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無價之寶?太空文物價格如此不斐的原因

2017/08/02 ,

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Photo Credit:AP/達志影像

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並不是所有人蘇富比的太空文物拍賣會上都願意支付高昂的金額來購買月球塵埃。畢竟也不太可能有多達一盎司的月球樣本,僅有阿波羅十一號機組人員帶回來的樣品蒐集袋纖維上頭的微粒和汙漬而已。然而,這個袋子仍讓蘇富比的鑑價人估出2百萬至4百萬美元的高價。

文:Jeffrey Kluger;譯:許睿洋

如果要將6次阿波羅登陸任務中從月球帶回的岩石和塵土進行定價,這幾乎是不可能的(這是少數符合「無價」字面意義的案例)。但有一個方法能掌握這些月球樣本的價值,就是將其與一些高訂價商品做比較,例如黃金。人類歷史的發展進程中,總共開採並精煉出約4.25億磅的黃金。從重量來看,黃金還要比那些月球樣本(目前約842磅)重了505,000倍。目前黃金的交易價格每盎司約1,215美元。若以此為基準再乘上月球樣本的稀少程度,那麼月球塵埃的交易價格每盎司應會超過6.14億美元。

並不是所有人在7月20日(也是首次月球登陸任務四十八周年)蘇富比(Sotheby's)的太空文物拍賣會上都願意支付如此高昂的金額來購買月球塵埃。畢竟也不太可能有多達一盎司的月球樣本,僅有阿波羅十一號機組人員帶回來的樣品蒐集袋纖維上頭的微粒和汙漬而已。然而,這個袋子仍讓蘇富比的鑑價人估出2百萬至4百萬美元的高價。

太空文物對人們就是有這種吸引力,蘇富比也期待著這個樣本袋和其他172件商品隨著擊錘賣出的重要一刻。本次出售的太空商品都是相對普通的商品,至少從普世標準來看是如此:有名的太空人巴茲.艾德林(Buzz Aldrin)站在靜海(Sea of Tranquility)上的照片,但上面有他自己的簽名;阿波羅十一號的布章,但這一枚其實僅隨著太空船往返月球。

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Photo Credit:AP/達志影像
在蘇富比太空探索拍賣會上,最引收藏家注目的就是這個屬於阿波羅時一號計畫,由機組人員自月球上帶回來的「樣本蒐集袋」。雖然裡頭的月面樣本已經交給NASA進行研究,但袋子上仍有月球泥土的印漬。
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Photo Credit:AP/達志影像
阿波羅十三號的飛行計劃書也是這場拍賣會上的品項,有看過電影《阿波羅十三》的讀者,一定知道這份飛行計畫,幫助他們安全地繞行月球回到地球。

拍賣會中也有太空船的真實碎片:航行於阿波羅九號上,並由任務指揮官麥克迪維特(Jim McDivitt)簽名的測高儀、阿波羅11號月球登陸小艇上的煙火裝置電池(pyrotechnic battery)等等。現在它們看起來無異於堆置於車庫中的雜物,只不過它們是曾離開地球的車庫雜物,也因此為它們增添了特別的色彩。或許其中最能激發美好想像的莫過於太空人航行中的文件資料:一份含有阿波羅八號領航員吉姆.洛維爾(Jim Lovell)簽名的月球地圖,在該地圖的引導下,他與其他兩名機組人員成為了首度繞行月球的人類;一張充滿塗鴉筆記和各種應急之策的飛行計畫。洛維爾和他的阿波羅十三號機組人員在16個月後靠著它,將他們受損的太空船帶回了地球。

從定義而言,文物幫助我們回顧過去。而在當前美國太空計畫沒有明確目標之時,這些月球文物乘載著獨特的辛酸。美國將來必定會找到方法重返太空,但阿波羅時代(第一個向宇宙探索的偉大時代)的餘韻將永遠不會失去它的價值。

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責任編輯:曾傑
核稿編輯:翁世航

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