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2個創業者從未準備好面對的殘酷現實

2017/03/08 , 評論
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Photo Credit: Michelle Tribeflickr, CC BY 2.0
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大家普遍也有一個誤解是,當資金開始進來、現金流獲得控制了,一切都會好起來。事實上是,現金並不是唯一重要的,就很多例子來看,人才是新創公司的主要關鍵。

文:Deb Streeter
譯:Wendy Chang

The Entrepreneur Insiders是個線上社群,集結了全美創業圈最聰明、最有影響力的大咖,即時回答跟創業或是職涯的相關問題。今天的問題是:「當你的事業遇到很大的問題,要怎麼繼續往前行?」回答的作者是Deb Streeter,目前在康乃爾大學強森管理學院擔任資深教授,多研究個人企業與小型企業管理。

對許多年輕的創業者而已,身為創業家最大的衝擊之一應該是,創業人生是孤獨的。想像一下,一間從大學孵化器或是加速器出來的新創公司,資金來源可能是創辦人的家人、朋友、天使投資人、甚至風險投資家,接著就開始發展自己的業務。很快地,創辦人就會發現自己身處的環境比想像的還要孤獨,在學校時可能還有其他同學、專家、還有老師可以傾聽,但現在什麼都要自己來,如果感到困惑或是有不確定的地方,他也不能表現出來。

市場是個殘酷、現實的地方,但不允許眼淚,公司在草創時期需要做很多重要的決定,而且這都是在課本裡沒有答案的。正常的情況下,在創業的每個階段,不管是資金、個人生活、情感上所要承擔的風險都愈來愈高。

隨著公司在頭幾年遇到的起起伏伏,創辦人會發現提振團隊精神的責任落在他身上。就算內心感到深深地困惑、不確定,在大家面前他還是需要保持樂觀,但當他真的感到恐懼時,又可以找人傾訴?不會是他的創業夥伴、或是團隊,因為他們就是需要創辦人的鼓勵,也需要創辦人展現領導風範。也不會是另一半,因為他們需要的是再次聽到創業者保證,生活中所承擔的風險,到最後一切都會值得。也不會是家族裡的家人,畢竟他們可能有投資該企業。更不會是商業顧問或是投資者,他們已經投入了資金還有時間給創辦人,也預期他自己是有彈性,能夠保持樂觀的。

我認識的一些成功企業家會找個他們信任的顧問,顧問和公司並沒有任何關係或是擁有股權,但是對創業者全心支持,並且認為企業經營也是一樣重要,但當然還是排在創業者後面。他們的談話內容當然是機密,也有所謂的「危機課程」,創業者就可以談論自己遇到的狀況還有所做的決定,顧問就在旁仔細聆聽。有幾個年輕的創業家覺得他們正需要這類的支持,但就我的經驗而言,孤獨幾乎是所有創業者都會面臨到的。

另一個常給予創業者的忠告是:「現金流才是王道。」這是不變的事實,因為真的有可能因為現金周轉不靈,讓成功的企業「窒息而死」。舉例來說,業務團隊收了很大的訂單,卻沒有足夠的現金來買原來並支付製造廠商費用,公司的業務就會卡死。或者是,公司正進入一個新市場,還無法預期營收的成長曲線,因為業務什麼時候會從緩慢穩定的成長,一下子有快速的攀升,都難以預料。創辦人通常要妥善分配資金的花費,才不會在開發等待期花了太多現金,因為業績開始快速成長的時間點通常不是控制在團隊手上,而是由市長決定,所以新創公司必須存好現金等待。但如果控制太多,也可能讓公司陷入困境,簡單來說,現金流真的是新創公司最需要重視的。

然而,大家普遍也有一個誤解是,當資金開始進來、現金流獲得控制了,一切都會好起來。事實上是,現金並不是唯一重要的,就很多例子來看,人才是新創公司的主要關鍵,若要成功經營新創公司,以下是幾個選「人」的重要準則:

  • 創辦人:自然真誠,具領導力的上位者
  • 投資者:專家,且與創業團隊合作的來
  • 員工:人才,也是公司特質的綜合體展現
  • 供應商和買家:與決策者要有好關係

若這幾個角色之間的關係不對,將會對公司產生不良的影響,新創團隊就像婚姻一樣,離婚率也是有五成的。這也意味著EQ還有職場關係管理和財務管理一樣重要,如果現金流遇到問題,有對的人就可以修正這樣的狀況,但如果在「人」的議題上出錯了,就算有再好的財務管理也無法拯救公司。

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責任編輯:周雪君
核稿編輯:歐嘉俊

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