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醫生成了助長鴉片類藥物成癮的幫兇?

2017/03/03 , 評論
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Image Credit: Tetiana Pavlova / Shutterstock / 達志影像
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文:Mandy Oaklander
譯:Wendy Chang

攤開鴉片藥物成癮患者的病歷,對患者的染病過程描述都很類似:病患從醫生那取得了鴉片藥物的處方箋,治好了背痛,但最後落入了成癮。

哈佛公衛學院的助理教授麥可巴尼特醫生希望可以仔細探究這個故事,他想知道長期使用鴉片類藥物的起因,還有「這一切是如何發生的。」

巴尼特醫生和他的團隊在新英格蘭醫學雜誌發表了最新的研究,他們發現患者之所以會開始長期使用鴉片藥物,醫生要負很大的責任。而你看哪個醫生也可能決定了你會不會藥物成癮。

研究小組採用醫療保險理賠數據,主要研究65歲以上曾至急診室就醫的老人,而且這些人在過去六個月沒有使用鴉片類藥物處方箋,先排除掉已經長期在使用該類藥物的病人。他們同時也根據開立鴉片類處方箋的頻率,來將同一家醫院中的醫生進行排名。

巴尼特醫生表示:「怎麼開鴉片類處方箋、什麼時候開?這些問題在醫院中很少有明確的答案或是準則。」因此,巴尼特醫生和其團隊都認為醫生們開鴉片類藥物的頻率應該會不同。

但頻率變化的幅度比他們預期的還要大,常開的醫生(前25%)在急診室中,有四分之一的機率開立鴉片類藥物,而較少使用鴉片類藥物的醫生只有7%的機率會開給病人。換句話說,當病人遇到常開鴉片類處方箋的醫生,拿到鴉片類藥物處方箋的機率提高了三倍。

為了要確認這樣是否真的會對患者的性命造成影響,研究團隊花幾個月追蹤後續有再回診拿處方箋藥物的病人,看是否會變成長期使用者。他們發現單單給哪一類的醫生看診,就有30%的差異。

「有些人是因為真的不舒服來看醫生,而且他們無法選擇誰幫他們看病。」巴尼特醫生說,然而,每48個在急診室拿到鴉片類藥物處方箋的病人,就有1個變成長期使用者。

這項研究並非用來評估這些長期使用鴉片類藥物的人,是否真的有上癮,但巴尼特表示,對許多病人來說確實代表某種程度上的依賴。但對急診室醫生來說,開立過多的鴉片類藥物,或是未能警告病人藥物成癮的風險,沒什麼好大驚小怪的,巴尼特醫生說:其他諸如內科、基層醫療等科別情況更嚴重,而整個醫學界都應該負起責任。

他也指出,業界需要有更多研究來確立相關的準則,教導醫生如何安全有效地開立鴉片類處方箋。「我想這對醫生們來說無疑是當頭棒喝,他們需要了解藥物使用的風險,在訓練中讓他們知道要清楚與病人溝通。」研究結果也強調了鴉片類藥物對患者造成的潛在風險,「在你第一次拿到處方箋時,就已經有大災難在後面等著你了。」巴尼特醫生這麼警告。

© 2017 Time Inc.版權所有。經Time Inc.授權翻譯並出版,嚴禁未經書面授權的任何形式與語言版本轉載。

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:楊之瑜

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