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扭轉尼克森螢幕形象的專業顧問,教你如何打贏總統大選電視辯論

2017/06/18 ,

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Photo Credit: Wikimedia Commons @ public domain

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他的訓練可能是一個提醒政治以及娛樂是如何契合的警鐘,不論是好是壞。如同尼克森在1967年的《麥克道格拉斯秀》前向艾爾斯所抱怨的:「一個人必須用像這樣的小花招來當選真是可悲。」

文:Olivia B. Waxman
翻譯:胡庭瑞

77歲剛去世的羅傑・艾爾斯(Roger Ailes)的訃文,很可能會著重在他在福斯新聞(Fox News)歷史中的關鍵地位。在將這個有線電視網絡形塑成一個美國媒體以及政治上的主要力量後,他於去年在一連串性騷擾事件的辯解中辭職。

但是在他經營福斯之前,他照管理查尼克森(Richard Nixon),在1968年總統大選的電視訪問前幫助他做好準備。

年僅29歲的他,被賦予重塑一個幾乎是大他兩倍歲數之人的公共形象的任務,這個前任副總統在1960年與約翰・甘迺迪(John F. Kennedy)的總統候選人電視辯論中蒼白以及滿身是汗的印象,重創了當年的選情。根據時代雜誌在1972年期的說法,艾爾斯「使尼克森在媒體中成為一個他顯然不是的候選人。」

Roger_Ailes,_June_2013
Photo Credit: Sgt. Christopher Tobey @ public domain
羅傑・艾爾斯

如果你認為尼克森是個直言不諱的人,艾爾斯對尼克森幾乎是一樣嚴格。看看他如何在1967年為尼克森作好應付《麥克道格拉斯秀》(The Mike Douglas Show)的準備就略知一二。根據時代雜誌1969年為採訪尼克森競選活動的記者喬・麥克金尼斯(Joe McGinniss)的作品,《1968年總統的販賣》(The Selling of the President 1968)所作的書評:

艾爾斯開發出了所謂「競技場之人」(man in the arena)的編排,讓尼克森面對一整組的提問者和節目現場的觀眾。艾爾斯告訴一位節目導演:「承認吧,很多人都認為尼克森很呆滯。他們將他看作是那種永遠揹著一個書袋、而一出生就是42歲的小孩。他們認為當其他孩子在聖誕節收到足球作為禮物時,尼克森會收到一個公事包,而且還很開心。這就是為甚麼這些節目很重要:要讓他們忘記這一切。」

艾爾斯同時也為尼克森的登台樣貌作處理:以古銅色的肌膚取代草率的化妝;同時沒有講桌能讓他躲在後面。艾爾斯使用男子氣概的顏色保持簡單的佈景。有一次芝加哥的佈景設計師嘗試使用雅致的藍綠色帷幕作為背景幕。「那些愚蠢的混蛋」艾爾斯抱怨:「這樣除非尼克森拿個女用手提包,不然看起來都不對。」

1972年7月3號出刊的時代雜誌尾隨了艾爾斯為共和黨角逐聯邦職務候選人開設的集訓課程。在這裡的箴言從「錢是政治的母乳」到「去拿雙長襪。沒人喜歡看到下垂襪子露出的一塊光腳」都有。但是,對於這個未來的福斯富豪而言,電視才是注意集中的焦點:

電視是艾爾斯課程中的主要科目。他提到,有73%的投票人口聲稱他們接觸競選活動的主要管道是透過電視,相對的報紙與雜誌的觸及率有68%,而直接的信件只有63%。他警告:「不要陷入相信電視上甚麼形象都是假的、面對面甚麼東西都是真的的陷阱。鏡頭單純只作放大的效果。你就是你,而你無法躲藏。不管怎樣,當一個候選人在火車的末端對你揮手時,你又對他了解多少?」透過使用多位高層級競選人(尼克森、詹姆斯・伯克利〔James Buckley〕、勞勃・韋納〔Robert Wagner〕)訓練課程的影片,艾爾斯展示了一些技巧,如在轉換凝視不同的鏡頭時,把眼睛往下彈能消除受驚幼鹿(Startled-fawn)般的表情。

其他建議包括:找出誰將訪談你,並提議親自寫自己的介紹詞。檢查燈光(艾爾斯指出黑人候選人需要多一百發光強度的照明),並確保自己的外貌中沒有會使觀眾分心的東西。至於應付紙本媒體,艾爾斯警告:「永遠不要在還沒想過最糟的問題會是什麼以及想出一個答案之前接受訪問。」

總結來說,他和同事高登・偉德(Gordon Wade)對於候選人們感覺自己有學到如何更好的勝任自己的工作感到很滿意。但是艾爾斯帶著嚴肅的念頭離開底特律:「每個人都同意政治很好玩。但是治理是件很難的事。我們也必須教這件事。」

艾爾斯繼續指導其他的共和黨總統。如時代雜誌在1988年對艾爾斯的書《You Are the Message》所作的宣傳中所報導,艾爾斯為了隆納・雷根(Ronald Reagan) ——他的年紀對某些選民是項疑慮——第二次與華特・孟岱爾(Walter Mondale)的總統辯論,提供台詞給他:「我不會為了政治目的,去利用我對手的年輕以及無經驗來得利。」;並在80年代指導喬治・布希(George H.W. Bush),「教他要放慢演講速度,並避免把聲調升高到成為尖銳的悲鳴。」

他的訓練可能是一個提醒政治以及娛樂是如何契合的警鐘,不論是好是壞。如同尼克森在1967年的《麥克道格拉斯秀》前向艾爾斯所抱怨的:「一個人必須用像這樣的小花招來當選真是可悲。」

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責任編輯:彭振宣
核稿編輯:翁世航

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