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你所不知道關於加濕器的恐怖真相

2017/03/08 ,

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Photo Credit: Aqua Mechanicalflickr, CC BY 2.0

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我們想讓你知道的是

使用加濕器要注意常常清洗,專家建議最低限度每三天要洗一次。同時不要把加濕器開到最強,弄到水氣瀰漫。

文:Markham Heid
譯:Wendy Chang

你的皮膚龜裂、出血,嘴唇乾燥到皺掉、鼻子覺得塞住,可能還有點發炎。乾燥的冬天空氣不僅會讓你感到不舒服,專家也說這些皮膚的變化會讓免疫力下降,也難怪美國人每年買了近千萬台加濕器。

但是否常在清理機器、換水,甚至連加進去的水,都關係著是否會吸入有害微生物。

美國保肺協會國家政策助理副總也是室內空氣專家Janice Nolen就提到:「雖然說水分對身體是好的,也可能帶來不良影響,潮濕的環境是黴菌和細菌的溫床。」如果你沒有常常清理加濕器,可能會變成滋生細菌的絕佳環境,最後微生物還有灰塵會混進你呼吸的空氣中。

美國消費品安全委員會(CPSC)表示肺部疾病諸如類感冒症狀、嚴重感染,都是我們應該要擔心的。專家甚至還發現一種「加濕器熱」,是由加濕器中的細菌所造成的病毒式肺部感染。

雖然說吸入此類物質對所有人都有害,但它對小孩以及患有氣喘呼吸問題的人影響更大。猶他大學案例研究的作者就發現,一名嬰兒在吸入加濕器所排放出的「白色空氣」後,肺部嚴重感染,該白色的霧狀空氣內涵著鈣、鎂等金屬礦物質,可能是在加濕器的水槽裡所形成的。在研究中也寫到:這個案例讓大家開始思考,讓嬰幼兒暴露在加濕器的環境下是否安全。2005年一份政府的小兒氣喘研究報告也告誡大家不要使用加濕器。

想當然爾,當沒有妥善使用時,很多東西都會是有害的。加濕器最大的問題可能來自於操作不當,或是說大部分的使用者都沒有好好清理加濕器。美國環保署曾經提出一個報告建議每三天洗一次加濕器,但Nolen覺得這樣的標準還是太鬆了:「我會說至少三天要洗一次,但最好是每天都洗。」

他建議使用一般的肥皂還有溫水來小心擦洗加濕器的水槽,將內部殘留的雜質都擦掉。「要特別注意你使用的清潔劑。」Nolen特別提醒。2011年韓國某家醫院爆發了病人集體肺部感染,調查結果發現「加濕器殺菌劑」是罪魁禍首。雖然說一般人不太可能在家使用如該醫院使用的消毒劑,但Nolen也提到刺激性的化學性清潔劑不是個好選擇。再強調一次,一般的清潔肥皂、熱水、勤奮的清洗,才是最好的清潔工具。

加在加濕器裡的水也會是個重要問題,不管是消費品安全委員會還是環保署都建議使用蒸餾水,不要用自來水,以避免有害微生物進到你吸的空氣裡。但科羅拉多州大學的研究卻表示這樣是矯枉過正,雖然研究人員發現加濕器裡的水和裡面的細菌息息相關,但是很少會有微生物造成健康問題,(值得注意的是,研究人員用來測試的水是來自洛磯山脈的源頭,可以說是非常非常地乾淨,也許他們的研發不適用於其他地方。)

假設你已經常在清理加濕器、也是使用蒸餾水,還有一點需要注意的是在加濕器周圍的「水分」。如果你的加濕器是在高處,周遭被富含水分的纖維織品包圍,並不是個好作法。Nolen解釋:「在家中環境裡的水分會養出很多我們不希望出現的東西,像是黴菌或是芽孢。」你家裡的相對濕度應該在50%以下。(一個濕度溫度計大約是10美金,可以買一個。)如果你習慣將加濕器開到最強,看到薄霧從機器裡冒出來,最好還是調小一點。

最後,根據美國環保署的測試,他們會建議使用「蒸發」或是「蒸氣型」的加濕器,因為它所吐出的微生物,會比「超聲波」或是「涼霧型」的加濕器來的少。(最近有些研究也支持這個建議。)不然你可以選擇直接搬到佛羅里達州。

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責任編輯:周雪君
核稿編輯:歐嘉俊

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