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專訪比爾蓋茲,談他對書籍和閱讀的終身熱愛

2017/06/03 , 評論
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Photo Credit: Bill Gates
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文:Claire Howorth、Samuel P. Jacobs
譯:Wendy Chang

Claire Howorkth是TIME的助理總編輯,
Samuel P. Jacobs是TIME的執行編輯。

在TIME最新的採訪中,比爾蓋茲(Bill Gates)談到了他推薦的夏季閱讀清單,以及他對書面文字的愛好和影響他生活和思想的書。

1. 什麼樣的書是你最常推薦的?誰是你最信任的書籍推薦人?

幾年前我讀了史蒂芬・平克(Stephen Pinker)的《人性中的良善天使:暴力如何從我們的世界中逐漸消失》,後來有機會跟他談到這本書,還蠻有趣的。為了我的部落格Gates Notes,又重新把這本書再看一次,因為我想要其他人也讀這本書、愛上它,最好還可以跟我一樣從中學習到。它可能是我最喜歡的書,也是最常推薦的書。

我一直都蠻相信梅琳達(Melinda Gates)推薦的書單,即使一開始這些書可能看起來不會是我的選擇。 《蘿西計畫》就是個很好的例子,我孩子的年紀已經大到他們對書的品味有時候會跟我一樣,我兒子對歷史還有政策非常有興趣,也建議了很多很棒的書,是我過去可能沒看過的。

2. 改變你人生的書,前三名是哪三本?

一樣還是平克的《人性中的良善天使》,它改變了我對世界的看法,平克認為,人類社會中的暴力正在迅速減少,而我們對暴力的寬容度下降得更快。這本書的核心想法是:世界在許多方面都越來越好,這也是梅琳達和我與基金會合作的一部分動力。顯然,人們不能忽視像戰爭、恐怖主義和暴力這樣的事情,但我們還是可以懷抱希望理想繼續進步。

多年前巴菲特(Warren Buffett)借給我由約翰.布魯克斯(John Brooks)寫的《商業冒險》,這仍然是我讀過最好的商業書籍。《商業冒險》是布魯克斯在《紐約客》所寫的散文集,討論各個公司為什麼會成功或失敗。有一篇文章的標題為《Xerox Xerox Xerox Xerox》,真應該要獲得最佳章節標題獎,而文章裡所含的學問更精采,我在經營微軟(Microsoft)時就是從中獲取靈感。

像大部分的讀者一樣,我第一次讀史考特・費茲傑羅(David Fitzgerald)的《大亨小傳》 也是在十幾歲的時候,對當時的我來說意義非常不同。梅琳達和我都很喜歡這本書,也是我最常一再拿出來溫習的小說。我們最愛的其中一句話就是:「他的夢想似乎非常接近,接近到他幾乎無法掌握。」

3. 你從小最喜歡的書是哪一本?

其實很難選出最喜歡的,因為書其實是我童年蠻重要的一部分,特別是非小說類的書籍。小時候我就讀了整套的世界百科全書,而上小學時,我的學校西雅圖View Ridge小學的圖書館員Blanche Caffiere太太推薦了我歷史上的名人傳記。

4. 你有沒有曾經假裝讀過一本你沒讀過的書?

我記得自己應該是沒有這樣做過,我遇到最大的問題應該是,即使我不怎麼喜歡這本書,也不會讀到一半就停止。而且我越不喜歡一本書,就越要多更多時間來寫註解筆記,這也代表有時候我會花更多時間讀一本自己無法忍受的書,而不是我喜歡的書。

5. 你通常在哪裡讀書?又是怎麼讀呢?是讀電子書嗎?還是在飛機上?

我一直覺得自己應該開始「數位化」,但還是喜歡古典的閱讀方法,因為可以在書旁邊寫很多筆記,而我去度假的時候,也總是會帶一大堆書,而且我有個壞習慣,如果正在閱讀一本很喜歡的書,就會熬夜讀完。

6. 為什麼你會開始在非小說類的書單中,多讀一點小說?

大部分的時候我讀書是為了可以多學一點東西、多了解世界,但我蠻喜歡好的小說可以把你從自己的想法中脫離出來,投入別人的世界中,我年輕的時候也讀過很多科幻小說,但之後就沒這個習慣,直到又讀到了尼爾・史蒂芬森(Neal Stephenson)的《Seveneves》。他建構了一個詳細的世界,真的大大地震撼我,而且大部份的科學(敘述)都站得住腳。今年我的夏季書單還有一本是法國作家Maylis de Kerangal的小說《The Heart》,寫得非常好,而且不時讓我落淚,她會讓你對角色遭遇感同身受:心臟被移植到另外一個人身上的男主角、他的家人、還有所有因為該情況而造成的情緒。

7. 你是否覺得閱讀對你的成功至關重要?對其他人的成功也是如此嗎?

沒錯。只要你沒有停止學習,就不會開始變老。每本書都教會我新的東西,或是幫助我從不同角度看事情。我蠻幸運有一對會鼓勵我閱讀的父母,閱讀激發了我對這個世界的好奇心,我認為這推動我在職業生涯中前進,也幫助了我現在在基金會中所做的事。

8. 如果你可以和世界上任何一個作家交談,不管是已經過世的還是仍在世的,你會想跟誰談談?

我蠻幸運過去有許多機會跟自己所喜歡的書籍作家對話,你可以在Gates Notes上面看到一些影片,讓我感到很遺憾沒有機會見面的是物理學家理查・費曼(Richard Feynman),他頭腦十分聰明,是一位傑出的老師。他的兩本回憶錄《別鬧了,費曼先生》和《你管別人怎麼想》,對於任何喜歡科學的人,或是喜歡邦哥鼓和破解保險箱的故事的人來說,都是非常棒的書。

© 2017 Time Inc.版權所有。經Time Inc.授權翻譯並出版,嚴禁未經書面授權的任何形式與語言版本轉載。

責任編輯:翁世航
核稿編輯:楊之瑜

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