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科學家新論點:人的壽命沒有明確的已知極限

2017/07/25 , 評論
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文:Alice Park
譯:張郁笛

去年十月,科學界的一項研究提出人類平均壽命極限歲數為115歲,造成了極大迴響。他們提出,「115歲是人體和人腦枯竭的神奇年限」,人體和人腦在超出這個極限後,無法再維持運作多久。

這篇論文結論發表於《自然》(Nature)期刊上,並在研究人類壽命長短的學術圈之中掀起激烈辯論。一方認為這個結論證實了他們心中長久以來的假設;另一方則質疑是否能如此武斷地提出一個明確的壽命極限歲數。

在最新一期的《自然》期刊中,期刊編輯邀請了批評原論文發表者實驗方法的學者們解釋,為何人類壽命不一定會有明確歲數極限。在對於原論文的五點批評中,這些學者分析原論文發表者的實驗方法,認為他們的假設缺乏實證,也過度詮釋從中獲得的結論。而原論文發表者仍堅持他們原來的論點,並一一回覆了這些學者們的評論。

新的批評論點並非主張人類的壽命沒有極限,但他們認為,要提出一個明確的壽命極限歲數還言之過早。他們說人類有可能越活越久,甚至超過115歲。「當每個人平均能活到50歲時,當中最長壽的人很有可能因為基因遺傳或是運氣好,而活到80歲」,批評原論文的學者之一,加拿大麥基爾大學(McGill University)的基因學教授席格費賀基米(Siegfried Hekimi)如此說道,「如果人類平均能活到80或90歲,其中最長壽的人很有可能活到110或120歲。因此,若是人類平均壽命繼續往上增長,代表最長壽的人可以活得更久,甚至超過115歲。」

平均來說,人類平均年齡一直向上遞增,就算只從1990年代看起,人類平均壽命也逐年緩慢成長。美國以前的平均壽命是50歲;現在出生的嬰兒,平均壽命則已達79歲。但若隨機挑選一年來看,無論是看當年最長壽者的歲數,或是當年死者中的最高歲數,這兩者數字變動往往極大。人類最高壽命年齡可能在某幾年中下降幾歲,也可能有幾年之間突然往上增加。

人類最高壽命年齡每年都在改變,要是擷取錯誤的統計數據(而賀基米認為這就是原論文作者所犯的錯誤),各年平均最高壽者的死亡歲數就會維持在一個穩定的數字。「如果你在每年的數據中,隨機抽取幾個數字來代表人類最高壽命年齡,很有機會看到數字分散不一,」他説,「有時候數字高,有時候數字低。」

比方說,原論文的研究者把人口年齡統計數據區分為兩個團體(從1968年到1994年出生的為一組,1995年到2006年出生的人為一組),並從中得出人類最高壽命為115歲的結論。他們認為,人類在第一個世代中達到極限壽命的年齡,並在第二個族群中穩定維持在相同水平。但巧合的是,世界上最長壽的人珍妮卡爾芒(Jeanne Calment)在當時還活著。她於1997年去世,享壽122歲,賀基米說,原論文的研究者之所以看到穩定的歲數水平,很有可能是因為她的關係。他與其他作者駁斥,原論文研究者錯誤解讀數據,只看到一段最高壽命為115歲的穩定期,就得出人類最高壽命只有115歲的結論。

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責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航

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