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為什麼看到別人打哈欠,你會忍不住跟著做?

2017/07/03 ,

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Photo Credit: Gracie and Viv@Flickr CC BY 2.0
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假如你看到別人打哈欠的時候,會不由自主地也張大嘴巴,別擔心,你並不孤單。科學家試著從人格心理、大腦與年齡來解答為何打哈欠會傳染。

文:Kate Samuelson
譯:黃獻寬

假如你看到別人打哈欠的時候,會不由自主地也張大嘴巴,別擔心,你並不孤單。事實上,60%-70%的人看到別人打哈欠,不論是真實生活中還是照片,甚至只是文字,都會讓他們忍不住跟著一起打哈欠。

眾所周知,許多種類的動物,如河馬、豬、蛇、黑猩猩和鯊魚都會打哈欠,但是能夠像人類(或者狗)那樣「捕捉」同類的哈欠,並跟著做的動物卻不多。一直以來,科學家相信打哈欠就是睡眠的前兆,但是最近的研究卻表示這種行為與人們振作精神沒有太大的正相關,相反的,捕捉別人的哈欠的行為,可能更能代表你的性格,而非睡意。以下有幾種主要理論,用以解答這個長久以來的問題:「打哈欠為什麼會傳染呢?」

打哈欠是同理他人的象徵

捕捉哈欠或許是你無意識間在應和別人的情緒,就像別人對你微笑或者皺眉的時候,你可能會自發性地對著別人做出同樣的表情。康乃狄克大學(University of Connecticut)的研究人員2010年的小型研究支持了這項理論,研究中發現,兒童通常要到四歲的時候,才會出現所謂的「傳染式哈欠」,而四歲通常是人類發展同理心的年齡。

研究作者同樣發現,患有自閉症的年輕人,在感受同理心方面可能也有障礙,他們受到「哈欠傳染」的程度也低於沒有自閉症的年輕人;自閉症症狀嚴重的孩童,其哈欠傳染的比例也遠低於自閉症症狀輕微的孩童。

這目前仍是一個有爭議的理論,需要更多研究結果佐證。不過2015年的報告發現,擁有一些特定人格特質的人,可能比較不容易捕捉他人的哈欠。實驗內容是讓135名大學生先做過一份標準人格心理測驗,測驗後,對他們播放十秒長的短片,短片內容是各種臉部表情,包含打哈欠。測驗的結果顯示,比較沒有同理心的人,也比較難去捕捉他人的哈欠。

「我們的研究結果告訴我們,心理特徵與傳染式哈欠之間,是有著神經系統的連結或者交疊的。」貝勒大學(Baylor University)的心理學及神經科學博士生,也是這項研究的主要研究員布萊恩・藍度(Brian Rundle)表示:「若要延伸出更多問題,這是個很好的開端。」

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Photo Credit: devopstom CC BY-SA 2.0

大腦的直覺反應

另一個理論宣稱傳染式哈欠是遠古人類無意識的溝通手段,能幫助原始人類在遠古時代保持警戒,以規避危險、確保安全,畢竟當時可沒有煙霧警報器或者Skype。

一項2010年的研究顯示,當氣溫升高時,小鸚鵡傳染式哈欠的次數會升高。在研究中,他們將16隻鸚鵡分別放在10分鐘會定時改變溫度的四個環境,發現他們打哈欠的狀況與實驗環境的氣溫成正相關。研究者認為,這種行為或許是在警示同伴環境有潛在威脅。

你很年輕

研究顯示,如果你越年輕,你就越可以捕捉到同事的哈欠。一項實驗中,研究人員向328名實驗對象播放三分鐘的人類打哈欠影片,25歲以下的受試者82%有傳染式哈欠反應;25到29歲的受試者只有60%有反應;超過50歲的受試者,只有41%的人有反應。這仍然需要更多研究來證明,不過研究的作者推測,人們之所以會因年齡增長而逐漸不受哈欠影響,可能是因為他們越來越不去注意別人的行為舉止。

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責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航

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