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關於馬達加斯加致命瘟疫,我們應該要知道的事

2017/10/22 ,

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Photo Credit: Frank Vassen @Flickr CC BY SA 2.0

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瘟疫在馬達加斯加甚為流行,每年在高峰期(九月到隔年四月)會有至少400起病例。然而今年的數目卻比往年上升地更快且更早。

文:Casey Quackenbush
譯:許睿洋

馬達加斯加爆發了大規模的瘟疫。據世界衛生組織(World Health Organization,簡稱WHO)最新的資料顯示,自八月起已有至少30人喪生,且有194人遭到感染。

瘟疫在馬達加斯加甚為流行,每年在高峰期(九月到隔年四月)會有至少400起病例。然而今年的數目卻比往年上升地更快且更早。

在這些病例中,有9人是死於較常見的淋巴腺鼠疫(bubonic plague)。但有約三分之二的病例肇因於較嚴重的肺炎性鼠疫(pneumonic plague),至今已有21人因此喪命。

以下是關於瘟疫我們所需要知道的事。

什麼是瘟疫?

瘟疫是一種由鼠疫桿菌(Yersinia pestis)引起的傳染病,主要分為兩種形式:淋巴腺鼠疫與肺炎性鼠疫,前者透過被感染鼠類身上的跳蚤叮咬來傳播。感染者會出現淋巴結發炎、疼痛腫大,以及類似流感的症狀。

而肺炎性鼠疫則是透過吸入其他肺炎性鼠疫患者的飛沫進行傳染。這類疾病較不常見,但卻比較致命,因為它會引起嚴重的肺部感染且具高度傳染性。若感染者染上瘟疫(尤其是肺炎性鼠疫)而未接受治療,其致死率高達30-100%。

瘟疫不是源自中古世紀嗎?

許多人會將瘟疫與中古世紀做連結,因為鼠疫桿菌被認為是造成十四世紀黑死病的元兇,並在當時的歐洲奪走約5,000萬人命。然而這種疾病仍然影響今日的社會。

據世界衛生組織2010至2015年的數據,全球共回報有3,248起瘟疫病例,並造成584人死亡。除了大洋洲以外,其他州皆曾發現這項疾病,但在馬達加斯加、剛果民主共和果和祕魯最廣為流行。在美國,每年則平均回報有七起的瘟疫病例。

若與受感染的動物生活在較親近的環境中,感染瘟疫的風險較大。對於那些生活於貧窮與衛生條件較差的人,人與人之間傳染的風險也更高。雖然瘟疫尚未被完全根除,但治療瘟疫的藥正突飛猛進地發展。現在已有治療的方法,若早點診斷還能用抗生素將其治癒。

世界衛生組織發言人克里斯蒂安.林德梅爾(Christian Lindmeier)告訴《時代雜誌》:「這是一個可治癒且可預防的疾病。我們已經不再像中古世紀一般毫無頭緒、措手不及。」

馬達加斯加發生了什麼事?

馬達加斯加爆發的瘟疫疫情特別令人憂心,因為它已蔓延至都市地區,包含其首都與港口城鎮,提升了相互傳染的風險。

據報導,截至目前為止馬達加斯加首都塔那那利佛(Antananarivo)已有74起病例,東部的港口城市圖安瑪西那(Toamasina)也有40起。林德梅爾稱,關於瘟疫的謠言已造成恐慌,使得人們開始囤積藥物。

當地的負責人員表示,他們尚未確定為何此次疫情這麼早便開始傳播,且蔓延地如此迅速。林德梅爾表示,「我們正在試圖解答這個問題。」並補充道,當前世界衛生組織的首要任務,便是遏止瘟疫的散布。

馬達加斯加政府已派遣隊伍至各級學校和公共空間進行殺蟲劑的噴灑,以消滅跳蚤與齧齒類動物,世界衛生組織也部署人員並釋出30萬美元的緊急基金來抗疫,馬國政府還向美國尋求150萬美元的額外基金。目前國內許多公共機構已暫時關閉,包括兩所大學及國內各級學校,音樂節與體育競賽也被迫中斷。

世界衛生組織駐馬達加斯加代表夏綠蒂.恩迪亞耶博士(Dr. Charlotte Ndiaye)告訴《時代雜誌》:「現在我們有十三個區域受到感染。目前最主要的問題是如何追蹤接觸者,由於肺炎性鼠疫是透過人與人之間的傳播,我們尚需一個非常完善的接觸追蹤辦法。」

世界衛生組織表示,瘟疫在馬達加斯加境內散布的風險屬「中等強度」,但其在國際社會中大規模散播的風險可能性「偏低」。

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責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航

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