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我不是故意不打招呼的……「臉盲症」有藥醫嗎?

2017/08/08 , 評論
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Photo Credit: Nanamica
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文:Kate Samuelson
譯:許睿洋

你是否曾認不出親近的朋友或家人,特別是當你們不期而遇,或在他們改變髮型之後?

如果有的話,那麼你可能患有「臉盲症」(正式名稱為「面部識別能力缺乏症」prosopagnosia,又稱為face blindness)。此詞來自於希臘文,「prosopon」是指「臉」,而「agnosia」意思是「忽略」。雖然每50人就有1人擁有不同程度的臉盲症,但多數人還是能正常地過生活,甚至不知道自己患有此症狀。而以下是關於臉盲症你需要知道的一些事情。

如何確認你患有臉盲症?

患有此疾病的患者症狀大不相同,有些人可能覺得自己難以分辨他人的面部表情,觀賞電視或電影便會變成一項困難的任務,因為患者無法記得劇中的不同角色。在認識新朋友的時候,臉盲症患者也會試著記住他們的衣著或髮型,而不是他們的臉。

而不出所料地,另一個伴隨臉盲症而來的特質便是社交焦慮。無法了解他人的面部表情,使得患者難以與他人建立情感關係或結交朋友。根據英國國民保健署(National Health Service)的說法,臉盲症患者會盡力避免社交,造成社交恐懼症,甚至使自己陷入憂鬱之中。

《一生記不住一張臉》(You Don’t Look Like Anyone I Know)的作者Heather Sellers在2010年一場與TIME的訪談中說道,患有臉盲症就像擁有學習障礙。她說:「這就像讀寫障礙(dyslexia)。我知道臉是什麼,但要讀懂(臉上的表情)卻非常困難。(若你患有讀寫障礙,)你知道那個字是什麼,但你會需要更多的文字內容和需要更多努力來弄清楚。這感覺就像逆風爬坡一般。」

為什麼會罹患臉盲症?

研究顯示臉盲與一般智力或其他記憶並無關聯。這通常是將伴隨一生的問題,而「發展性臉盲症」(developmental prosopagnosia,指不因大腦受損而患的臉盲症)是最常見的一種。一個德國研究團隊於2006年的研究中,發現這是高度遺傳的疾病。該份研究的作指之一、德國人類遺傳學研究所(Institute of Human Genetics)的Thomas Grüter博士,推測此疾病可能是由單一顯性基因的缺陷所造成。這意味著若雙親的其中之一患有發展性臉盲症,那麼他們的孩子各會有50%的機率遺傳這個疾病。

研究顯示,約有2%的人有發展性臉盲症的病徵。有些人甚至在大腦受損後(如頭部受創或中風)發展成臉盲症,此種情況稱為「後天臉盲症」(acquired prosopagnosia),但這樣的例子則相對罕見。

如何治療臉盲症?

不幸的是,目前尚無確切的藥物或療程能治療臉盲症。有些患者自行發展出自己處理病徵的策略,如試著記住別人的聲音、髮型、衣著或走路的樣子,甚至避免前往那些可能會遇見熟人的地方。然而,這些方法並不總是可靠或實際。

根據明尼蘇達大學教育與人類發展學院(University of Minnesota's College of Education and Human Development)的記錄,其他有助於臉盲症的策略還包含與朋友發明「暗號」,和隨身攜帶筆記本來記錄細節和人名。

許多人在不知道自己患有此疾病的情況下仍能過著平凡的生活,但若出於好奇心,有各種檢測能判斷你是否有臉盲症的病徵,包含Test My Brain的七步驟測驗與troublewithfaces.org的二十步驟臉盲問卷。

© 2017 Time Inc. 版權所有。經Time Inc.授權翻譯並出版,嚴禁未經書面授權的任何形式與語言版本轉載。

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航

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