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「Android之父」安迪魯賓試圖整合各大平台智慧家庭「孤島」

2017/06/24 , 評論
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Photo Credit: Yoichiro Akiyama@Flickr CC BY-SA 2.0
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文:Lisa Eadicicco
譯:張郁笛

大部分智慧家庭裝置如智慧電燈泡、智慧電子門鎖等,都需要互相連結才能使用。因此,像Apple及Google等大公司發明了各自獨特的「語言」來同步這些裝置。

然而有些人認為,即使裝置之間可以互連,智慧家庭最大的問題還沒有解決。為了使用智慧裝置,消費者通常必須選擇一個特定平台,像是Apple的HomeKit或是Google的Works With Nest;這樣一來,就大大限制了消費者購買智慧家庭產品時的選擇。

「Android之父」安迪魯賓(Andy Rubin),同時也是新創立的Essential科技公司執行長,試圖改變現狀。該公司首先推出的產品中,就有聲控智慧家庭助理,名字順理成章地就叫做「Home」。魯賓希望不論智慧家庭裝置是使用Apple、Google,還是三星平台,在這個產品上都能夠相容。

魯賓解決問題的辦法就是利用應用程式接口(也就是API)來創造一種模擬器,讓他的產品能夠支援不同平台上的裝置。應用程式接口是透過一連串的通訊協定,讓程式及服務能夠互相整合。舉例來說,應用程式接口能讓你用Facebook帳號資訊登入其他網站。

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Photo Credit: CODE_n@Flickr CC BY 2.0

魯賓在本月7號的《WIRED》商業會議上,將幾個智慧家庭平台比喻成幾座孤島,而他的產品能夠當作橋樑、連結各島。魯賓告訴記者:「如果我可以模擬(這些孤島),我就能開啟、控制十萬台裝置。」

魯賓在五月份宣布Essential公司的創立,評論家曾質疑該公司是否能打造一台在各個平台上都能正常運行的裝置;他們對Apple產品相容性更抱持懷疑的態度,因為他們以自家軟、硬體系統的封閉性而聞名。直到去年, iPhone製造商才允許第三方程式開發商和Siri及iMessage整合,但Apple的對手Amazon和Facebook早早就已開放整合。

然而,隨著智慧家庭科技的興起,科技巨擎越來越持開放態度,願意讓自家裝置、軟體和其他公司產品合作。Google最近在iPhone平台上推出了Google Assistant;微軟的Cortana早在2015年就出現於iPhone及Android作業系統上。亞馬遜更說,他們願意接受進一步的合作,像是歡迎Apple一起討論Alexa與Siri平台相容的可能性。「你應該要能夠叫Alexa『問 Siri⋯⋯』」,亞馬遜設備高級副總裁大衛林普(David Limp)在記者會上告訴記者,「如果Apple或Google想要討論,歡迎他們和我聯絡。」

即使魯賓的產品能成功建造先前提過的橋樑來聯繫各座孤島,智慧家庭科技還是有改進的空間。魯賓說,他已經在思考如何簡化安裝及設定的過程,讓不熟悉科技的人更容易操作。有些像Control4的公司會提供遠端裝置安裝及管理服務,但魯賓認為消費者應該要能夠自己掌握自己的設備。「這種辦法已經過時」,魯賓說道,「設計使用者介面的人就像是在你家牆上鑽洞的人⋯⋯我要改變擔任安裝者角色的人,而我也認為我們已經開發出足夠技術,讓這過程變得簡單易懂。」

© 2017 Time Inc.版權所有。經Time Inc.授權翻譯並出版,嚴禁未經書面授權的任何形式與語言版本轉載。

責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航

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