特別報導

【TIME】【FORTUNE】全球中文獨家授權

強行忍住「打哈欠的衝動」可能只會適得其反

2017/09/28 ,

評論

TIME

Photo Credit: Gracie and Viv@Flickr CC BY 2.0

TIME

時代雜誌是全球最受信賴的新聞來源,透過卓越報導、文字與攝影捕捉那些形塑我們生活的事件。時代集團旗下擁有100個經典品牌如時人(People)、運動畫報(Sports Illustrated)、時代(Time)、與財星(Fortune)等雜誌,以及其他如英國創立的Decanter、Wallpaper等超過50個各式各樣的媒體品牌。

我們想讓你知道的是

瞭解觸發人們打哈欠的成因,或許能幫助醫生更瞭解上述幾種神經與心理病症。舉例來說,如果能降低妥瑞氏症患者的皮質活性,或許也能降低他們不受控行為或者抽搐反應發生的頻率。

文:Amanda MacMillan
譯:黃獻寬

你或許有過這樣的經驗:看到別人打哈欠的時候,忍不住也要跟著打起哈欠。這種現象普遍到科學家都替它取了個名字,叫做「傳染式哈欠」,60~70%的人都有發生過這種反應。不過最近一項有關打哈欠的新研究,其內容更進一步地談到,強行壓抑自然而然產生的哈欠,只會讓自己更想打哈欠。

這項在《當代生物學》期刊中發表的研究,對人們為何會在旁人打哈欠時,也跟著想打哈欠的現象,提供了更多細節線索。先前的研究發現,傳染式哈欠與同理他人或者感受他人的情緒行為並無關連;而這份最新研究則提出一個想法,模仿他人哈欠的行為其實與人類大腦活動平衡密切相關,當你有想打傳染式哈欠的慾望時,基本上不可能主動忽略或阻止。

這項新研究有36位成人志願實驗對象。首先,科學家用磁力刺激實驗者的大腦,以測出活性高的神經在大腦的哪些特定區域。他們將目標放在與運動及計畫有關的運動皮質區。這些測驗讓研究人員得以「量化」每名研究對象的運動皮質的「活性」,並藉此推論他(她)傳染式哈欠的傾向。

接著,作者向研究對象播放人們打哈欠的影片,並指示其中一半的受試者要抑制住哈欠,另一半則隨便他們打哈欠。實驗過程全程錄影,並計算他們打哈欠的方式及次數。

科學家發現,那些受指示不能打哈欠的人,最後確實比較少打「嘴巴張大、又深又長」的哈欠,但是科學家卻計算到更多壓抑著(卻還是被發現)打哈欠的情況,而且這些受試者回報他們的打哈欠慾望,遠比不受限制的另一組受試者來得強烈。

另外,他們也發現,一個人「捕捉」旁人哈欠的能力,與他(她)腦內運動皮質的活性息息相關。諾丁漢大學(University of Nottingham)認知神經科學教授,也是這項研究的首席作者史蒂芬・傑克森(Stephen Jackson)說:「部分的人因為有著活性極高的運動神經網路,因此比其他人更容易受傳染式哈欠影響。」

在另外一個獨立的實驗中,研究者為了驗證想法,他們使用溫和的電擊刺激腦部,試圖增加運動皮質的活性。結果在活性增加的同時,也提高了人們傳染式哈欠的傾向。研究者表示,活性的強度以及改變活性的方法,或許會對瞭解其他神經運作有很大的幫助。傳染式哈欠是一種「回聲現象」(Echo Phenomena),意即人們會不自覺地模仿他人的行為或語句,癲癇(Epilepsy)、痴呆(Dementia)、自閉症(Autism)和妥瑞氏症(Tourette Syndrome)都有這種特徵。

瞭解觸發人們打哈欠的成因,或許能幫助醫生更瞭解上述幾種神經與心理病症。舉例來說,如果能降低妥瑞氏症患者的皮質活性,或許也能降低他們不受控行為或者抽搐反應發生的頻率。

「傳染式哈欠的研究能幫助我們瞭解腦部的運作機制,以及抽搐反應是如何發生。」傑克森說,「如果我們能掌握皮質活性與神經紊亂之間的關連,我們或許就能反轉這種現象。」

© 2017 Time Inc. 版權所有。經Time Inc.授權翻譯並出版,嚴禁未經書面授權的任何形式與語言版本轉載。

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航

專題下則文章:

順利使青少年長大成人的五個養育方針


【TIME】【FORTUNE】全球中文獨家授權:

《關鍵評論網》獨家獲得時代雜誌與財星雜誌全球中文數位版授權,將每日提供兩大媒體品牌文章的中文譯文,題材涵蓋國際政治、財經、科技、文化、歷史、生活、娛樂等各領域。

看完整特別報導