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停電除了傷及人們生理健康,也可能對心理健康帶來永久性損害

2017/10/18 , 評論
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瑪莉亞颶風(Hurricane Maria)侵襲波多黎各,使其境內陷入一片漆黑已長達兩周。|Photo Credit: AP/達志影像
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文:Alexandra Sifferlin、Karl Vick
譯:許睿洋

瑪莉亞颶風(Hurricane Maria)侵襲波多黎各,使其境內陷入一片漆黑已長達兩周。至今日為止,波多黎各仍有約95%的供電系統無法使用,而斷電的情況將可能持續數個月。

停電將帶來明顯的生理健康風險,特別是對於需要倚靠電力來維持洗腎、氧氣機、胰島素藥物冷藏等功能的醫院和療養院,身處黑暗中同時也降低了安全性。然而專家表示,停電對於人的心理健康也會帶來永久性的損害。這個過去經常被忽略的議題在災難應變的範疇中漸漸取得更多重視。

美國紐約州立大學奧爾巴尼分校環境健康科學系(Department of environmental health sciences at the University at Albany)教授Shao Lin博士與她的研究團隊正著手研究停電對於公眾健康(包含心理健康)的影響。在2016年對珊迪颶風(Hurricane Sandy)的影響進行的研究中,她發現紐約受颶風影響的區域都經歷了較久的停電及大眾運輸和公共衛生系統的中斷。她總結道,停電對心理健康的影響是相當重要的。當時整個城市因藥物濫用、精神病、情緒失調和自殺而進入急診室的人數大幅上升。

停電歷時越久,急診室到訪人數增加地越多-曼哈頓在五天內即大致復原,而納蘇郡(Nassau County)則長達兩周都無電可用。社經地位較低的社區所受到的影響也較大,布朗克斯郡(Bronx county)約有30%的居民生活於貧窮之中,在珊迪颶風後的大停電中,其急診室的到訪率因心理健康問題而增加了782%。

Shao Lin博士說:「紐約為迎接珊迪颶風準備地相當充分。」她認為,波多黎各人民在大停電過程中將出現心理健康上的「嚴重問題」。

對於為何心理健康事件在停電期間有所增加有許多原因,其中包括因食物貯存、大眾運輸、維生設備系統的中斷而產生的壓力。停電也會增加人的孤獨感,並切斷與他人間的聯繫。Shao Lin博士的研究助理Yi Lu說:「停電會切斷通訊,而造成社交孤立感。尤其對於老年群體而言,孤立感可能導致心理上的壓力。」

明尼蘇達大學環境健康科學系(Division of environmental health sciences at the University of Minnesota)助理教授、專長研究珊迪颶風與911事件後長期影響的Hyun Kim表示,混亂(如生活於黑暗中)帶來的壓力會使心理健康狀態惡化。他說:「如此極端的生活條件將導致恐懼與焦慮,此類情緒總在(停電的)社區中蔓延。對於那些生活於極端條件中的居民而言,該現象的影響更是顯得特別嚴重。」

即便電力最終恢復了,留有如創傷後壓力症候群(post-traumatic stress disorder,簡稱PTSD)等殘餘效應的風險仍非常高。Hyun Kim說:「經歷或目睹由停電直接或間接造成的第一手重大死傷將導致PTSD。此疾病可能對生命帶來威脅性的結果。」

在2005年的卡崔娜颶風(Hurricane Katrina)後,研究發現有30至50%的倖存者患有PTSD。Hyun Kim近期於《財星雜誌》的專文中寫道,在珊迪颶風後,據報導有逾20%的居民患有PTSD、33%患有憂鬱症、而46%有焦慮的傾向。

當論及波多黎各的災後應變,Hyun Kim認為初期應變人員應該被告知心理健康風險將對社區帶來的影響。他補充道,讓大眾明白心理健康在災後將可能如何被影響是非常迫切需要的。

他說:「由於波多黎各的情況相當嚴重,對於災害現場的初期應變人員,我們應該定期關注他們的心理健康狀態。一旦受影響的患者意識到潛在的風險,精神上的障礙就能被察覺與治療。然而不幸的是,對於心裡不健康的恥辱與偏見經常是解決此問題最大的障礙。」

與此同時,救難人員正在設法減輕波多黎各人民因停電而造成的驚嚇。

國際祝福行動(Operation Blessing International)的國際行動副主席大衛・達格(David Darg)說:「我們總將照明視為理所當然。」達格現在正在波多黎各境內協助發送太陽能摺疊檯燈,其供電可長達十二小時。這些檯燈能為這裡的家庭提供了可攜式的照明設備,並增進了鄰近社區的安全。「我們在夜間進入這些漆黑的地區,而在發放近百支檯燈後,整個區域都亮了起來。」

二十六歲的恩桃・拉米瑞茲(Yentil Ramirez)住在波多黎各的拉佩拉社區(La Perla)。自狂風暴雨肆虐至今,她與一家五口生活在毫無照明的家中。然而,在使用國際祝福行動的太陽能檯燈後她表示:「這雖然是非常簡單的設計,但卻非常管用。」

聖胡安市(San Juan)市長卡門・克魯茲(Carmen Yulin Cruz)在社區內幫忙發送檯燈,並在幾天後的新聞記者會中高舉檯燈作為希望的象徵。她在九月二十九日的記者會中說道:「你們應該看看昨晚的拉佩拉。你不只看見了希望-它們(指照明)又重新接管了整個街道。」

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責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航

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