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為什麼一心多用對你沒好處?想想外科醫師

2017/05/02 , 評論
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文:Cynthia Kubu and Andre Machado
翻譯:Wendy Chang

Cynthia Kubu醫生是克利夫蘭診所神經心理學家。
Andre Machado醫生則是克利夫蘭診所神經學研究所的董事長。

對幾乎所有人來說,在大多數的情況下,多工處理是不可能實現的。當我們覺得自己是一心多用的時候,通常並不是真的同時在做兩件事,而是快速連續地執行一個個動作。

神經科學講得很明白:我們是一次只能做一件事情的人。一項研究發現只有2.5%的人能夠有效地一心多用。而當我們剩下的人試圖要同時做兩件複雜的事時,只是一種錯覺。

我們知道你在想什麼:誰在乎呢?一心多用、專心一致。只是語意上的差別,不是嗎?

錯了。

如果你試著同時做超過一件事,特別像是邊開車邊傳簡訊這樣危險的動作,將會嚴重危及我們的安全,並影響順利完成任務的能力。另一點同樣重要的是,在專案間反覆來回切換,像蜂鳥在花朵間飛來飛去、再回到原來的花朵,會讓我們無法發揮最佳能力。

下次你要同時應付兩個艱難的任務時,記住這一點。

神經崩潰的症狀

神經崩潰是指一個人因為難以抗拒壓力而不能正常工作的情況。

雖然我們應該專心在一次做好一件事上,但是周遭有科技裝置及資源促使大家要一心多用,手上有智慧型手機、戴著耳機,我們覺得自己可以一次解決一整天的任務或是連線不中斷。

研究大腦工作的神經科學家擔心的是,我們傾向分散自己的注意力,而不是專心在一件事上,這會阻礙我們連最簡單的任務都做不到。也可能會造成不利的影響:

  • 注意力(Attentiveness)

禁止你在開車時使用手機的法律是有科學數據基礎的,一次做兩件事(在模擬駕駛過程中有與語言或是聽覺相關的動作)和大腦中專注力區域的活動性下降非常有關係,同時也與糟糕的開車行為息息相關。有一些研究顯示,重度媒體多工使用者控制注意力的方式,會較偏好同時處理多重訊息來源,而非一次專注於一件任務。另一項研究比要重度和輕度媒體多工使用者的行為表現,出乎意料的是,重度媒體多工使用者在切換任務的能力上比較差,有可能是因為他們無法過濾與自身無關的資訊。

  • 學習力(Learning)

一句有1,700年歷史的格言說道:「對任何事情來說,一天的時間已經足夠。如果你一次只做一件的話。但如果你一次做兩件事,連一年都不夠多。」本質上來說,我們越是一心多用,能夠達成的任務就愈少,因為我們慢慢失去需要專注於學習的能力。注意力對學習來說至關重要。如果我們從小就習慣一心多用,我們將無法隔絕外界的聲音,進行更深入地處理事情還有學習。實證研究已證明,因科技帶來的多工處理(如簡訊、聽音樂、查看電子郵件等行為)對學習有負面影響,包含做作業、讀書、還有考試成績。

正念(Mindfulness)

正念的人並非只是專心而已,他們是有目的性的,專注於當下而不帶任何評判。這是注意力的最高境界,它可以讓你在無壓力、反應程度較低的環境下,做出決策。事實上,許多正念的療法已經幫助了患有憂鬱症、焦慮症、慢性疼痛、藥物濫用、ADHD(注意力不足過動症)以及其他病症的患者。

從多工的世界脫離出來有許多好處,不管是在哪種職業、哪種情況下,包含職場也是。這當然是我們職涯最重要的部分。

人們會覺得外科醫生的技術重點是在他的手穩定度以及精準,這有一定程度的道理,但是手術的熟練程度是能夠一心一意地專注於單一患者,並完成一系列的任務,都是在追求一個設定的結果,可能需要花上數小時才能完成。

外科醫生並不是天生就有把單一件事情做好的能力,我們是學來的,經過好幾個小時的手術、年復一年的精進,而過程是可以很愉快的。許多外科醫生都會說他們在醫院裡最喜歡的環境就是手術室,儘管工作中還是會遇到壓力還有風險,但它是一個與世隔絕的地方,在多工世界中一個安全的「家」。

從多工世界解脫進入單一任務,其實你不需要為此成為一名外科醫生,不管是開車長途旅行、規劃活動、照料花園、或是填訂單,我們只要毫不含糊地在一個時間只做好一件事就好,試試看吧!

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責任編輯:翁世航
核稿編輯:楊之瑜

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