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16年過去,九一一事件受難家屬如何憑弔自己的親人?

2017/09/19 , 評論
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Photo Credit: Reuters/達志影像
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文:Alana Abramson
翻譯:王國仲

2001年九月十一日上午,查爾斯.沃夫(Charles G. Wolf)的太太凱特琳去世貿中心的91樓工作,她沒有再回家。他知道要在地面上冒著煙的斷垣殘壁中找到妻子的遺體是幾乎不可能的任務:「我知道她的身體已經氣化消失,」他解釋,但沃夫仍抱持一絲微弱的希望,希望透過廣泛的DNA測試和復原,也許能讓她的訂婚戒指回到他身邊。然而,隨著時間流逝,這個願景也已經消失。

「都過了十六年,我已經不抱任何希望。」隨著妻子逝世紀念日再一次接近,六十三歲的沃夫上週表示,「我不會讓情緒被抱持希望和繼續等待的念頭綁住。」

沃夫只是上千名美國人之中的一員,九一一事件過去十六年,他們從未收到摯愛之人的遺骸。截至2017年八月,在世貿中心死亡的2,753人中,約有40%從未通過自現場採集的DNA樣本鑑定。遺體的鑑定仍在進行,上個月確定了第1,641位罹難者。

紐約市首席醫學檢察官芭芭拉.山普森博士(Dr. Barbara Sampson)表示:「顯然罹難者家屬都知道(親人死亡的)事實,也有法律文件以茲證明,但對他們來說最重要的是科學調查的蓋棺論定。多年來,我和不少家庭接觸,他們終於放下心中大石的感覺是無與倫比的。」

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Photo Credit: Reuters/達志影像

但也有家庭早就放棄再尋找答案。麥可.柏克(Michael Burke)的弟弟威廉.柏克二世(William F. Burke Jr.)是在雙子星殉職的消防員。他回憶起在事件發生幾天後,前往曼哈頓一個救援中心打聽弟弟消息的震驚與衝擊。當局要求採取他的一抹DNA,而非告訴他弟弟的下落。他當下就知道弟弟不會再回家了,「他們正在尋找信封大小的遺骸,一開始你會希望奇蹟出現,可能會有人無事生還。」但當弟弟早在十六年前就過世,「如果他們現在通知我們去領回遺骸,我反而會不知道該怎麼做。」麥可說。

尚未判定身分與未被親戚領回的遺骸在2014年被移到曼哈頓下城區世貿中心紀念碑下方一個2,500平方英尺的倉庫中,儘管他們不歸紀念館所有。在雙塔的遺跡間,他們由城市保管且不對外開放。隔壁有一間為受害者家屬準備的貯存室。

部份九一一事件家屬不贊成這樣的存放與安排,也不滿意收取入場費的紀念館,但許多(如沃夫)遺族則對此安排感到滿意,認為他們能藉由拜訪這裡銘記所愛之人,並得到平靜與慰藉。縱使沃夫放棄了尋回凱特琳遺體的希望,他卻很清楚如果真能找回時該怎麼做。他將安排她的遺體與自己的一起安葬在紐約市聖約翰大教堂的骨灰龕裡,她的紀念儀式亦於2001年十月在此舉行。「我們還是會在一起。」他說。

© 2017 Time Inc.版權所有。經Time Inc.授權翻譯並出版,嚴禁未經書面授權的任何形式與語言版本轉載。

責任編輯:彭振宣
核稿編輯:翁世航

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