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不要再尋找「靈魂伴侶」了,試試這個方法吧

2017/06/08 ,

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我們想讓你知道的是

我們對於靈魂伴侶懷有的舊觀念是沒什麼幫助的,托爾金寫道:「真正的『靈魂伴侶』是你真的結婚的那個人。」

文:Ada Calhoun
譯:Wendy Chang

Ada Calhoun是《我永遠不會說的婚禮祝詞》(Wedding Toasts I'll Never Give)一書的作者。

蘭德爾・門羅(Randall Munroe)在科學書籍《如果這樣,會怎樣?:胡思亂想的搞怪趣問 正經認真的科學妙答》(What if?)中寫到:「即使你有五億個具有潛力的靈魂伴侶,你也只會在一萬個人中找到真正的愛情。」

我的表弟在他哥哥的婚禮上致詞,他計算了找到「命中注定的那個人」的機率,考量了地球上十億多的人口、你整個人生會遇到的人數,還有在整個人類史中,其實我們都活不長久。致詞的結論是:「我覺得遇到靈魂伴侶的機率其實是不高的,但並不代表你遇到現在的另一半不是件神奇的事。」

但大家對於靈魂伴侶的理想並不會消失,你會看到在約會檔案、浪漫喜劇還有單身網站上被廣泛應用。

這個概念至少可以追溯到柏拉圖的《會飲篇》(Symposium),宙斯尋找著謙卑的人類,於是把我們分成兩半,迫使我們開始尋找另一半的漫長旅程:「對於另一半的渴求是如此的古老,深深地印烙在我們心裡,讓我們的原始性質又重新團聚,使人的狀態癒合。」

雖然聽起來很浪漫,但這個想法也造成很大的傷害,給予大家不可能達到的希望,讓人以為一段快樂、健康的關係是不夠的,要向外找到「那個人」。

我曾經體會過一見鍾情的感覺,意味著遇到人生的靈魂伴侶,那個感覺十分神奇,但是很快的,在現實生活的壓力下就被清醒的光打醒了。如果那個人是我的靈魂伴侶,那靈魂伴侶可能被高估了。

我最喜歡的靈魂伴侶議題作家是托爾金(J. R. R. Tolkien),他與妻子伊迪絲(Edith)自她十幾歲結縭,直到82歲去世。他承認理論上靈魂伴侶是相當不錯的:「在如此巨大、不可避免的愛情中,通常是一見鍾情,我想我們抓住了一個婚姻的願景,它本該是一個未陷落的世界。」

在給他兒子的一封信中,他提出了一個更加微妙和引人注目的做法,來說明一個真正的「靈魂伴侶」。有沒有人在理論上比伊迪絲更適合他?大概有吧。但那又如何?

「只有非常聰明的男人會在生命走到盡頭的時候,做出最健全的判斷,在所有可能的機會中,他應該跟哪個最有利可圖的結婚。」托爾金這麼寫,「幾乎所有的婚姻,甚至快樂的婚姻都是錯誤的:在幾乎肯定的情況下(在一個更完美的世界,或是甚至在非常不完美但帶有一點關心的世界中),雙方都可能會找到更合適的伴侶。」

托爾金指責我們對於「靈魂伴侶」浪漫俠義傳統的痴迷:「它的弱點當然是開始作為一個人為的法律遊戲,一種為了自己而享受愛的方式。 不管在現在還是過去,他們都讓男人只對一個女人著迷,有如在船難中的夥伴而非指引方向的星星。」

我還滿喜歡這個比喻的:一同遭遇船難的同伴。真正的靈魂伴侶是磨合來的,而非天生存在的。這跟我在長期婚姻中看到的一樣。甚至對許多非常恩愛的夫妻來說,他們都需要時間才能感覺到喜歡相似的靈魂。這不是在相處的第一個小時或是第一年就會發生的,它需要時間、耐心還有承諾。

「他非常有效率,」一個我認識的女人說,她含情脈脈地看著自己的丈夫,我覺得自己也被捲入那個情感,「而我是一個拖延者,我們曾經常常吵架,但是現在我們只是各自工作。他讓我早上坐在那邊喝我自己的咖啡,他忙他的,度假的時候,就花一天過他想要的生活,通常很早起床,開車到鎮上的每個麵包店,而另外一天就照我想要的方式:睡覺、散步。我們相互照顧,但是我們得知道,如何同步。」

另一位朋友告訴我,他思想傳統的父母在外人看來是一對靈魂伴侶,結婚時對彼此其實沒有太多的束縛:她是猶太人,而他工作不錯,那就夠了。隨著孩子長大兩個人還是會有掙扎,但是也是一起解決問題,直到孩子離家去過他們自己的生活,但有趣的是:當孩子真的長大的時候,他們也不想離開。

我們對於靈魂伴侶懷有的舊觀念是沒什麼幫助的,托爾金寫道:「真正的『靈魂伴侶』是你真的結婚的那個人。」

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責任編輯:翁世航
核稿編輯:楊之瑜

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