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七個減少大腦認知衰退風險的簡單步驟

2017/09/21 ,

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Photo Credit: Mr Hicks46 @Flickr CC BY-SA 2.0

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人們通常不會把它跟心臟問題做出連結。現在當病人踏進診間,我們可以告訴他們,只要控制好心血管疾病相關因素,便能減少中風與心臟病的風險,甚至還可以藉此保護你的認知能力。

文:Amanda MacMillan
譯:王國仲

越來越多證據表明,當你對你的大腦越好,也是在對自己的身體越好。

美國心臟協會與美國中風協會在《中風》雜誌上發表一篇新的科學諮詢,提出了七個能隨著年齡增長,有效維持大腦健康、減少認知衰退風險的簡單步驟。

這些步驟包括管理血壓、控制膽固醇、保持血糖正常、身體活躍(常運動)、飲食健康、減肥以及戒菸(或從來不抽)。

這些步驟也有助於預防心臟病和中風,而且並不是巧合。報告作者指出,近年來的研究結果已經夠有信服力,可以建議大家遵循這些步驟(原本它們常被用以幫助心肺功能)來維持大腦健康,「自九零年代以來,我們開始注意到導致心血管疾病的傳統因素,不僅與心臟病、中風和其他心血管疾病有關,它們還有可能是認知障礙的前兆。」諮詢寫作小組主席,血管神經學家飛利浦.戈爾立克博士(Philip Gorelick)這麼說。

戈爾立克表示,二十一世紀初的研究首先把像是動脈阻塞之類的心血管疾病與阿茲海默症做出連結。此外,藥學研究所(IOM)在2015年發表的一篇論文宣稱維持心臟健康的策略,如管理高血壓與糖尿病,亦為降低認知障礙風險的重要方法。

「在IOM發表報告後,我們認為是該開始向前一步、更認真思考且提倡大腦與心臟健康關聯性的時候了。」戈爾立克表示。諮詢小組在提供建議的同時,回顧了一百八十二篇已發表的研究報告。

戈爾立克指出大腦需要足夠的血流量以發揮最佳功效,當血流量下降或遭到阻擋──因為心臟沒有正常運作或因為動脈中充滿斑塊(plaque)──,腦組織可能因此受損。升高的血壓、膽固醇或血糖都可能會損害腦血管,導致程度不一的中風,進而產生一連串的認知衰退,稱為血管型失智症。 

不過研究表明,按照這七個步驟便能幫助人們維持大腦健康——根據研究者的定義,大腦健康指人們能夠專注、接收並識別不同感官的訊息,學習、記憶、溝通、解決問題、做出決定並調節情緒流動。諮詢作者們強調,動脈狹窄可能從幼童時期就開始發生,因此越早開始這些步驟越好。

目前仍然需要更多的實驗來進一步定義對老年人來說最佳的大腦健康為何,還有該用什麼樣的生活型態與醫療策略來達成這項目標。諮詢作者們強調,傳統的腦力增強活動(如終身學習、與社會互動)對精神健康仍十分重要。作者表示,「傳統上,阿茲海默症一直被認為是所謂的精神退化性疾病,人們通常不會把它跟心臟問題做出連結。現在當病人踏進診間,我們可以告訴他們,只要控制好心血管疾病相關因素,便能減少中風與心臟病的風險,甚至還可以藉此保護你的認知能力。」

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責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航

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