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蘋果公司對擴增實境的興趣,將主導電腦科技的未來發展

2017/07/06 , 評論
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蘋果公司執行長庫克長期對擴增實境(Augmented Reality)技術極感興趣。擴增實境(Augmented Reality)簡稱AR,這項新興的技術目標是在螢幕上把虛擬世界套在現實世界並進行互動。它未來應用領域甚廣,從醫學到電競產業都有極大潛能。

文:Lisa Eadicicco
譯:劉聲安

蘋果公司執行長庫克長期對擴增實境(Augmented Reality)技術極感興趣。擴增實境(Augmented Reality)簡稱AR,這項新興的技術目標是在螢幕上把虛擬世界套在現實世界並進行互動。它未來應用領域甚廣,從醫學到電競產業都有極大潛能。

去年二月,庫克告訴英國《獨立報》:「這項革新的技術堪比當年的智慧型手機。我為此感到興奮,因為我可以想像這項技術的發展可以大大改善人類的生活。」

在將近四個月後,我們終於可以一窺蘋果公司如何善用擴增實境的技術。在2017年蘋果公司全球軟體開發者年會中,這間位於加州庫帕提諾的科技巨頭公司將適合軟體設計師的最新擴增實境工具ARKit公諸於眾,象徵蘋果公司對這項科技首次的公開承諾。

在示範操作ARKit的過程中,蘋果公司軟體工程高階副總裁克雷格・費德里吉用iPhone控制如燈和咖啡杯等虛擬家具,並將之擺放在他面前真正的桌子上。另外一個示範過程有如科幻電影般,使人體驗外星人太空船侵襲人類前哨基地。雖然這幾個示範過程可能略顯粗糙,但是蘋果公司希望軟體設計師以ARKit為基準更加精進這項技術,以期創造更實用及令人驚嘆的使用經驗。

蘋果公司挾持ARKit的熱潮,加入科技業競爭對手微軟、臉書和谷歌使用擴增實境技術的行列。微軟的HoloLens智能眼鏡會在現實的世界裡混入虛擬物體或資訊,從而讓使用者進入到一個混合空間去。臉書將擴增實境視為廣大的新穎溝通平台。而谷歌則應用擴增實境技術於Google眼鏡和智慧型手機的Tango平台,將人類對周遭空間與動態的感知能力賦予行動裝置。

即便擴增實境技術已在矽谷科技巨頭中掀起一陣騷動,對許多人來說,它仍為一項陌生的技術。然而,你可能已經使用過像Snapchat的應用程式,透過擴增實境的技術在自拍照上增加愚蠢的面具和特效;而許多人也玩過Pokémon Go,這個遊戲透過擴增實境在現實生活中加入虛擬怪獸。

然而,這項技術不僅限於於娛樂和遊戲。投資擴增實境的公司相信它將會徹底改變我們與電腦互動的模式。高德納諮詢公司(Gartner)首席研究分析師Tuong Nguyen提到:「擴增實境將帶領我們到達前所未有的階段。雖然它不會完全取代我們現有的科技,但是它將會使用戶能夠突破現實和虛擬世界的界線。」

擴增實境可以幫助我們在使用筆記型電腦和智慧型手機之外仍能握有大量電腦執行能力,為我們的未來科技發展帶來無限可能性。例如,醫療儀器公司Scopis結合了微軟(Microsoft)的HoloLens,藉由術前規劃協助醫生更精確快速的執行開放微創脊椎手術。同時,美國國家航空暨太空總署(NASA)也在國際太空站上使用擴增實境耳機,以協助太空人執行實驗。再者,美國農用設備製造商愛科(AGCO)的員工也長期使用Google眼鏡來協助組裝如拖拉式發動機等零件。

即使這些企劃充滿野心,然而他們的影響力僅限於特定專業領域的工作人員,要花上好幾年才能使這項技術更為普及。大部分的人是在使用智慧型手機時首次與擴增實境技術交手,而非特別設計的耳機。例如,與其在Youtube上費時尋找如何組裝家具或換影印機的墨水夾的教學影片,我們將能夠輕鬆將智慧型手機朝著目標物一揮,即可叫出使用者手冊。弗雷斯特研究公司副總裁及首席分析師Frank Gillett說:「如果我們以長遠的發展來看,我們將會習慣將控制器朝著目標物一揮來獲取詳細的相關資料。」

相較於其他公司,蘋果公司可能較晚加入開發擴增實境技術的戰場。然而,蘋果公司一直以來都對新科技採觀望的態度,而它的加入意味著發展擴增實境並非小規模的爭鬥,而是全面性的戰事。相較於它的競爭對手,這間iPhone的公司至少有一大優勢:對於它的硬體和軟體,它擁有全權的控制。弗雷斯特研究公司的Gillett也說:「因為擴增實境的技術需要精密計算能力和強大整合力,所以它應當最適合電腦作業系統發展良好的公司。」

要讓人們能夠輕鬆用智慧型手機叫出虛擬遊戲板的日子雖仍遙遙無期,但是蘋果公司的加入絕對可以大大促進這項新興科技的發展。當年iPod對MP3 players的升級和iPad對平板電腦的提升就是很好的例子。高德納諮詢公司(Gartner)的Nguyen說:「對蘋果來說,重要的不是取得科技業龍頭的地位,而是讓人們知道哪項科技已經發展完善以及相關使用的方法。」

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責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航

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