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鳥類比你想得還聰明,牠們也懂「先別急著吃棉花糖」

2017/08/08 ,

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Photo Credit: wplynn@Flickr CC BY-ND 2.0

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無論你對渡鴉的「鳥腦」有何看法,知名期刊《Science》的一項新研究指出,渡鴉可能比我們以為的更善於事先規劃,甚至為自己爭取將來的權益。

文:Jeffrey Kluger
譯:許睿洋

如果一群渡鴉鳥月領401K,牠們至少比你更有機會完善地準備面對退休。至於是否會記得在第一場暴風雪以前就幫車子裝上防滑輪胎?牠們可能早在十月以前就已經做好了。無論你對渡鴉的「鳥腦」(bird brain,又指「沒頭腦、愚蠢的人」)有何看法,知名期刊《Science》的一項新研究指出,渡鴉可能比我們以為的更善於事先規劃,甚至為自己爭取將來的權益。

未雨綢繆的能力並不是多數動物或甚至人類小孩擅長的。延遲享樂(先吃一片餅乾,並將另一片餅乾保留,因為將來有天你更想或更需要它)是一項相對高層級的技能。類人猿(great ape,指長臂猿、黑猩猩、大猩猩等)被認為是唯一對未雨綢繆展現初步能力的非人物種。鴉科(corvid,包含松鴉、烏鴉和渡鴉等鳥類)已被證明能節約地運用食物來源,牠們只吃當前需要的分量,並會將剩下的儲存下來(在一些比較偏遠的區域這些食物就是為了明天而準備)。然而,有人質疑此舉是經過認真的計畫或僅是單純出於本能地隱藏食物。兩者的主要差別在於這項技能是否也適用於其他情況之下。

為了測試這些鳥類是否真的是周全的策劃者,瑞典隆德大學(Lund University)認知發展研究員Can Kabadayi和Mathias Osvath以五隻獵捕後由人類餵養的渡鴉作為樣本,並給牠們一系列計畫行動與抉擇的機會。這些鳥類證明了自己真的是來接受挑戰的!

在第一場試驗中,牠們被教導使用工具打開裝有食物獎勵的箱子。一旦牠們掌握了這項任務,研究人員便會給牠們(裝有食物獎勵的)箱子,但沒有工具,藉此讓牠們習慣這兩樣東西並不會一直同時出現。隨後,這只箱子會立即被拿走,並把受測的渡鴉單獨留下長達一小時。緊接著研究人員會給牠們托盤,托盤上裝有工具以及其他三項全新的物品。它們選擇其中一項後,其他物品便會被移除。在多數的試驗中,渡鴉會選擇工具並將它置於一旁,很明顯地只為以防(裝有食物獎勵的)箱子再出現。十五分鐘後箱子確實出現了,而86%的試驗中這些渡鴉皆能迅速地使用工具來取得獎勵。

第二場試驗變得更加困難,研究人員將事先計畫的技巧與基礎的以物易物進行結合。這些渡鴉被訓練要以某種代幣向訓練員換取食物獎勵,這是一項牠們能輕鬆習得的技能。一小時後,由不同的實驗人員(沒有提供過任何吸引鳥類的東西)將一個裝有代幣和其他擾亂項目的托盤放置在鳥籠內。在144場試驗中的143場,儘管代幣沒有立即的用途,這些渡鴉還是選擇了代幣。接著,執行以物易物的實驗人員出現,而在78%的實驗中,渡鴉也知道能用代幣換取食物獎勵。

在最後一項試驗中,研究人員再度回到上鎖的(裝有食物獎勵的)箱子,而這次是要檢視渡鴉會如何在裝有工具、數個擾亂項目和立即的食物獎勵(但不比牠們習慣在箱子中找到的食物獎勵更吸引人)中做選擇。在約75%的實驗中,這群渡鴉決定賭上一把,留著工具並放棄立即的獎勵。當隨後箱子出現後,牠們便能夠利用工具打開箱子並取得期待已久、較豐厚的獎勵。

上述的一切看似簡單,實則不然。研究人員認為這些鳥類「為其感官之外的未來做決定」的能力讓牠們能與類人猿甚至四歲小孩並駕齊驅。人類或許是地球上最聰明的生物,但當我們看得越多,我們越能發現我們正與其他具有智慧的物種共享共存於這個星球上。

© 2017 Time Inc.版權所有。經Time Inc.授權翻譯並出版,嚴禁未經書面授權的任何形式與語言版本轉載。

責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航

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