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誰能佔得一席之地?「錢」景看好的自動駕駛卡車產業

2017/03/23 , 評論
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星空機器人技術(Starsky Robotics)網頁影片截圖
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星空機器人技術(Starsky Robotics)公司執行長兼共同創辦人塞茨亞瑪榭表示,該公司規劃在接下來數月內提供常態服務,車上將配備真人司機以策安全,但希望到今年年底就可以全數撤離。

文:Kirsten Korosec
譯:蔡曉卉

星空機器人技術(Starsky Robotics)公司執行長兼共同創辦人塞茨亞瑪榭(Stefan Seltz-Axmacher)企圖解決卡車貨運業的最大後勤挑戰,做法是把司機調離公路,請入辦公室。

星空是專營自動駕駛卡車的新創企業,但商業模式和做法卻不同於其他同業(例如過去一年來浮出檯面的EmbarkOtto)。

星空已經從Y Combinator、Sam Altman、Trucks VC、Data Collective和其他數個天使投資者手中,募資375萬美元。星空採取了雙管齊下的方式:以軟體、雷達和電腦視訊攝影機,讓長途貨運卡車可以在高速公路自動駕駛,接著由訓練有素的真人司機,透過遠端操控,將卡車從交流道出口,開往最終目的地。

「倘若司機還需待在車上,就不算解決問題」,塞茨亞瑪榭向《財星》表示:「現在司機真的很缺人;目前缺員約7.5萬人,每年流動率達100%。」

目前如Volvo和Freightliner等車廠新推出的卡車,都具備先進的駕駛輔助技術,包括類似新型轎車常見的自適應巡航控制系統、車道維持功能等,新技術已減輕駕駛卡車的壓力,但仍無法抽薪止沸,解決最基本的人力來源問題。

卡車司機年薪約6萬到9萬美元,上路一趟就是數個星期。「這是巨大的人力成本」,塞茨亞瑪榭表示。

星空擁有約11名員工,自認能解決貨運業者面臨的人力問題,而且讓司機不需離家遠行就能工作,並擁有同樣薪酬。

由提瓦里(Kartik Tiwari)共同創辦的星空,現已開發一個售後改裝套件,包括可實際控制踏板、方向盤和換檔的機器人操控裝置,以供遠端駕駛隨時操控卡車。該公司打算聘請卡車司機擔任遠端操控員,條件是至少具5年經驗,且無不良行車記錄。

「我們就像貨運業者的人力承包商」,塞茨亞瑪榭說。星空將與貨運業者簽約,並招募司機員工。塞茨亞瑪榭表示,每名司機將能同時監控並偶爾操控10到30輛卡車。

今年二月,星空成功地運送5,000磅重的空牛奶箱,路程全長約180英里,其中85%為卡車自動駕駛。以下為運送過程短片。

塞茨亞瑪榭表示,該公司規劃在接下來數月內提供常態服務,車上將配備真人司機以策安全,但希望到今年年底就可以全數撤離。該公司主攻長途貨運,路程以高速公路為主,下交流道至最終目的地的路程相對較短。

全美各州對自動駕駛車輛的規定不一,目前該公司打算先在法規最為寬鬆的地方上路,例如佛州、密西根州和內華達州等。

過去一年來,市場上已出現一些自動駕駛卡車公司,企圖在這個「錢」景看好、但尚無龍頭的產業中,佔得一席之地。Embark(前身為Varden Labs)在二月首度打破神秘面紗,公布無人駕駛卡車技術。

Otto則因去年8月被Uber以6.8億美元收購而爆紅,其創辦人是業界老手、曾任谷歌(Google)汽車與地圖部門的利維多斯基(Anthony Levandowski)和羅恩(Lior Ron)。

由谷歌自動駕駛計畫獨立而成的新公司Waymo(現隸屬於谷歌母公司Alphabet),已於2月23日提起訴訟,控告Otto和Uber侵害專利權和竊取商業機密。

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責任編輯:朱家儀
核稿編輯:楊之瑜

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