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震盪效應:NFL美式足球聯盟的殘酷發現

2017/08/27 ,

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我們將會持續關注美式足球。但每年隨著美式足球與腦部創傷的關聯越趨明顯,球員在巨大的風險下從事運動,而球迷或將帶著更多愧疚觀賞每一場比賽。

文:Sean Gregory;譯:許睿洋

通常我們不需要麻省理工畢業的數學家來為我們計算打美式足球的風險。但當他一旦開始計算,並依此抵制這項運動的時候,美式足球的危險性就變得顯而易見。

近期,《美國醫學會雜誌》(the Journal of the American Medical Association,以下簡稱JAMA)發表了一篇發人深省的研究:在已故的國家美式足球聯盟(簡稱NFL)球員中,99%的人被診斷患有慢性創傷腦病變(簡稱CTE,該疾病在球員過世後進行診斷)。在波士頓大學神經病理學家安.麥基博士(Dr. Ann McKee)及其研究同仁檢驗的111顆受測大腦中,有110顆具CTE病徵。整個研究下來,研究員研究了202位各級美式足球員的大腦(從高中、大學、半職業到職業球員):87%的球員被診斷出CTE。許多人甚至受到最嚴重的CTE症狀所苦:情緒波動、認知障礙、失智症的現象等等。

在該研究發表兩天後,巴爾的摩烏鴉隊(Baltimore Ravens)的進攻鋒線選手、過去兩個休賽季都在麻省理工攻讀數學博士學位的約翰.尤索(John Urschel)突然宣布退休。在聲明中,尤索並未就他的決定給予特定的理由,只說他對於能追求數學博士學位感到興奮,且希望能在12月迎來第一個小孩之前多陪伴他的未婚妻。但ESPN和巴爾的摩《太陽報》皆報導了其實尤索的退休與該研究有關。

或許未來有更多球員會群起效尤。但關於上述的數據有些事情我們必須釐清:JAMA的研究並不是指所有NFL球員(無論退休與否)的99%都患有CTE。作者們自己引述了此次研究的主要研究限制:許多球員及其家屬將他們的大腦捐給研究單位是因為他們表現出腦部創傷的症狀。麥基和她的團隊所檢驗的111顆受測大腦並不能代表普遍的NFL球員。許多前球員在其美式足球生涯後仍過著幸福、健康的生活。上千名的球員可能沒有罹患CTE,雖然現在暫不可知,但CTE是不可能被忽略的。

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Photo Credit:AP/達志影像
安.麥基博士在2009年即發表了90位前職業美式足球員的診斷研究,是第一次披露美式足球運動與腦部創傷(CTE)的關聯性。
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約翰.尤索(64號)在2014年被巴爾的摩烏鴉隊選中,成為職業美式足球員。他利用休賽季時於MIT工讀數學博士學位,並於2016年賽季後宣布退休。

尤索已經多次公開地設法解決是否繼續打美式足球的問題。2015年《球員論壇》(Players Tribune)中一篇以〈Why I Play Football〉為題的文章中,尤索寫到:「客觀而言,我並不應該(打美式足球)。」文中他點出,他光明的數學之路正是他擺脫這些煩惱(headaches)的最佳理由:今年的休賽季,他所寫的論文〈On The Characterization and Uniqueness of Centroidal Voronoi Tessellations〉被刊載於知名期刊《工業與應用數學會數值分析雜誌》(SIAM Journal on Numerical Analysis)上。在HBO《Real Sports》的專題訪談中,他說2015年的一次腦震盪使他短暫地喪失閱讀進階數學論文的能力,尤索當時正邁入他第四個NFL賽季。最近如前舊金山49人隊(San Francisco 49ers)的線衛克里斯.波爾蘭(Chris Borland)等幾位球員,也因擔心頭部創傷而在職業生涯早年就選擇退休。

NFL訓練營正如火如荼展開,而球迷們將開始追逐心中的理想劇本-更別說他們的「夢幻足球」陣容。邁入中年的湯姆.布雷迪(Tom Brady)正在追逐另一座超級盃(他8月3日剛過完40歲生日);達拉斯牛仔隊(Dallas Cowboys)的二年級球星、也是NFL首席菜鳥跑衛伊澤基爾.艾略特(Ezekiel Elliott)的休賽季過得並不平靜:他遭指控涉入家暴案件,因此可能會遭到禁賽處分;亞特蘭大獵鷹隊(Atlanta Falcons)是否會從上個賽季超級盃遭逆轉的情緒中浴火重生?衝鋒者(Los Angeles Chargers)將在洛杉磯的新主場展開新賽季,這個暫時的主場館將可以容納三萬名球迷。

我們將會持續關注美式足球。但每年隨著美式足球與腦部創傷的關聯越趨明顯,球員在巨大的風險下從事運動,而球迷或將帶著更多愧疚觀賞每一場比賽。

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責任編輯:曾傑
核稿編輯:翁世航

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