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新版醫療保健法案,可能讓藥物成癮者無法繼續接受治療

2017/07/16 , 評論
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文:Alexandra Sifferlin
譯:曾勢喨

共和黨參議員們在星期四(編按:2017年6月22日)所提出的醫療保健法案中,提議要大舉刪除低收入醫療補助保險的預算,而這激起了心理衛生和戒癮團體的憤怒。低收入醫療補助保險是美國最大、支付心理衛生服務費用的保險基金,其為數百萬的美國人支付心理衛生和物質使用疾患相關服務的費用。

患者保護與平價醫療法案(歐巴馬健保)在實施後提供了更多心理衛生相關的補助,讓280萬受物質使用疾患所苦和130萬患有心理衛生相關疾病的患者首次能被含括進低收入醫療補助保險的照護範圍。在某些州,低收入醫療補助保險甚至能夠對40%以上的丁基原啡因(一種治療鴉片類藥物成癮的藥方)提供補助,因此對於這些團體而言,法案中提出的改變更是令他們格外痛苦。

新的法案將會減少低收入醫療補助保險數百萬美金的經費,並逐步停止其服務的擴張。而新的法案也可能將允許各州申請放棄原本健保計畫中規定為必要的保健福利,如心理衛生和戒癮服務,包含諮詢、排毒、住院治療和治療鴉片類藥物成癮的藥物治療。

根據凱撒家庭基金會在6月的報告,如果各州不再強制規範,保險業者很可能不會繼續提供這些保健服務。在這份檢視了8,000份非團體醫療保險計畫的報告中,顯示了在患者保護與平價醫療法案實施之前,由於經費因素,45%的計畫沒有包含物質使用疾患的住院治療,而38%的計畫沒有包含心理和行為衛生的住院治療。

「家人們總是不遺餘力地急著讓所愛的人接受治療。」防止青少年兒童濫用藥物合夥企業的主席瑪西雅・李・泰勒表示,「治療是如此的昂貴,導致許多人拿房子去多次抵押貸款,就為了幫助他們的家人。」

「我們非常失望參議員們提出了這樣的法案。」巴爾的摩市公共衛生局主任委員溫麟衍博士表示,她更提出在馬里蘭州,三分之一正在治療物質使用疾患的患者都有使用低收入醫療補助保險。「對於正在接受成癮治療的人們而言,他們不能有任何的差池,如果他們停止治療,他們可能會回頭再濫用藥物而死亡。」

擁有超過37,000個醫生會員的美國精神醫學學會在星期四稱這是個「深度缺陷」的法案,而此學會與數個其他相當著名的醫療團體也均稱在法案形成的過程當中,他們從來沒有被諮商過。「參議院的提案讓我們往錯誤的方向前進了一大步,讓更少的人能得到醫療保險的保障,也提供更少的患者保護與更少的行為健康照顧。」美國精神醫學學會的醫療主任兼執行長索・拉文博士表示,「我們呼籲參議員們應該阻止這個不良的法案,並重新制定一個以患者為優先的醫療保健法案。」

毒品
Photo Credit: Dimitris Kalogeropoylos@Flickr CC BY-SA 2.0

這個法案提供了20億美金來對抗正流行的鴉片類藥物,而並非所有人都反對另立專用基金來執行這項政策。「我認為這是個很棒的政策,他們多花了一些心力來突顯這個議題的重要性,也特別為這個項目保留了經費,這是兩個黨派共同的努力。」俄亥俄州紐敦鎮的警察局長湯姆・西南表示,每個禮拜,他的轄區內都會有50到70個鴉片類藥物濫用的案例。

但根據STAT的報導,這項資金的數額比部分共和黨的議員要求的還要低相當多。俄亥俄州和西維吉尼亞州目前都受到鴉片類藥物流行的衝擊,分別代表兩州的參議員羅伯・波特曼和參議員羅雪萊・摩爾・卡皮托,日前就提出10年內要支出450億美金來應付鴉片類藥物流行的危機。

「我反對特別成立打擊鴉片類藥物的專用基金。」防止青少年兒童濫用藥物合夥企業的泰勒指出,「我們正努力讓戒癮治療回歸到醫療的主流體系之中,而設立專用基金的想法是一種退步。」但無論如何,泰勒都相信在這項議題上需要更多的經費。她更指出光俄亥俄州一年打擊鴉片類藥物的經費就高達10億美金,「即使你同意這項附加的專案計畫,經費依然是不足的。」

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責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航

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