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裝設心臟支架一定比較有效嗎?研究發現未必如此

2017/11/15 ,

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Photo Credit: BodyParts3D@Wikimedia Commons CC BY-SA 2.1 JP

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近年來,雖然治療心臟疾病的技術大幅地進步,但心血管疾病仍是美國人的頭號殺手。一項最新的研究卻發現,因胸痛而裝設心臟支架的患者,他們的狀況未必會比未接受支架手術的人還要好。

文:Alice Park
譯:許睿洋

近年來,雖然治療心臟疾病的技術大幅地進步,但心血管疾病仍是美國人的頭號殺手。在研究人員設法改善現有治療技術的同時,一項最新的研究卻發現,因胸痛而裝設心臟支架(heart stents)的患者,他們的狀況未必會比未接受支架手術的人還要好。

在發表於知名醫學期刊《柳葉刀》(the Lancet)的一項最新研究中,200名受試的胸痛患者被隨機分為兩組:接受心臟支架手術,或是僅透過「假手術」(sham procedure)在血管中插入導管而並未置入支架。六周後,研究人員以跑步機對受試者進行檢測與評估。他們發現,這兩組受試者在能負荷的運動量以及回報的胸痛程度上,並無顯著的差異。

儘管該研究引起許多疑問,但心臟專家說這並不表示心臟支架不安全。如果你正在考慮裝設支架或是早已安裝,以下是你該注意的事項:

  • 什麼是心臟支架?

支架是由細小金屬絲線交織而成的裝置,醫生會將它們置入心臟冠狀動脈中以將其撐開。支架的裝設將有助於恢復心臟的血流量。對於支架的製造商而言,這是一門大生意,因為每年都有約五十萬人透過心臟支架手術來減輕胸痛或心絞痛的症狀。

  • 什麼是心絞痛?

「心絞痛」(angina)在醫學上是指因流往心臟的血流受阻而引起的胸痛。胸痛一般是因為心臟中的血管窄化,使得流向心臟的血流量減少所致。

  • 裝設支架危險嗎?

相對而言,裝設支架是相當安全的,尤其是在醫生仔細評估並選擇適當的病患接受手術的情況下。

美國心臟協會(The American Heart Association)與美國心臟學院(The American College of Cardiology)並不建議所有胸痛的患者都裝設心臟支架,它們建議醫生應評估這些胸痛症狀的風險。多數情況下,它們建議先以藥物的方式控制膽固醇、血壓與血管彈性。

如果胸痛症狀持續,或是患者無法忍受若干藥物,那麼他們才應該討論置入支架的可能性。然而近年來,由於醫藥的進步與關於置入支架更嚴格的指導方針,使得接受心臟支架手術的人數有所減少。

克里夫蘭診所(Cleveland Clinic)心血管內科主任史蒂芬・奈森博士(Dr. Steven Nissen)說:「醫學上,曾有一段心臟支架遭到濫用的時期,人們並未考量其作為一種治療方法的價值。但這樣的時期已漸漸過去,現在謹慎的醫生會與他的病人商討所有可能的選項,並提供最好的治療。而當你這麼做的時候,真正需要心臟支架的人數其實並不多。」

即使《柳葉刀》的研究在是否裝有支架的受試者之間並無發現顯著的差異,但奈森指出,研究人員用以分析支架效果的跑步機測驗過於主觀。

他說,人們會因為各種原因在跑步機上停下來,並不全然跟他們是否胸痛有關。

由於該研究的研究人員同時欲探究其他生命指標的品質與特性,200個受試者對這樣的研究來說相對太少,且我們難以確定該研究的結果是否能推論至更大的群體。所以如果你已經裝有心臟支架,該研究的結果不表示你應該考慮把它拿出來。

  • 支架是如何被安裝到心臟裡的?

醫生會在患者的腹股溝的血管中切出一個小切口,並將一個細小、具彈性的導管穿入至心臟。此導管的尖端裝有一個未充氣的球囊,一旦導管尖端到達血管中窄小的部分,球囊會透過導管充氣,而包裹在球囊內的金屬支架便會撐開來以支撐窄小的血管。大多數患者在術後12至24小時內就能出院,並可以在幾天後重回工作崗位。

  • 支架能維持多久?

理論上來說,支架應該能終生伴隨患者,但有時血管確實會再次阻塞。在此情況下,醫生會移除原本的支架並置入新的,或是進行「繞道手術」(bypass surgery)而直接繞過阻塞的動脈。

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責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航

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