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Google的假新聞問題可能比Facebook還要嚴重

2017/03/15 , 評論
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Photo Credit:AP/達志影像
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從某些角度而言,Google的錯誤要比在Facebook上流通的假新聞還要嚴重。Google說透過one-box和自動推薦的答案已是資料庫中的最佳答案,無疑是以不言明的方式支持這些假新聞,這對非常依賴Google搜尋的當代來說具有舉足輕重的影響。

文:Mathew Ingram
譯:許睿洋

自從「假新聞」議題在川普(Donald Trump)競選美國總統期間獲得大家關注後,就被視為是Facebook的主要問題,很多惡作劇和假新聞的創作者就是以這個大型社交網路作為散佈的平台。但Google同樣扮演了宣傳和散佈錯誤資訊的角色,而且從某些角度來看,它比Facebook還要更令人困擾。

Google曾經只是一個搜尋欄位伴隨幾頁相關連結的搜尋引擎,但這個搜尋引擎巨頭致力於成為一個「一站式」(one-stop)的答案提供者。其中一項作法就是「搜尋結果中的精選摘要」(featured snippets),意即針對搜尋主題從各個網站中找出重點摘要並顯示於搜尋頁面最上方的欄位中。

在大部分的情況中,這些透過Google從它的資料庫裡(幾十億筆資料)選擇出來的答案(基於有多少人分享它們),一般來說是不會具有爭議的,例如「母親節是哪一天?」或「超級盃幾點開始?」其他one-box【註1】答案也能夠幫你找到抵達目的地所需最便宜的機票,以及為一個數學問題提供答案。然而在有些情況下,這些答案是錯誤的,並不是搞笑或幽默的,而是非常危險的錯誤,因為它們將一些重要議題的答案指向不實的報導或攻擊性的意見。

一篇來自The Outline的報導指出,Google關於「味精的危險性」的搜尋結果是來自一個以散佈不實食品安全訊息而知名的網站。至於關於「有幾位美國總統曾是三K黨成員?」Google則回答有四個,但這樣的答案是沒有任何證據的。另外,如果你在Google上搜尋歐巴馬總統(Barack Obama)是否正在籌劃軍事政變,one-box答案會告訴你「是」,因為他跟中國共產黨站在同一陣線上。但這是因為它引用了一篇來自「聯邦秘辛」(Secrets of the Fed)的文章,該網站以陰謀理論而著稱。

搜尋問題對Google來說已經不是新問題了。一年多以前,如果你搜尋「誰掌控好萊塢?」one-box答案會顯示一個字——猶太人,同時伴隨著一篇來自一個反猶太主義網站、說明猶太人如何掌控好萊塢的文章。在與此相關的議題中,Google於去年已經移除了其中一項「自動完成建議」,因為很多使用者發現如果他們在搜尋欄輸入「猶太人是不是」便會在下方建議欄位顯示「猶太人是不是惡魔?」如果點擊進去,Google就會接著提供來自一個反猶太網站,說明人們為什麼痛恨猶太人的十個理由。甚至有「關於恐龍為何消失」的答案顯示,它之所以是個謎只是因為要灌輸孩童關於演化的概念,但這個說法是來自一個右翼基督教基本教義分子的網站。

Search Engine Land創辦人丹尼蘇利文(Danny Sullivan)表示,Google處理這個問題已經有一段時間了,而這個問題的發生乃是因為這個搜尋引擎巨頭不甘流於「連結的來源」,而是想成為「答案的來源」。但這樣的答案具有瑕疵,因為Google只是透過群眾外包的方式有效率地提供答案而已。

蘇利文告訴The Outline:「(會得到什麼的答案)取決於人們在網路上發了什麼訊息,它使用資料庫分析和演算法進行最佳的臆測,但有時這樣的臆測會出錯。而當臆測出錯時,情況總會特別的嚴重。」

近期,這個問題變得日趨重要,因為Google不只想要在網路上提供解答,它甚至涉足實體裝置,如Google Home的智能助理裝置,這將與Amazon Echo【註2】打對台。

從某些角度而言,Google的錯誤要比在Facebook上流通的假新聞還要嚴重。雖然關於「希拉蕊與比薩門」事件(Hillary Clinton and Pizzagate, 希拉蕊與歐巴馬的戀童癖醜聞)的惡作劇新聞如病毒般地在社群網站上流竄,且有數十億人看過這則新聞,但這些文章都是透過自發性分享的。

相反地,Google則說透過one-box和自動推薦的答案已是資料庫中的最佳答案。無疑是以不言明的方式支持這些假新聞,這對非常依賴Google搜尋的當代社會來說具有舉足輕重的影響。

Facebook有別於以往,它不再對假新聞議題置之不理並扮演散佈者的角色,相反地,它近期開始與第三方團體合作,進行事實審查,對於有問題或真實性受到爭議的報導進行註記。

Google一直以來皆有採取措施以移除如「猶太人是不是惡魔?」這類具攻擊性的建議,因為這類的自動完成建議遭致廣泛的批評。然而,對於The Outline關於one-box答案錯誤的報導,所有公司都會說「我們正在努力讓我們的演算法趨於完美,如果有任何不正確的訊息也歡迎給我們回饋。」但這些問題是不會消失的,隨著Google Home和Amazon Echo等未來智能助手成為人們得到訊息的重要管道,這些問題只會越來越嚴重。如果有人提供你一個他們宣稱是這個問題唯一的答案時,你最好確定它不是一個帶有歧視意味的惡作劇新聞。

【註1】one-box是指透過搜尋者的特殊需求,將特定訊息排在搜尋結果的最上端。
【註2】Echo是一款搭載智能語音助手的智能音箱,能夠回答語音指令。

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責任編輯:朱家儀
核稿編輯:楊之瑜

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