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為什麼13號星期五對某些人來說是個惡夢?

2017/11/10 ,

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在這個世界上許多人,包括擁有許多恐怖作品的作家史蒂芬金,也對13這個數字感到異常地害怕。這個現象被廣為流傳,甚至有了一個非常難念的名字:「十三恐懼症」(triskaidekaphobia)。

文:Melissa Chan
譯:洪新翰

如果13這個數字讓你覺得害怕,放心,你並不孤單。

在這個世界上許多人,包括擁有許多恐怖作品的作家史蒂芬金(Stephen King),也對13這個數字感到異常地害怕。這個現象被廣為流傳,甚至有了一個非常難念的名字:「十三恐懼症」(triskaidekaphobia)。

飽受十三恐懼症折磨的人們,將13這個數字和厄運以及迷信的危險畫上等號。他們會避免住在房號有數字13的旅館房間,避免上到任何建築物的13樓,或不願意坐在飛機上的第13排座位──即便這些樓層或走道是真的存在。

那些被十三恐懼症深深影響的人,像是史蒂芬金,也可能會跳過樓梯的第13階,觀看電視的13頻道時會讓他們感到焦慮,或當他們在讀書時會堅決不停在加起來總和是13的頁數,如第94頁。「這樣的行為當然有點神經質,但它也……比較令人安心。」金在1984年的時候寫下了他的恐懼。

根據一位擅長處理如恐懼症等焦慮失調的臨床心理學家兼北卡羅萊納大學(University of North Carolina)醫學院的精神病學教授,Reid Wilson表示,要算出在這個世界上有多少人害怕13這個數字是很困難的,因為恐懼症通常是未經診斷或未經治療的。但這個現象已經給我們一些在經濟上的暗示,至少對房地產、航空以及娛樂的這些領域而言。「我們對於這個數字有一個文化性的恐慌。」Wilson這麼告訴《時代》。

你也不會在瑞安航空(Ryanair)的任何一架飛機上找到第13排座位,這家位於都柏林的航空公司在2014年的一則推特貼文上向消費者確認這件事情。許多其他航空和機場也都避免在走道、班機或登機門隨便放上13個數字──根據華爾街日報,有時是因為後勤的疏失,其他的情形則是因為十三恐懼症。

世界最大的兩個電梯製造商奧的斯(Otis)以及通力(Kone)表示,他們都讓建築物的所有人自己選擇是否在電梯裡面省略數字13這個按鈕。 至少在2013年的紐約,根據報紙當時的報導,曼哈頓以及布魯克林僅有少於百分之五的住宅大廈有13樓。「我自己並不是非常迷信,但沒有13樓是一件很簡單的事,因為你不想要將任何人排除在外,好比說一個剛好很迷信的買家,因此才會有這樣的情形發生。」建築物的開發商Izak Senbahar在報紙上表達了他的想法。

對於這些被史蒂芬金稱呼他們為「十三恐懼症患者」的人而言,數字13是可怕的。但如果日期又剛好落在星期五,這是更令人毛骨悚然的。這種對於雙重詛咒的害怕也有它自己的名字:十三號星期五恐懼症 (paraskevidekatriaphobia)。 根據塞布魯克大學心理學教授 Stanley Krippner表示,許多美國人可能因為害怕13號星期五而飽受痛苦。好萊塢更利用這件事情把13號星期五做成恐怖電影,將這個不祥的日子和一個會令人惡夢連連的連環殺手連結在一起。

很自然地,當13號星期五發生在十月萬聖節附近會更加深人們的恐懼,也就是最近發生的事情。「我們的文化已經建立了13號星期五是某種很危險的東西,大家可能整天都會非常地不安。」Wilson表示。

許多民俗歷史學家們表示,這樣的恐懼如何被根植於現今的文化當中仍是個謎。Phil Stevens博士是一位紐約州立大學水牛城分校的人類學副教授,他去年告訴《時代》,許多人會相信這個迷信是源自《最後的晚餐》那幅畫,當時在耶穌被釘死在十字架上的那星期五前一個晚上,有13位賓客和耶穌一起坐在桌子前享用最後的晚餐。其他歷史學家以及發展心理學家則把它歸因於人們需要一個代罪羔羊,特別是在他們的人生並非照著自己想要的方式前進時。

Krippner說道:「人們是會很自然地從不同的模式、連結和感覺來尋找事情的意義,當事情有錯誤的發展時,他們需要責怪某個人或某樣東西,而數字是唾手可得的目標。」

好消息是十月的這個13號星期五是今年的最後一個。下一個要到2018年四月才會發生,再下一個則是同一年的七月。

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責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航

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