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大破大立-節奏藍調的未來

2017/04/20 ,

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Photo Credit:Khalid 臉書粉專
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這群年輕歌手的共通點是,他們都致力於審視自我內心和人格。今年竄起的音樂新星不和聽眾打啞謎或者玩些留白想像的遊戲,他們是一群有著不同背景、興趣和影響力的說書人。

文:Jamieson Cox
譯:黃獻寬

2017年的今天,音樂「類型」意義何在?過去人們用來界定自己音樂品味的類別(搖滾、嘻哈、鄉村等等)逐漸融入其他類型。串流音樂服務像是Spotify、Apple Music,均質化、模糊化了人們的閱聽習慣,既之而起的音樂人們也不再強調自己的音樂類型。這很合理,假如大家都依照自訂清單聽音樂,誰在乎哪些電台理論上會撥哪種類型的音樂。

我們可以從基本的統計數字上察覺音樂類型崩解的現象。近來高懸音樂榜上的音樂家,如紅髮艾德(Ed Sheeran)的加勒比風格民謠舞曲、老菸槍雙人組(The Chainsmokers)的舞台搖滾電子舞曲、雷史瑞摩雙人組(Rae Sremmurd)的輕流行饒舌樂,音樂排行榜上排名靠前的樂曲形勢依舊樂觀,最有趣的變化是那些有著明確風格類型的樂曲,正開始瓦解。

  • Chainsmokers的〈Closer〉闖出了告示牌連12週冠軍的成績。

以今年有許多引人注目作品問世的節奏藍調(R&B)為例,這個音樂類型有悠久、輝煌的歷史,但如今年輕的音樂人更重視歌曲氛圍和穿透力,而非因循經典,節奏藍調正迅速地面對重塑的命運。

時至今日,節奏藍調的內涵更加多元。例如,少年得志的德州歌手哈立德(Khalid),他的首張專輯《美國少年》(American Teen)帶著微醺的青春氣息,歌曲中混合了80年代的電子流行樂風格,使他被視為新世代音樂人的代表人物。奧克蘭創作歌手柯蘭尼(Kehlani),她以新專輯《甜蜜性感狂野》(SweetSexySavage),振興了千禧世代流行樂、節奏藍調的聲響與結構,善於節奏藍調的無政府主義嘻哈組合Odd Future的前成員席德(Sydney Bennett),推出了單飛後首張個人專輯《勇往直前》(Fin)。來自倫敦的唱作音樂人薩姆法(Sampha)也用自己的新專輯《進行式》(Process)宣告屬於他的節奏藍調風格。

這些歌手的曲風可說是截然不同。他們不是麥斯威爾(Maxwell)或金(KING)那樣走復古曲風的音樂人;沒有蕾哈娜(Rihanna)、火星人布魯諾(Bruno Mars)的銷售成績;也不是艾莉西亞.凱斯(Alicia Keys)和亞瑟小子(Usher)這種全才型的歌手。他們的音樂也不像血橙(Blood Orange)與索蘭芝(Solange)那樣充滿社會意識,更不是威肯(The Weeknd)和他的模仿者那樣蒙著陰鬱穢汙的風格。

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Photo Credit:Khalid 臉書粉專
美國R&B歌手Khalid Robinsong的首張專輯《American Teen》,侃侃而談經歷的高中記憶。

這群年輕歌手的共通點是,他們都致力於審視自我內心和人格。今年竄起的音樂新星不和聽眾打啞謎或者玩些留白想像的遊戲,他們是一群有著不同背景、興趣和影響力的說書人。薩姆法歌聲中的沈痛來自於他的焦慮和家庭悲劇;柯蘭尼則試著調和她光芒四射的霸氣(Swagger)和對安全感的渴求。哈立德則狀似蒼老地追憶中學時光的寂寥,但他甚至還沒到能喝酒的年齡。席德的音樂則率性地高唱著怎麼挑逗另一位女性(她也是女歌手),基進化了「性愛」這個傳統題材。這些年輕的作品滿是新鮮感和彈性。

並非說他們不是音樂類型的後繼者。但要說到弭平饒舌樂與節奏藍調舊有疆界的歌手,那就不能忘記近十年最具影響力的超級巨星德瑞克(Drake)。他也藉著上個月發行的新「音樂清單」專輯《More Life》,往「拼貼」潮流靠攏。專輯中最使人驚豔的幾首歌超越了節奏藍調與饒舌樂,融入來自世界各地的黑人音樂風格,譬如:英式的Grime、Caribbean dancehall、非洲流行樂、ebullient house等。這張「音樂清單」就像德瑞克對逐漸腐朽的音樂類型的回應,他狠很踩下油門,勇往直前。不論節奏藍調明年會怎樣,今年大破大立的過程,必將使人難忘。

  • 《More Life》中歌曲〈Passionfruit〉中,即融入了牙買加音樂,也是Drake最喜歡的Island music元素。

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責任編輯:曾傑
核稿編輯:楊之瑜

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