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氫彈與原子彈有什麼不同?

2017/09/30 ,

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Photo Credit: U.S. Army via Hiroshima Peace Memorial Museum / AP Photo / 達志影像

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美國田納西大學核安全研究所所長豪爾(Hall)將氫彈稱之為「城市殺手」(city killer),因為氫彈可能較原子彈能殲滅多達上百至上千倍的人口。

文:Melissa Chan
譯:許睿洋

本周,北韓揚言在太平洋試爆氫彈,並表示他們已經成功試爆了一枚。

目前還沒有任何國家在戰爭中使用氫彈,但專家說它的威力足以將城市夷為平地,且比威力已經相當強大的原子彈還能殺死更多人。當時美國在二戰期間對日本投下的原子彈便造成數十萬人喪生。

隨著全球因北韓的核計畫而持續緊張,對於原子彈與氫彈我們應該有以下的認識:

一、為什麼氫彈的威力比原子彈更強?

據美聯社報導,美國在二次大戰期間對日本(先是廣島,三天後到長崎)投下史上第一枚原子彈,造成逾二十萬日本人罹難。這兩次投彈的破壞性極大,迫使日本只得投降。

然而根據一些核能專家的說法,氫彈的威力可能要比原子彈大上一千倍。《紐約時報》的報導指出,美國於1954年在其國內試爆氫彈時,便曾親眼見證它的強度。

根據美國加州大學柏克萊分校核子工程教授艾德華・莫斯(Edward Morse)的說法,氫彈會產生更大的爆炸,這表示其震波、爆炸、高溫及輻射都將比原子彈有更廣的觸及範圍。

即使自二次大戰後就不曾有國家再使用這樣的大規模毀滅性武器(weapon of mass destruction),專家說任何國家若投下氫彈,將帶來比使用原子彈更災難性的結果。

莫斯本週五告訴《時代雜誌》:「當時我們在長崎投下的原子彈殺死了半徑一英里內的所有人。」他補充,氫彈的觸及範圍將近五或十英里,「也就是說,你會殺死更多人。」

美國田納西大學核安全研究所所長豪爾(Hall)將氫彈稱之為「城市殺手」(city killer),因為氫彈可能較原子彈能殲滅多達上百至上千倍的人口。

豪爾說:「基本上,它能夷平任何現代的都市。一枚普通的原子彈已非常具毀滅性,但它的破壞力仍無法與氫彈相比。」

二、氫彈與原子彈有什麼差別?

簡單而言,專家都說氫彈就是進階版的原子彈。豪爾表示:「你必須先掌握原子彈(的製作方式)。」

原子彈須使用鈾或鈽等化學元素來製作,且其過程依靠核分裂反應(即原子核或原子分裂成兩個部分);而製作氫彈需要的除了鈾或鈽以外,還需要氫的另外兩個同位素-氘(deuterium,又稱重氫)和氚(tritium,又稱超重氫),且依靠核融合反應(一個將兩個分離的原子合而為一而形成第三個原子的過程)。

在加州大學柏克蘭分校教授核子工程的艾瑞克・諾曼(Eric Norman)說:「氫彈運作的方式,其實綜合了核融合與核分裂。」

專家說,在這兩種情況下都會有極大的能量釋放,這就是為什麼會產生爆炸。然而,核融合的過程中釋放的能量較多,其爆炸威力更大。莫斯說:「越大的額外能量產生就會給你越大的爆炸。」他說,在日本投下的原子彈威力最多相當於兩萬兩千噸的TNT炸藥。莫斯說:「這些只是小兒科。雖然它們只是小炸彈,但它們已經夠壞的了。」而根據他的說法,氫彈所產生的能量約等於一億噸的TNT,最多甚至可以高達數十億噸,這表示將造成更多的死傷。

專家表示,氫彈更難製造,但重量更輕,這意味著它們能隨著飛彈飛行得更遠。

三、氫彈與原子彈有什麼相似之處?

這兩種炸彈都極為致命,且都能在幾秒的時間內致人於死,爆炸後的數小時後人們甚至都能死於輻射。兩種炸彈帶來的爆炸都能將木造建築付之一炬,將高樓大廈夷為平地,並使得道路不再能夠使用。

《生活雜誌》(LIFE magazine)於1946年3月11日發表一篇文章描述日本在被投下原子彈後的慘況。文中寫道:「在後來的餘波中(在最初的爆炸後),人們身體嚴重扭曲,隨後他們體內的器官破裂。因爆炸而產生炙熱的、充滿碎石的空氣,以500至1,000英里的時速吹向殘破不堪的屍體。基本上,方圓6,500英尺的所有人非死即重傷,所有的建築物皆被粉碎或遭掏空。」

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責任編輯:翁世航
核稿編輯:朱家儀

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