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研究顯示:氣候變遷正傷害著數百萬人的健康

2017/11/15 , 評論
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Photo Credit: Meg Cheng@Flickr CC BY-SA 2.0
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文:Patricia Espinosa、Richard Horton
譯:王國仲

艾斯皮諾沙(Patricia Espinosa)是聯合國氣候變遷委員會執行秘書,霍頓(Richard Horton)是《柳葉刀》(The Lancet)期刊的主編。

難以忽視的證據越來越多——氣候變遷已經對公共衛生產生了深遠且有害的影響。綜觀全球,氣溫上升正造成並使許多健康問題更加複雜,其中有不少在今年變得特別明顯。

正當來自全球的兩萬多名代表準備在德國波恩參與聯合國氣候變遷年度會議,大西洋異常溫暖的表層海水已經造成本季有史以來最多的十個颶風,摧毀了從德州、加勒比海沿岸到愛爾蘭的社區。歐洲許多地區今年夏天都遭到熱浪襲擊,熱浪程度之嚴重以至於被人們稱為「撒旦(Lucifer)」。同時,美國西南部也經歷了史上最嚴重的高溫,還有西歐、太平洋西北部和加州因旱災而導致的野火。

世界上最負盛名的醫學期刊之一《柳葉刀》(The Lancet)本周(編按:原文發表日期為2017年10月31日)發表的一篇報告對每年氣候變遷對大眾健康的影響,還有世界各國如何藉由減少溫室氣體排放來降低對健康的負擔提出了「健康檢查」方針。由一群著名醫生、學者與政策專家進行的這項研究發現,氣候變遷已損害全球數百萬人的健康。

怎麼發生的?超出自然程度的顯著災害,如因暖化加劇的颶風和野火所帶來的災害顯而易見;極度高溫的熱浪所帶來的生命損失或造成心臟相關疾病的威脅也相當明顯。但還有其他險惡且可能致命的氣候變遷。不斷變化的天氣已經改變的傳染病的散播模式,導致瘧疾、登革熱、霍亂、蜱蟲性腦炎與西尼羅河病毒的意外爆發。容易過敏的季節越來越長,過敏的程度也越來越嚴重。萊姆病正在蔓延:過去二十年來,美國的病例數增加了三倍。鹿蜱能把疾病帶到更遠的北方,而隨著氣候暖化,牠們大量繁衍,帶來頻率更高且更嚴重的問題,也讓攜病昆蟲的分布變得更廣。不均勻且難以預測的降水模式與升高的溫度亦降低了作物產量,導致更廣泛的營養缺乏與不良。

不幸的是,這些負擔主要由兒童、老年人與低收入的弱勢群體承擔,這些人幾乎沒有造成氣候變化,從化石燃料中得到的獲益也最少。但別誤會了,這些衝擊遲早會影響到所有人。

也許最令人不安的是,我們今天所經歷的可能只是個開始。在過去的幾十年中,衛生界在解決傳染病傳播與其來源、處理營養不良與飢餓方面取得了巨大成就。但這些進展可能會因為一個日益升溫的世界而遭到削弱,甚至使威脅加劇。

這是個可怕的診斷,但好消息是我們知道療法。我們只需要停止燃燒石化燃料、不再排放溫室氣體,轉而使用乾淨的可再生能源。更重要的是,我們應對全球暖化的措施能立即以其他方式對公共衛生產生助益。根據《柳葉刀倒數計時》,城市中的懸浮微粒與其他地方性空氣汙染-從排氣管的廢氣到煤炭工廠-每年造成260萬人死亡。解決空污問題也能幫助對肺有害的煙霧。

這些長期效益和立即性健康改善正是柳葉刀健康和氣候變化委員會把針對氣候變遷的全方位計畫稱為「二十一世紀最大的全球醫療機會」的原因。決策者認知到氣候變遷是個巨大的公共衛生挑戰-還不只跟環境有關-,並採取相對應的措施。《柳葉刀倒數計時》的資料能協助量化公眾所花費的成本,更應該被用以建立更有企圖心的計畫以迎向低碳未來。

令人鼓舞的跡象顯示改變正逐漸發生。11月6日展開,為期兩周的氣候變遷會議已將健康問題列為關鍵優先討論議題。在全球共同尋找集體對抗氣候變遷方法的這25年裡,人們對公共衛生的真正風險所知甚少。我們再也不能把這種無知當作毫無作為的藉口。我們正迎來衝擊,而這些衝擊是可被評估的。今日所見的公衛問題已轉變為廣泛的緊急情況。

藉由具企圖心的行動,我們既能控制暖化趨勢(藉由淨化遭化石燃料污染的空氣),又可以馬上改善健康狀況並拯救更多生命。

© 2017 Time Inc.版權所有。經Time Inc.授權翻譯並出版,嚴禁未經書面授權的任何形式與語言版本轉載。

責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航

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