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投入串流媒體大戰:Apple TV+自詡成為「世界上最棒的說書人」

2019/11/22 , 評論
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Photo Credit: 中央社
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這家科技巨頭針對Apple TV +的初步計劃中,表明其目標不是像競爭對手HBO一樣要取代Netflix,而是要在串流媒體領域開闢一個非主流卻強大的空間,並透過與好萊塢最優秀和最聰明的人合作以爭取獲獎。

文:Isaac Feldberg
譯:劉松宏

Apple TV+距離發售僅剩數周(按:原文發表於10月16日),但是這家科技巨頭旗下的串流媒體初心者,早已在其野心勃勃計劃的數年前就開始謀劃,意圖以一系列口耳相傳、深具威望的的節目規畫,來主導電影和電視領域。

就在蘋果公司於日益擁擠的串流媒體環境中博取注意的同時,它也將與同樣財力雄厚的Disney +(將於11月8日推出)以及像Netflix、Hulu和Amazon Prime Video等等的知名公司相抗衡,這些公司均擁有一系列蘋果公司缺乏的節目內容。

但是,這家科技巨頭針對Apple TV+的初步計劃中,表明其目標不是像競爭對手HBO一樣要取代Netflix,而是要在串流媒體領域開闢一個非主流卻強大的空間,並透過與好萊塢最優秀和最聰明的人合作爭取獲獎,以配得上將獎盃陳列在庫帕提諾(Cupertino)的牆上。

隨著保證影集《晨間直播秀》(The Morning Show)將出兩季作為其初始計畫的一部分,根據報導蘋果公司已將續約權下放給其他的新興影集,包括太空影集《太空使命》(For all mankind)、反烏托邦驚悚影集《末日光明》(See),以青少年為背景的喜劇影集《Dickinson》、以移民為中心的影集《Little America》以及神祕影集《Home Before Dark.》。《好萊塢報導》(The Hollywood Reporter)已報導了除《太空使命》以外的所有影集,而《Deadline》在本週稍早也對此進行了獨家搶先報導。

所有這些系列影集都將在11月1日發佈時一同推出,同時還有導演M.奈特.沙馬蘭(M. Night Shyamalan)的懸疑劇《Servant》(11月28日上映),和奧塔薇亞.史班森主演(Octavia Spencer)的真實犯罪驚悚片《直言真相》(Truth Be Told)(12月6日上映)來填滿Apple TV+上市的第一個月。透過即早更新其原創系列影集,該公司將會分期支付成本、並在該計劃的頭幾年中穩定推出原創影集以取得所有進展。當你試圖吸引頒獎單位的注意力時,這種品牌連貫性──過去幾年為Netflix和HBO創造出奇蹟──將至關重要。

同樣地,蘋果公司也在努力鞏固其與獨立製片公司A24的合作關係,後者是小品電影製片商中的思想領袖,其社群媒體的才能和創新的展示策略,得以教會這家科技巨頭如何在好萊塢大放異彩。《Deadline》於週三報導:蘋果公司和A24將合作推出《The Sky Is Everywhere》,是一部由電影《Madeline's Madeline》製片人約瑟芬.戴克(Josephine Decker)執導、由珍迪.尼爾森(Jandy Nelson)(改編自該位作者的暢銷青少年小說)編劇的電視劇。

這是自去(2018)年年底,蘋果公司與A24工作室正式建立合作夥伴關係以來的第二個企畫。第一部作品則是由電影《愛情,不用翻譯》(Lost in Translation)的導演蘇菲亞.柯波拉(Sofia Coppola)執導、由拉什達.瓊斯(Rashida Jones)和比爾.默瑞(Bill Murray)主演的父女劇《On the Rocks》。甚至在這些電影上映之前,蘋果公司還會在A24的協助下發行紀錄片《大象女王》(The Elephant Queen),是一部可能問鼎殊榮的紀錄片,講述了一頭試圖保護幼象的母象。A24工作室以獨立故事而聞名,其第一部紀錄片作品《艾美懷斯》(Amy)更在2016年榮獲了奧斯卡獎。

儘管與外部工作室合作是一種進入串流媒體領域行之有年的方法,但蘋果公司還是建立了自己內部的工作室,與史蒂芬.史匹柏(Steven Spielberg)和湯姆.漢克斯(Tom Hanks)合作製作了《空戰群英》(Masters of the Air),是他們第二次世界大戰史詩電影《諾曼第大空降》(Band of Brother)與《太平洋戰爭》(The Pacific)的續作。

史匹柏一直是Apple TV+的關鍵支持者,當蘋果公司正試圖避免與Netflix一樣陷入娛樂產業中傲慢自大「顛覆者」的稱號中,史匹柏為這家科技公司帶來了其迫切需要的好萊塢公信力。史匹柏對與Apple一起重啟《諾曼第大空降》領域感興趣這件事,被認為是這間公司意想不到的成功,尤其是考慮到史匹柏過去以第二次世界大戰題材的作品屢獲殊榮,而且該系列影集過去是屬於HBO、總長9小時的影集作品(每集《空戰群英》的作者均為唐納.L.米勒)。

在這部影集之後,史匹柏旗下的Amblin Television公司還與蘋果公司合作推出了《驚異傳奇》(Amazing Stories),使史匹柏自己的經典影集作品得以自1980年代以後重出江湖。根據《好萊塢報導》(THR)指出,該影集卻在其初步發展過程中遭遇了守舊的創作差異,最初被欽點的節目統籌者布萊恩.富勒(Bryan Fuller)和哈特.漢森(Hart Hanson)在推動了該項目較新潮的版本之後,便一同退出該企劃。蘋果公司認為該系列的調性應該要更適合大眾口味,最終找來了《童話小鎮》(Once Upon a Time)的愛德華.基迪斯(Edward Kitsis)和亞當.霍洛維茨(Adam Horowitz)來替代,並將該系列影集從原先預定的發行日期首映會中取消。

隨著Apple TV+進入製作節目的領域,其中創建原創內容對於公司高層來說都是重要且陌生的,因此遭遇這種曲折總是在所難免。

能意識到這種知識鴻溝,無疑是蘋果公司認真努力以吸引明星級創作人進入該公司大門的原因之一。

除了史匹柏,蘋果公司還與歐普拉.溫芙蕾(Oprah Winfrey)、羅馬電影製片人艾方索.柯朗(Alfonso Cuarón)、《玩命關頭》(Fast & Furious)電影製作人林詣彬(賈斯汀.林,Justin Lin)和《勝利之光》(Friday Night Lights)製作人傑森.凱蒂姆斯(Jason Katims)簽下合約,還與葛瑞翰.尤斯特(Graham Yost)(《火線警探》Justified)和《X戰警》製作人賽門.金柏格(Simon Kinberg)簽成了全面合約。

賈許.施瓦茲(Josh Schwartz)和史蒂芬妮.薩維治(Stephanie Savage)──《玩酷時代》(The O.C. )和《花邊教主》(Gossip Girl)等青少年熱門影集的創作者──《尋找阿拉斯加》(Looking for Alaska)將於週五在Hulu播畢後,隨即將與蘋果公司簽訂了「優先合作合約」(first-look deal)。還有《莉西的故事》(Lisey's Story)是史蒂芬.金小說改編的影集,將由茱莉安.摩爾(Julianne Moore)和克萊夫.歐文(Clive Owen)主演、由J.J.亞伯拉罕(J.J. Abrams)持有的「壞機器人製片公司」(Bad Robot Entertainment)製作。

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圖片來源:《晨間直播秀》劇照 / IMDb
《晨間直播秀》

但是初始階段,Apple TV+將仰賴瑞斯.薇絲朋(Reese Witherspoon)和珍妮佛.安妮斯頓(Jennifer Aniston)的明星影響力,使其一炮而紅。《晨間直播秀》──講述備受嘲笑的表面下是身陷危機的新聞編輯室裡的虛構故事──已經被預訂兩季。在早期釋出的活動中,這部影集一直是Apple TV+最重要的作品,安妮斯頓和薇絲朋席捲了《美國娛樂週刊》(Entertainment Weekly)的秋季電視節目預覽,甚至在今年稍早還為了該影集的預告片於Apple總部舉行了特別活動。

能在頒獎典禮上大鳴大放的機會,似乎很有可能落在明年的艾美獎頒獎典禮上,尤其是劇情故事又很符合時事「#MeToo」等層面,劇中講述了由安妮斯頓飾演的角色正在仔細思考一位朋友兼主播搭檔(由史提夫.卡爾飾演)因為明顯的不當行為而被解雇的故事。如果《晨間直播秀》沒有把握這次機會,那蘋果公司不僅會公然丟盡臉面,並且還會白費一筆巨額支出,因為該節目據說斥資了3億美元,而安妮斯頓和薇絲朋每集都要收取200萬美元的費用。

也就是說,憑藉蘋果公司1萬億美元的市值,這家科技巨頭可以轉移龐大的資金到其選擇的原創TV +節目中,而不會感到手頭拮据。由傑森.摩莫亞(Jason Momoa)主演的影集《末日光明》(See),以反烏托邦的視角看待一個失去視覺的未來世界,根據報導這部影集的兩季將使蘋果虧損約2.4億美元。蘋果公司另一項龐大工程《空戰群英》(Masters of the Air)的預估花費將超過2億美元,這很可能就是其從未在HBO上映的一個原因。

入門價為4.99美元(如果有購買Apple gadget則可免費使用一年),蘋果正摩拳擦掌地推出一個更易於取得的付費有線電視網路,其具有極低營運費用的特色,亦符合成為高品質節目內容──「世界上最棒的說書人」的承諾(根據其最新發布的新聞網站)。如果蘋果公司繼續為這種風險事業投注資金,那麼觀眾將能在短期內獲得一些可觀的收益。而Apple TV+所面臨的更大考驗將會是約一年後的盛事,因為蘋果公司要麼在艾美獎上大放異彩,要麼仍持續在這個其不可否認相對陌生的專業行業中與榮譽背道而馳,儘管已盡了最大的努力。

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責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航

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