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荷爾蒙補充療法可能比你想得還要安全

2017/09/27 , 評論
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Photo Credit:藥丸 CC BY 4.0
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瞭解荷爾蒙治療在長期的研究階段中對全因死亡率沒有顯著的影響,應能使那些對荷爾蒙治療存有疑慮、但受苦於嚴重更年期症狀卻不敢接受治療的婦女更加放心。

文:Alice Park
譯:許睿洋

關於荷爾蒙補充療法(hormone replacement therapy,簡稱HRT)是否能治療更年期帶來的症狀,已在是非兩端擺盪多時。起初,這些用來補充的荷爾蒙(主要是以雌激素和黃體素來補充更年期後身體不再製造的荷爾蒙)被視為萬靈丹。醫生認為它們不僅能減輕熱潮紅和盜汗的問題,更能預防因衰老而帶來的慢性病,如心臟疾病和骨質疏鬆。但隨後研究卻發現這些補充的荷爾蒙會增加罹患乳癌的機率,而且它們根本無法保護心臟。

在《美國醫學會雜誌》(JAMA)最新的研究中,來自布萊根婦女醫院預防醫學部(the division of preventive medicine at Brigham and Women’s Hospital)的喬安・曼森博士(Dr. JoAnn Manson)及其研究團隊發表了一項史上最長、關於荷爾蒙治療研究的隨訪調查,該項研究使用了婦女健康關懷研究(Women’s Health Initiative)的數據。超過27,000名婦女經隨機分派後會服用作為安慰劑的混合荷爾蒙(雌激素加上黃體素)或是如果她們接受過子宮切除術便僅會服用單純的雌激素。她們被隨訪長達十八年,並追蹤是否罹患慢性病(如癌症)、心臟疾病、甚至是否已歿。這些婦女會接受荷爾蒙治療長達五至七年。

在為期十八年的研究結束後,接受荷爾蒙治療的婦女因各種原因而死亡的比率與僅接受安慰劑的婦女相當接近。

曼森說:「在治療階段存在這麼多風險的情況下,荷爾蒙治療對於全因死亡率(all-cause mortality)的最終效應居然能維持中性,實在令人有些驚訝。但正因為像荷爾蒙治療這樣的干預方法會帶來的益處與風險相當複雜,全因死亡率在此才會是一個如此重要的概括性度量法(summary measure)。」

過去的研究聚焦於荷爾蒙補充治療帶來的特定健康問題和特定原因(如癌症或心臟疾病)造成的死亡。他們發現服用荷爾蒙藥物的婦女罹患乳癌與心臟疾病的風險稍微較高,這也促使醫生重新更改他們的建議。現在包括北美更年期學會(North American Menopause Society)在內的多數專業醫療團體,在為了減緩更年期最嚴重症狀的情況下,建議盡可能地以最短的時間、最低的劑量來使用補充性荷爾蒙。而依據美國預防工作小組(U.S. Preventive Services Task Force)等專家學者的建議,荷爾蒙治療不再像從前一樣被廣泛地建議用來預防骨質疏鬆、心臟疾病、癌症等慢性病。

曼森說,最新的研究結果應該加強此建議,而非顛覆它。雖然十八年來的研究數據並沒有顯示荷爾蒙服用者早期死亡的機率有所增加,但這不表示女性應該把它們拿來預防慢性病。一項更加詳細的分析指出,比起未服用藥物的女性,那些接受荷爾蒙治療的年輕女性少了至多30%的風險來死於各種原因。但這樣的益處在十八年的期間消失殆盡,也就是說長期使用荷爾蒙藥物並不會賦予婦女更多保護。

同時,知道荷爾蒙對於不同疾病會產生不同效果也是相當重要的。舉例來說,許多研究暗指雌激素可能降低罹患乳癌甚至心臟疾病的風險,但它可能提高罹患子宮內膜癌的機率,這就是為什麼荷爾蒙治療通常會包含雌激素與黃體素(能用來保護子宮內膜。這也是為什麼接受過子宮切除手術的婦女僅能服用雌激素,而不是這兩種荷爾蒙的混合)然而,黃體素可能導致罹患乳癌的機率上升。像全因死亡率這樣的方式,對於理解荷爾蒙好壞間的平衡是有所幫助的,因為它將其正面與負面的影響都列入考慮,並提供兩者最終帶來的淨效應。

瞭解荷爾蒙治療在長期的研究階段中對全因死亡率沒有顯著的影響,應能使那些對荷爾蒙治療存有疑慮、但受苦於嚴重更年期症狀卻不敢接受治療的婦女更加放心。對她們而言,有利的數據顯示即使她們服用補充荷爾蒙長達五至七年,相較那些沒有服用的人,這並不會使她們因任何原因而較早死亡的風險有所增加。

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責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航

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