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如何從年長雙親身上察覺失智症的早期徵兆?

2017/10/25 ,

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和父母談論癡呆症往往會比發現症狀警訊還要困難。費雪曼說,癡呆症的另一個方面即是洞察障礙,因此我們所愛、但卻正在受苦的人可能無法意識到自己的症狀或察覺到問題的存在。

文:Markham Heid
譯:許睿洋

如果你的父親不斷將鑰匙放在錯的地方,或是母親不停重複自己說過的話,那麼你是否該擔心這是癡呆症的徵兆?如果這些看似尚不影響日常生活的問題是剛剛萌發的,那麼你確實有必要擔心。

馬里蘭大學醫學院(University of Maryland School of Medicine)神經學教授暨醫學中心(UMD Medical Center)神經學家保羅・費雪曼博士(Dr. Paul Fishman)說:「人們傾向將原因過度地歸因於正常衰老,而有點輕忽了認知的喪失。癡呆症是很常見的,且一般來說它總是被漏診,而非被過度診斷。」

「癡呆症」(dementia,又稱失智症)一詞泛指因智能運作的嚴重損失,進而影響日常生活,約有9%的美國人患有癡呆症。其症狀通常包含記憶力減退或混淆,但也可能以手眼協調不佳、無法打理日常瑣事(如煮飯或使用電腦)、或情緒與行為起伏(從憂鬱變為帶有敵意)等方式呈現。

費雪曼說:「駕車問題,特別是在他們熟悉的區域中找不到路、無法衡量車與車之間的距離、或是不當的轉彎等等,這些都是癡呆症的症狀。使用反常的態度回應電話推銷員或是在理財上遇到問題,也都是值得擔心的徵兆。」

然而,身為子女或是看護需要注意的首要警訊應該是「改變」。費雪曼說,如果某人的行為舉止和往常大不相同,那麼是時候讓醫生來進行評估了。該種評估會依照其症狀進行或深或淺的認知評斷,也可能需要血液或其他檢測來排除非阿茲海默症的因素。

加州大學洛杉磯分校(University of California, Los Angeles)老人精神病學教授暨大腦研究中心(Brain Research Institute)主任蓋瑞・斯莫(Gary Small)說,在大部分(至少60%)癡呆症的案例中,認知運作的喪失肇因於阿茲海默症。他說:「阿茲海默症是一種神經退化的過程。簡單來說是由不正常的血小板或推積物沉積在大腦中控制思考、記憶和其他功能的區域中。隨著這個現象發生,便造成了癡呆症。」

斯莫說,儘管有些藥物治療和生活習慣的調整可以減緩阿茲海默症的發展,但該疾病目前尚無解藥。

然而,及時診斷仍是相當重要的,保護一個仍然健康的大腦要比修復已經受損的來得容易。他補充道:「如果你能及早準確地診斷出阿茲海默症,我們便能消除一些嚴重的影響長達數十年。」

即便你的父母還相對年輕,可能約五十歲或六十歲,但千萬不要忽視健忘或其他新的症狀。斯莫表示,雖然罹患痴呆症的比率要等到一個人八十歲時才會真的急遽上升,但約有10%的癡呆症病例是在65歲左右診斷出的,而在某些情況下,認知運作的損失甚至更早便已經開始了。

同時,仍然有其他引發認知衰退的因素。這些因素是可被治癒的,在某些病例中甚至是可逆的,其中包含未被診斷的中風、甲狀腺疾病或藥物帶來的副作用。費雪曼表示,告訴父母許多癡呆症案例是由可治癒的、非阿茲海默症原因引起的,這可能是勸誘他們去看醫生並接受評估的好說詞,而對於子女和看護而言會是一場棘手的談話。

事實上,和父母談論癡呆症往往會比發現症狀警訊還要困難。費雪曼說,癡呆症的另一個方面即是洞察障礙,因此我們所愛、但卻正在受苦的人可能無法意識到自己的症狀或察覺到問題的存在。他說:「當家人接近他們,他們可能會變得態度輕蔑或憤怒,也可能會產生某種程度的妄想症。」這些問題都使得這類的談話變得更加困難。

如果與父母談論癡呆症並不管用,或你擔心他們的反應會很差,費雪曼建議你可以打電話給你父母的醫生,讓他們知道你的顧慮。他說:「醫生可能無法將結果告訴你。」但當你母親或父親下次會診時,醫生便能進行相關的評估並採取適當的步驟。

最重要的信息是:不要把記憶問題或其他症狀當成理所當然的衰老而打發走。斯莫說,即使你的至親到了七十歲或八十歲,「會影響日常身體運作的認知能力喪失也是不正常的」。如果你的父母需要協助,你要確保他們真的找到了。

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責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航

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