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為什麼「全球衛生」是今年聯合國大會的核心議題?

2017/10/01 ,

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在一年一度的聯合國大會中,來自193個國家的領導人與各界顯要將在紐約會面。而今年他們預計將就與全球衛生相關的爭議進行討論,其中包含氣候變遷與持續發生的難民危機。

文:Alexandra Sifferlin
譯:許睿洋

在一年一度的聯合國大會中,來自193個國家的領導人與各界顯要將在紐約會面。而今年他們預計將就與全球衛生相關的爭議進行討論,其中包含氣候變遷與持續發生的難民危機。

聯合國大會的總辯論(General Debate)中,包括美國總統川普(Donald Trump)在內的各國領袖都將針對國際關注的議題發表談話,而今年的主題是「以人為本:在永續的地球上努力使人人享有和平與體面的生活」(Focusing on People: Striving for Peace and a Decent Life for All on a Sustainable Planet)。雖然辯論本周二才正式開始,但許多的動作都在會場外發生。專家與領袖會就緊迫的問題交換解決辦法,且經常邀請大眾一同參與或在旁觀察。

各國領袖表示,雖然今年全球衛生議題並未像去年一樣列入正式議程(去年同時召開了一場關於「抗生素抗藥性」的高階會議),但此議題將會引起廣大的關注。世界衛生組織總幹事特沃德羅斯・阿達諾姆博士(Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus)在與《時代雜誌》的訪談中說道:「沒有健康與衛生,我們什麼都沒有。我想,在聯合國大會上,人們已經開始意會到衛生是一個中心議題。它對於打擊貧窮、經濟成長、就業、社會公平,以及對於預防傳染病而言,都相當重要。」

而以下是一些可能在今年的會議上引起波瀾的衛生相關議題:

全民健康覆蓋(Universal Health Coverage, UHC)

人們與社區能否在不經財務困難的情況取得健康與衛生服務是世界衛生組織最新的優先事項之一。特沃德羅斯在9月17日社會公益峰會(Social Good Summit)的一場小組會議中表示:「使用此種服務不該是一種特權或是件奢侈的事。人們不該因為貧窮而死亡。」

根據估計,世界上約有四億人無法取得一項或以上重要的衛生服務。而週一,日本、法國、泰國和塞內加爾的領袖,以及世界衛生組織與世界銀行等組織將進行會談,討論國家應該如何邁向全民健康覆蓋,以及聯合國該如何提供協助。

氣候變遷

氣候變遷以及其對全球衛生的影響也將會是本場會議討論的重要議題。聯合國於9月15日公布了一份報告,全球飢餓人口在經過數十年的遞減後又重新上升:2016年全球共有8.15億人受飢餓所影響,較2015年多出3.8億人。而該報告指出,氣候變遷與暴力衝突的擴張是飢餓人口上升的兩個主因。

然而,即使對世界領袖或醫學界人士而言,氣候變遷與公共衛生之間的關聯仍未被充足地認識。「聯合國氣候變遷綱要公約」(United Nations Framework Convention on Climate Change)的執行秘書派翠卡・艾斯賓諾莎(Patricia Espinosa)說,「仍有很多事尚待完成。」

艾斯賓諾莎在一場記者會中提到:「若你身在有空氣汙染問題的地方,人們比較容易了解(氣候變遷與公共衛生之間的關聯」。但除此之外,洪水與各種不同疾病間的關係目前仍沒有非常顯著。問題就在那,但我們仍須更加努力。」

難民危機

現今,全球有約6,560萬的被迫流離失所者(displaced people)和2,250萬的難民。聯合國難民署(UN Refugee Agency)首席發言人梅麗莎・佛萊明(Melissa Fleming)說這些四處逃竄的人的健康狀況十分令人憂心,因為他們之中許多人受了傷或是處在非常虛弱的身體條件下。佛萊明在一場記者會中說:「飢餓的狀況比比皆是,幼小的嬰兒甚至無法獲得任何所需的營養。真正令人憂心的是,當這麼多人來到一個沒有應有的基礎建設和衛生條件,但卻如此壅擠的地方,各式各樣的疾病都有可能爆發。」

抗生素抗藥性

各國領袖在去年聯大的一場高階會議中,將抗生素抗藥性稱為一項「主要的全球威脅」(去年僅是史上第四次各國元首共同討論衛生相關的問題)。雖然今年並未將「超級細菌」(superbugs)列入正式議程,但領袖們將於周四會面,討論自去年各國同意擬定應對計畫至今的一切進展。聯合國估計,若照現在的情況發展而無任何改變,因抗生素抗藥性感染而死亡的人數將在2050年達到每年1,000萬人。

特沃德羅斯說:「我們現在擁有去年在聯大會議上受各國支持的決議案。但現在需要各國接受,我們需要在國家的層級相當、相當地努力才能真正進入執行階段。」

美國的立場

美國對衛生議題的立場自去年的大會以來略有改變,其國內的健保改革停滯不前。在今年初,美國決定恢復「墨西哥城政策」(Mexico City Policy,反對者稱其為「全球禁令」),該政策禁止美國政策資助任何討論以墮胎作為計畫生育方法的外國非政府組織。同時,美國也大幅降低允許難民入境的人數,並於六月正式退出《巴黎氣候協定》(Paris Agreement on climate change)。然而,各國領袖表示他們仍期待美國能持續參與這些議題,無論是否以聯邦的層級參與。

艾斯賓諾莎說:「我們一開始就說了,我們對美國政府退出《巴黎協定》的決定感到非常遺憾。但另一方面,我們也看見了在國際上,區域、城市、企業、每一個人,都比過去要扮演更重要的角色。而在美國政府的宣告(退出《巴黎協定》)後更加強了這樣的現象。」

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責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航

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