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「空氣品質偵測器」正迅速成為2019年必備產品

2019/11/30 , 評論
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Photo Credit: Reuters/達志影像
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文:Jennifer Alsever
譯:徐宛琳

本周(原文撰於10月27日)加州大火肆虐,灣區居民收到防災警告,要他們待在家中,原因是金凱德大火(Kingcade Fire)的濃煙讓呼吸戶外空氣變得有害健康。這些充滿懸浮微粒的煙霧可能會進入人們的肺部,造成多種呼吸道傷害──尤其對象是孩童的時候。

確實,加州大火造成的空氣品質惡化,以及其他地區──包括那些吞噬巴西、阿拉斯加、西伯利亞森林──的火海,正在危害人類健康。過去10年,醫學報告證實了不良空氣品質與健康問題間的關聯,例如心臟病、哮喘及過早死亡。此外,哈佛、耶魯、哥倫比亞、加州大學、世界銀行、貝恩策略顧問公司皆指出,高度汙染會導致工作表現不佳、生產力低落和更多的病假。

人們逐漸意識到空氣汙染會造成健康問題,為了讓人們能鬆口氣的設備便由此產生。擁有AirVisual、Airmon、Awair、Huma-i、Temtop、Atmotube和Flow等名字,這些價格在300美元以下的小型攜帶式偵測器,以分鐘為單位,告訴消費者他們正在吸入哪些東西──無論是通勤時暴露在汙染物之中,還是在晨跑時呼吸野火的濃煙。不同於提供一個城市或大區域數據的手機應用程式,這些偵測器會針對使用者的確切位置給予資訊,即便是在一個特定社區或房屋裡。

機器尺寸從鹽罐到大型智慧型手機的大小都有,這些平價空氣品質偵測器提供許多不同的功能。例如,售價260美元的IQAir大小相當於一本小型平裝書,螢幕上會顯示現在的空氣條件、天氣預報,以及建議如何改善空氣品質,可能是在室外戴口罩,或是在室內使用空氣清淨機。售價179美元的Flow Moniter高6英吋,重11盎司,能夠測量懸浮微粒、一氧化二氮,以及揮發性有機化合物。它可以被夾在衣服或背包上,並透過藍芽連線將資訊傳送到手機應用程式。

身處一個汙染逐漸加重的世界,這類小型偵測機器或許是使我們保持健康、甚至生存的關鍵。環境保衛基金會(Environmental Defense Fund)的報告指出,一個街區一端的空氣汙染,可能會比另一端嚴重8倍。他們在奧克蘭、倫敦、休士頓駕駛裝了空氣偵測器的汽車,進而得到這個結論。另外一份針對校車的研究發現,有時車內的汙染比車外更嚴重。「空氣汙染實際上和我們所想的不一樣」,EDF的研究負責人艾琳.諾蘭(Aileen Nowlan)說。

測量的正確性?

去(2018)年大火期間,加州人開始搶購這些新型空氣品質偵測器,以評估他們採取的措施是否足以減少懸浮微粒──例如關窗或開啟空氣清淨機。「這是一個能夠檢測你的行動有多少效果的好方法」,勞倫斯柏克萊國家實驗室的科學家布萊德.辛格(Brett Singer)說,「我們相當熱衷於此。」

辛格說,在某些情況下這些平價機器的表現,可以和要價1萬5000到2萬美元的專業偵測器一樣好。在其他情況下,它們不如專業偵測器可靠與精確。如果所處位置附近有監測站的話,辛格建議可以比較平價偵測器與監測站的數據,以確保測量的正確性。

加州最近的大火讓Atmotube的銷量翻倍,Atmotube是位於舊金山的新創公司,去年在Indigogo上推出,現在販賣價值99美金及179美金的兩款空氣品質偵測器。Atmotube的產品能夠透過藍芽連線到使用者的手機,提供即時的揮發性有機化合物、懸浮微粒、溫度、濕度、氣壓等數據。

上個月,Atmotube來自巴西的訂單也增加了,也就是在世界衛生組織向朗多尼亞州6442起大火週遭的3000萬名居民發出健康警告之後。有毒煙霧飄行1800英里,到達聖保羅與熱帶城市韋柳港,自此有許多出現呼吸問題的患者湧入健保中心。

「很遺憾,我們在野火期間看見大量需求」,Atmotube的行銷長達里亞.查吉納(Daria Chagina)說,「我們看到人們終於開始思考吸入空氣汙染會造成何種影響,以及自己該如何進行控制」。

新汙染

哪裡有煙,哪裡就有火。但即使沒有,也可能會有懸浮微粒(PM),一種越來越普遍的空氣汙染。人們對PM的關注主要集中在來自汽車排放物、燃油、木材和煤炭的微粒和微滴。在溫度較高或有微風的情況下,接觸這些微粒會刺激鼻子、喉嚨、和肺,尤其會對患有哮喘、肺氣腫、慢性阻塞性肺病(COPD)及心臟疾病的人造成影響。

PM不僅僅是一個獲得關注的流行語,它是一種會危害健康、且越來越嚴重的汙染。過去10年,研究發現長期暴露於PM之中和過早死亡有所關聯──大多是由於心血管疾病。世界衛生組織預估,每年約有370萬人因室外汙染導致健康狀況下降而死亡,影響包括缺血性心髒病、中風、慢性阻塞性肺病、肺癌和兒童急性下呼吸道感染。

根據美國肺臟協會的空氣狀況報告,與2014至2016年相比,2015至2017年期間,美國有更多城市陷入高濃度臭氧和短期微粒汙染。今年歐盟在多個國家(包含英國和德國)採取法律行動,規定汙染上限。目前中國的空氣品質相當糟糕,一些國際公司會對外派至中國工作的員工提供額外補償。

個人空氣品質偵測器的製作者說,他們希望當人們對PM造成的危險有更多理解時,能夠改變自己的生活方式、保護自己的健康。這可能意味著改變自己通勤或慢跑的路線,也可能代表推動整個社區發生更大的變化。

以倫敦為例,國王學院利用學童書包上的偵測器取得數據,確定孩子們在上下學途中接觸到的二氧化氮是在學校的5倍。家長們也使用這種設備來測量汙染,促使行政單位在接送車道上設置禁止空轉區,並組織路隊(Walking buses),讓孩子們沿著能避開汽車排氣的特定路線步行上學。

人們還能透過這些設備,將自己的即時測量結果上傳到PurpleAir Network或AirVisual等群眾外包網站,藉此看到本地或全國整體的空氣品質變化。這些應用程式可以自動上傳數據,並得到所在地區或世界各地的即時空氣品質地圖。辛格說,越多人願意共享數據,汙染的地圖就會越清晰。

去年加州大火時,PurpleAir Network在該地區的流量增加了100倍。「人們把他當作氣象預報使用,找出自己該帶孩子去哪裡玩、該去哪裡健行或騎腳踏車」,PurpleAir的創辦人阿德里安.戴布瓦德(Adrian Dybwad)說。

對Plume Labs的執行長羅曼.拉科姆(Romain Lacombe)而言,能讓人們擁有獲取資訊的權利,就是激勵他開發該公司空氣品質偵測器Flow的初衷。

拉科姆(Lacombe)指出,空氣品質偵測器能幫助居民進行一些地方活動,例如,促使法國南部的土倫市一個繁忙的航運港口走向電氣化,人們長期以來一直懷疑這裡是造成空氣汙染的原因。今年初,市民們收集了個人的空氣品質數據並交給媒體,該行動最後致使港口空氣得到淨化。「這些設備使得人們有了足以推動改變的證據」,拉科姆表示。

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責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航

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