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拯救美國經濟,民主黨第一件應該要做的事

2017/08/06 , 評論
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Photo Credit: Reuters/達志影像
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文:Felicia Wong(羅斯福研究所主席兼執行長)
譯:Wendy Chang

就在關於川普(Donald Trump)的新聞如雪崩一般襲來,民主黨正在計劃他們政治上的回歸。但經過幾十年來不管在哪一黨的總統下,經濟不確定性都日益加劇的狀況,選民其實已不再輕易相信了。2016年大選之後,美國人仍然壓倒性地認為這個國家正在走在錯誤的軌道上。川普總統解釋怪罪移民和外國人剝奪了美國人的一切。這個故事不僅錯誤且殘忍,實際上更是一匹特洛伊木馬,要讓美國被最富有的人統治,但它顯然吸引了許多選民:川普不但在去年11月贏得了美國中西部地區,更繼續在共和黨地盤上受到歡迎。

為了反擊,民主黨人需要一個新的座右銘或一連串更好的政策,以便如計畫在這周(7/27)發布。若要獲勝,民主黨人必須從別的地方開始:他們必須告訴所有人民,美國的經濟出了什麼問題。只有這樣,美國才能解決這個問題。

為了看清楚前面的道路,要先退後一步看。是什麼促成了20世紀中葉美國由中產階級主導的經濟成長?讓我們現在有技術革新來翻轉產業和工作機會。過去是從農場到工廠的轉變,而現在,是從工廠到雲端的轉變。過去我們投資在美國國內——在人和運輸和創新上,有更高的最高稅率和工會保護,遏制了企業家和工人之間的不平等。我們也有強大的保護措施,使公司免受競爭的破壞,保持市場自由公平。

簡而言之:美國之所以會是贏家,是因為把所有人都關在外面。共和黨的老羅斯福(Theodore Roosevelt)總統反對壟斷,並起訴了數十名壟斷者,而他在民主黨的堂弟——小羅斯福(Franklin D. Roosevelt)總統則在司法部重新創設了反壟斷部門,扼殺了美國一些最大的公司,以挽救資本主義。

但是在1970和1980年代,我們改變了法律的運作方式,使併購更加容易。時至今日,錢賺最多的公司讓別人的日子難過,市場不會長久保持自由或公平。佔優勢的公司透過以低於成本的方式銷售其產品,來削減競爭對手,這是小公司無法做到的,誘使購買者捨棄小公司,從而消除長期令消費者受益的替代品。反競爭的集中行為在美國經濟中大部分的區塊都成長快速;歷史上,過去十年是企業整併的最大浪潮之一。而那些產業霸主則用遊說團體的手段劫持民主,以確保市場規則只適用於少數人,比如說大銀行代表,在2008年金融海嘯幾年之後鬆綁財務法規。

這其實影響著我們所有人,不管是不是我們期待的方式。由於電信公司是壟斷企業,每年向一般客戶收取500美元,否則像我們住在美國農村或公共住宅的民眾,就可能根本不會得到任何服務。企業集中度(corporate concentration)影響我們的工作和居住地區。90%的啤酒公司現在由兩家巨型企業集團擁有,其中包括許多迷人的工藝啤酒品牌。現在,不僅啤酒成本更高——喝美國啤酒的人現在每年要付出額外的費用20億美元,但同時工廠也關了不少,過去幾年就有5,000人失業。

集中度扼殺了自由市場。過於巨大而容易倒閉的銀行愈來愈多,直到他們對市場有極大的控制,為了他們在2008年失敗之後弄垮我們經濟的錢。當大型的雇主有權制定市場規則時,我們看到的是失業和工資低的狀況,同時也更難看到暴發戶崛起的機會。至少自1970年代以來,這是第一次愈來愈多公司正在凋零,而非成立,部分原因是現在大型的公司可能會將新的企業排除在外。亞馬遜現在控制了近一半的線上購物市場,已經開始利用這種統治地位來進行產品淘汰,透過媽媽間流行的「Amazon Marketplace」賣家來製造產品,他們的價格較低,且廣告投放又有優惠。結果是什麼?直接扼殺競爭,大巨人的勝利壓死了小人,以及小企業在我們的城市和鄉鎮本可以創造的所有工作。

川普把美國人遇到的麻煩怪在移民和外國人上,並支持親大企業、支持傾向收入前1%的政策。我們需要正視這件事:美國大企業經濟是國內問題的重要一部分,寬鬆的法律也讓這一切發生。

所以權力的不平等是麻煩的核心,我們想要創造的願景是一個較少被獨佔的經濟——更具包容性、更公平和更自由的環境,要達成這樣的目標,我們的政策需要:

  1. 透過杜絕惡意併購和審查已批准但意圖造成不良後果的交易,以再興反壟斷法,如此一來小型企業可以在健康、動態的市場中競爭——降低價格、提高工資和創造新的就業機會
  2. 對富有的企業徵稅,防止他們相互集中,鼓勵他們有效地支出(例如,不買回自家的股票,以人為的方式提高股價,這已讓管理階層的薪資快速飆升,但許多企業未來的投資並未增加。)
  3. 通過傳統工會和「替代性」勞動力組織,提高工人的議價能力,推動雇主投資於重要事項,包括工資。
  4. 直接投資創造就業機會,從基礎設施到國家服務,甚至是承諾雇用更多的公務員(如FDR的民間保護部隊)
  5. 加強面對企業遊說時的保護力,不能繼續立法來維護銀行、電信和製藥企業的「市場化」能力,從而扭曲民主。

如果民主黨人能用清楚的語言,解釋美國​​經濟和美國就業市場發生了什麼事,那美國人就已經準備好聆聽。

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責任編輯:翁世航
核稿編輯:朱家儀

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