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婚姻靈藥?讓可愛狗狗照片教你「愛」

2017/07/09 ,

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Photo Credit: Depositephotos

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每三天花六分鐘觀看伴侶的照片,其中穿插小狗、嬰兒與披薩的照片,6週之後,夫妻的婚姻生活會更快樂。真的嗎?

文:Belinda Luscombe
翻譯:黃獻寬

研究報告顯示,每三天花六分鐘觀看伴侶的照片,其中穿插小狗、嬰兒與披薩的照片,六週之後,夫妻的婚姻生活會更快樂。

你可能會覺得這聽起來荒謬又不實用,根本就是只是個為了譁眾取寵而做的研究,放心,你並不孤單。開始這項研究的研究者心底的想法其實和你相去不遠。這份研究報告的作者,佛羅里達州立大學的心理學教授詹姆斯‧麥諾提(James McNulty)表示:「我也是基於自己的經驗以及現有的關係理論,才會產生這樣的疑惑。」

但是這個研究其實是有非常重要的目的。麥諾提和他的團隊受美國國防部的請託來進行這個研究,研究目的是為了幫助身處高壓環境且長時間與配偶分隔兩地的軍人(一項研究顯示,退伍軍人的離婚率比其他男性高出62%)。

麥諾提與他的團隊決定去測試,是否有辦法讓人們能立即改變他們對配偶的感覺。麥諾提說:「人們對伴侶的直覺感受十分重要。」實驗中,他們將伴侶間的互動與色調作連結,如果對伴侶的感覺是晴朗明亮的,這通常會反映在兩人互動的態度上;相反的,假如你對伴侶的感受偏向陰暗,那麼溝通就容易顯得封閉或者具有攻擊性。

不過直覺感受相當難捕捉,尤其是負面感受。「人們通常不會承認他們有這樣的情緒,因為他們想要相信自己是跟『對的人』在一起,」麥諾提說:「但是我們的研究顯示,假如你能捕捉那種直覺的感受程度,那將會是你們關係中一項極為重要的預測指標。」

一項心理學理論指出,聯想學習(associative learning)【1】的過程或許和我們如何發展好惡有關。例如你覺得蘋果派的香味很吸引人,因為那會讓你想起爸媽在煮飯;或者你喜歡一條褲子,因為穿著它的時候總有好事發生;又或者你很渴望買一台特定的車,因為你的大腦讓你聯想到站在那台車旁邊的美麗女子。

配偶之間的關係也是這樣運作的。麥諾提說:「假如你在一段關係中,與伴侶度過許多美好的時光,你就會把這些經驗與你的伴侶連結在一起,當你們看到對方,心情就會很好。」反之亦然,假如與伴侶共處的時光總是很痛苦,就像軍人伴侶那樣,可能每次與他(她)對話,都會感到挫折或是壓力,這會使你的大腦把負面情緒與伴侶連結在一塊。

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Photo Credit:AP/達志影像

這也是為什麼治療師總是建議伴侶多約會或者一起嘗試新事物,這樣能讓他們的大腦將有趣的經驗與配偶相連結,藉此把一些日常辛勞、家務以及一堆家庭瑣事的負面連結消除。最後,這種感受會轉為自動化。麥諾提希望能將這種過程應用在婚姻上。「我們發現,大腦其實沒辦法真正分辨這幾種連結之間的差異,」他說:「所以我們可以試著騙過大腦,將正面感受與伴侶做連結。」

麥諾提和他的研究團隊要求144對伴侶在六週內,每三天上網看一組照片。他們告知參與者,如果有婚禮或者伴侶牽手的甜蜜照片出現,要記錄下來。但是實際上,這是是在測試他們的大腦是否能被「欺騙」,因而對配偶產生正面印象。

一部份受試者實驗中的照片,配偶的照片會與中性物件一起出現,像是鈕釦;至於其他受試者,他們配偶的照片則會和一些快樂的事物擺在一起:例如毛茸茸的動物、可愛的小孩、美食以及一些美好的詞彙。每兩週,研究人員就會測試受試者對伴侶的直覺感受-看是快樂還是難過。那些看到正面形象照片的受試者,也確實對伴侶的感受有更為正面的連結。更重要的是,根據這個發表在《Psychological Science》雜誌的研究報告顯示,這些配偶「覺得他們的婚姻變得更好」。

這顯示大腦似乎在學習如何喜歡配偶之後,伴侶間的互動也變得更加正面,最後使婚姻更快樂。不過麥諾提不認為這個研究結果,效果強大到能夠讓你看看無尾熊和你的伴侶的照片,就能幸福快樂,最終成為解救婚姻危機的萬用程式。

但是他與他的團隊正在申請更多的經費,希望知道這種效果能持續多久(他們實驗結束前也只有蒐集了兩個星期的數據),再者,假如能依照受試者的個人喜好調整照片內容,不知道效果是否會更好。新的受試者不一定要身處婚姻問題當中,麥諾提也想知道,即使伴侶還未出現,是否能夠預先訓練大腦去規避對未來伴侶的強烈負面影響。

【1】聯想學習是把兩項事物配對在一起的學習方式。

© 2017 Time Inc. 版權所有。經Time Inc.授權翻譯並出版,未經書面授權嚴禁任何形式與語言版本轉載。

責任編輯:曾傑
核稿編輯:翁世航

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