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一張「川普日食歐巴馬」的圖片有什麼不妥?

2017/08/30 ,

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Photo Credit: AP/達志影像

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任何事都一樣(除了大部分川普的推文),都有可以學習的地方,上週四早上的推文也是,只要你用正確的方式看待。科學是一個緩慢、耐心、反復推演的過程,認真的人們會非常努力以達成難以捉摸的真理和有意義的成果,這往往使世界變得更美好。

文:Jeffrey Kluger(時代雜誌編輯,《阿波羅8號》(Apollo 8)作者)
翻譯:Wendy Chang

總統川普(Donald Trump)是整個太陽系中最棒的月球,他有最大的火山口——美到不行的隕石坑——和最柔和的月球塵埃,負責報導他新聞的記者還沒有如此柔軟的塵埃,多讓人難過啊。

你可能永遠都不會把川普比做月球——一個巨大的、不起眼的聚集物,永遠注定要年復一年地重複相同的周期。好吧,也許你真的有想像過。但不管如何,川普顯然都認為自己就如月球一樣。在上周一則56分鐘就燒到不行的推文中,川普再次轉推這張照片,照片中他微笑的彩色全臉慢慢吞噬掉前總統歐巴馬(Barack Obama)的黑白臉龐,他還在圖片上寫道:「有史以來最棒的日食!」

解析總統的推文絕非易事,要解析這則比其他推文更難,因為解讀的方法有非常多種。但同樣的是:川普用來轉推的手指可是個神聖的存在,專為速度而不是洞察力而設計。他看到推文、「喜歡」貼文、最後轉推就好了。畢竟,他很忙。

他的推文首先有令人費解的地方:他是泛指日食?還是「這個」日食?我們現在正在將令人開眼界又振奮人心、如營火晚會盛典的日食政治化?如果你願意,隨意躺在一個黑暗的房間裡,櫃檯將在2020年打電話叫你起床。

再來,推文也有科學成分,川普應該要比原本再多想一點:日食每過一段時間就會發生,頻率是可以預測的,但週期還不是很穩定。一個溫暖明亮、給予生命的物體,被一個代表黑暗、死亡、無知的岩石所掩蓋。這些岩石很小——比這個巨大明亮的東西小400倍,但同時前者也比前者還要靠近我們400倍,所以它看起來比實際還要大,它的大小和重要性只是因為近距離而產生的錯覺。

這當然不是川普總統想達成的目標,但一旦你提到了科學,就不能因為你不喜歡相關的笑話而不談啊。我們也有想到在日食中,太陽在某些方面顯得最明亮。整段日全食的時間裡,讓我們驚嚇的並非月球創造的一塊黑色圓盤,畢竟它不過是天空破了個洞,而是日冕的光輝——罩在外圈的白熾氣體,在宇宙中散發數百萬英里的光芒。試試在任何其他時間看太陽,將會是個痛苦又令人討厭的嘗試;若在日食期間看著它,反而是日冕這個隱藏版的物體——有如歐巴馬——讓你大吃一驚,而非模糊的物體。

川普的對手不僅僅是這種符號學上的失誤。和川普的推文相關日食討論,反而引起了更多關於他對手的討論,一個歐巴馬的笑臉在川普的臉前面移動過去,而推文則說到:「這是我們唯一想要的日食。」

無論是怎麼樣的推文,雙方都應該記住,把科學拿來當隱喻可能有時候會玩得太過火。開始談論解除債務上限和建立邊界牆的量子維度糾纏,或者用牛頓力學來解釋推動歐巴馬健保的影響,會有什麼的作用和反作用力,以此希望廢除健保法案。這樣做你絕對會失去討論空間。(唯一一個例外是這條:你可以在任何玻色子狀態下你可以打給人或物,玻色子是個蠻有趣的東西。)

任何事都一樣(除了大部分川普的推文),都有可以學習的地方,上週四早上的推文也是,只要你用正確的方式看待。科學是一個緩慢、耐心、反復推演的過程,認真的人們會非常努力以達成難以捉摸的真理和有意義的成果,這往往使世界變得更美好。政治如果做得對,也應該是如此。白宮也已經成為政府版的地下實驗室,這可能是時候讓真正的科學家每天應用一點嚴謹了。

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責任編輯:翁世航
核稿編輯:潘柏翰

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