來是由我們創造的──如果我們選擇將創新放在第一位的話。改善健康狀況對於讓人們脫離貧窮來說就非常重要。當改善了健康狀況,人們的生產力也會提高。」

「當更多的兒童能夠存活到成年,家庭就會決定減少生子數量,這可能會導致經濟成長大爆發。」

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責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航

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