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「為了保護自己……我殺了一個男人」:美監獄女囚絕大多數是性暴力受害者

2017/10/17 , 評論 TIME
Photo Credit: Reuters/達志影像
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文:Karen L. Cox
翻譯:黃獻寬

在過去幾年,治安與監禁的議題,總圍繞著監獄中佔有大部分基數的男性囚犯,直到最近,獄中女囚的比例慢慢有所轉變。根據維拉司法研究機構(Vera Institute)的報告顯示,從1970年至今,女性囚犯數量成長了14倍。就如男性囚犯一般,女性囚犯也多半是有色人種。

縱使這項數據的提升幅度十分驚人,女性囚犯的需求及相關議題卻沒有得到應有的關注。這個月,在美國是國際家庭暴力意識月(National Domestic Violence Awareness Month),其中有一點值得特別注意,就是絕大多數在監服刑的女性是曾經受到家暴或者性暴力的單親媽媽。

這個問題很少在討論監獄改革的時候提起,但是,這在美國女囚入監的歷史中,是毋庸置疑的事實。

美國內戰後,南方的非裔美國人受到了司法不公的對待,這種影響不分性別。並且,從1930年代密西西比監獄的女性囚犯創下的獨特紀錄看來,當時與現在的女性囚犯的處境驚人地相似。在這兩個時期,女性通常因非暴力的罪名入獄,而非暴力犯罪;再則,這些女性囚犯也多半是家庭暴力與性暴力的受害者,而且她們的收入是其家庭的重要支柱。

這個問題監獄是當時受到《吉姆・克勞法》(Jim Crow Law)影響的密西西比州立監獄,人們多將其稱之為帕爾曼(Parchman)。1930年中期,獄中有超過2000名囚犯,其中有60-80人是女性,而白人女性的數量一隻手就數得完。這群監獄中的少數族群得要負責縫製囚犯制服、縫補床單、撿棉花、清理被吃得到處都是的食物殘渣,甚至要屠宰豬與牛。在那兒,女性囚犯用藍調詩作和歌曲記錄下她們在獄中的生活。1930年初期,Delta的記者大衛・科恩(David Cohn)用紙筆採訪了帕爾曼監獄的女性囚犯,她們為他提供了法庭審判、入監以及獄中生活的細節。

芬妮・沃頓(Fannie Walden)的歌曲〈我的監獄藍調〉(My Prison Blue)中,就有提到與今日女囚相同處境的內容。「孤單的女孩在冰寒的世界受罪/想著家中摯愛,我心力交瘁」她這段歌詞悲訴自己被迫要與家中孩子分離,而下段歌詞則解釋了她入監的原因是家庭暴力:「只因為一件事情我成為犯人/為了保護自己忍無可忍……我殺了一個男人。」

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Photo Credit: Reuters/達志影像

而暴力並未因為入獄而終止,帕爾曼監獄的女囚也寫下了她們在獄中遭受到的暴力對待,性暴力與其他族繁不及備載。一名字首簡寫是MAV的女囚,她的作品描述了另一名女囚因為遭受白人典獄長性侵犯而懷孕:「克芮亞娜生了一對藍眼睛,與咱完全不同,肯定是上頭的種。」

另一名囚犯則在她的〈牢籠藍調〉(penitentiary blues)中,詳述了她戲稱為「快槍老大」所對她施加的的肢體暴力,她在歌詞中敘述到監獄的殘酷與她尋求庇護的想法:「快槍老大要來了,籠裡最糟的頭兒就是他;哪裡找個樹叢躲,才能不讓頭兒找著我來打」。

現在快轉到2017年的現在,我們會發現過了快一百年,女性囚犯的處境卻沒有什麼改變,絕大多數的女囚仍是有色人種,她們仍然是性別暴力的受害者,她們的孩子得要在缺乏母親的環境成長。

不同的地方是,這種狀況不只發生在密西西比州,現在美國南方各地都有這種情形發生。維拉司法研究機構的報告顯示,美國國內,絕大多數的女性囚犯是有色人種,且因非暴力案件入獄,在這些女囚中,86%曾是性暴力的的受害者。

女性囚犯所遭遇到的困境如今終於受到政治人物的重視。今年的7月11日,紐澤西參議員柯瑞・布克(Cory Booker)與參議員卡馬拉・哈瑞斯(Kamala Harris)、伊莉莎白・華倫(Elizabeth Warren)與理查・杜賓(Richard Durbin)共同提出了《獄中女性尊嚴法》(Dignity for Incarcerated Women Act),或者稱為「尊嚴法案」。

這項法案的目標對象是「身為家中照護及經濟支柱的聯邦囚犯」,希望能改善他們在獄中的待遇。為了達成這個目的,尊嚴法案為獄中的母親提供了更優待的受訪條件。假如這個法案通過,將能避免懷孕女囚受鐵鍊、拘束衣(strait jackets),或任何形式上的束縛。假如有需要,監獄也會提供育兒課程與創傷護理教學,同樣的,監獄也將容許女性囚犯使用其需要的女性用品,如衛生棉條。而婦科照護也將會成為監獄的必要配置。

從7月至今,尊嚴法案的進度到了參議院司法委員會(Senate Judiciary Committee)之後,就沒有進一步的進展。鑑於女性囚犯所遭遇的嚴酷現實,我們卻無法盡快採取行動。我們的國家在面對猶如《吉姆・克勞法》一般的監獄政策,理應要做得更好。

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責任編輯:彭振宣
核稿編輯:翁世航

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