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2017年的選舉結果,無疑地代表了美國政治未來的新希望

2017/11/17 ,

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Photo Credit: AP/達志影像

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我們想讓你知道的是

這些選舉結果告訴我們,強大的候選人可以藉由關注對選民真正重要的議題,來克服部落主義、偏見還有分裂的手段。不管你的政治觀點為何,這是每個人都應該慶祝的結果。

文:Christopher P. Lu
翻譯:Wendy Chang

盧沛寧(Christopher P. Lu)在歐巴馬政府曾任勞工部副部長,現在是維吉尼亞大學米勒中心資深研究員。

11月7日民主黨候選人橫掃式的勝利,可以從許多角度來解讀。選舉結果有力地否定了川普(Donald Trump)的政策和民主黨分裂的說法,提醒著大家過去曾兩度支持歐巴馬(Barack Obama)的聯盟陣營仍持續運作

但選舉結果也代表著候選人令人驚嘆的多樣性,他們大多是第一次競選公職的人,而且最後當選了。在總投票數和民意調查結果的背後,其實是新一代的公務員,許多人是受到川普上任的影響而決定參選。當選者可能和傳統的政治臉孔不太一樣,但他們無庸置疑地代表了美國政治的未來。

舉例來說,維吉尼亞州眾議院中,原本100位眾議員只有17位是女性,而這次選舉過後會增加到近30名,還包含亞裔和西班牙裔的女議員,勝選者背後的故事正是典型的美國故事。

Kathy Tran還是嬰兒時,就以越南難民的身份來到美國,她在美國勞動部工作近12年,努力拓展機會,讓她的家人也能完成美國夢。

網路資安專家Hala Ayala經營一個平台以改善大家的醫療健康。 作為一名曾在加油站、領著最低工資的單親媽媽,Ayala親眼目睹了醫療救助計劃如何挽救了他兒子的生命。

另一位維吉尼亞州眾議院的新成員是Danica Roem,他是第一個被選入州立法機關的公開跨性別人士,對手是多年的老鳥,曾叫他是美國的「首席同性戀」,但Danica Roem的從政焦點不會是在社會問題上,而是降低交通堵塞程度。

而紐澤西州的兩場戲劇性選舉中可看到選民拒絕了偏執的政治。

在愛迪生學校董事會選舉中,亞裔美籍候選人Jerry Shi和Falguni Patel受到小型宣傳冊的攻擊,文宣上寫到選民應該要「驅逐」這兩位候選人,因為「中國人和印度人正在接管我們的城市!」但他們最後都勝選了。

而霍博肯市長的選舉中,一位郵差攻擊錫克教候選人Ravi Bhalla,並警告說:「不要讓恐怖主義佔領我們的城鎮!」不過巴哈拉最後仍當選,成為紐澤西州歷史上第一位錫克教市長。

類似的改變故事反映在全國各地的選舉結果:北卡羅來納州夏洛特市的第一位非裔女性市長、西雅圖的第一位女同性戀市長、新罕布什爾州曼徹斯特市的第一位女市長,蒙大拿州第一位非裔市長。

政治新面孔還包括經常因意外事件或悲劇而加入公職行列的候選人,他們並非一開始就計畫要競選。維吉尼亞州的Chris Hurst在接受電視台記者女友的電話採訪時遭槍擊,雖然他支持更嚴格的槍支管制,但Hurst選擇把勝選活動聚焦在擴大醫療補助和增加學校資金上。

Ashley Bennett開始政治運動和號召則是從一月開始,當時紐澤西州大西洋郡的一位議員在臉書上發表了關於「女性大遊行」的文章,文中提到:「女性的抗議活動會準時結束,好讓他們可以回家煮飯嗎?」Bennett感到憤怒,於是開始挑戰現任議員,並擊敗對方。

在這個政治環境犬儒主義當道的時代,我們很輕易地去懷疑一次選舉是否就能夠為我們的民主點出轉折點,而我們能確定的是川普式的政策將會繼續在美國許多地方進行。但這些選舉結果告訴我們,強大的候選人可以藉由關注對選民真正重要的議題,來克服部落主義、偏見還有分裂的手段。不管你的政治觀點為何,這是每個人都應該慶祝的結果。

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責任編輯:翁世航
核稿編輯:潘柏翰

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