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以年輕人的血液協助治療阿茲海默症,結果如何?

2017/11/18 ,

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Photo Credit: Reuters/達志影像
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儘管目前尚不清楚年輕人的血漿究竟是如何改善人體的運作機能,但夏博士說可能是年輕血漿中含有能再生的成分,有助於(包含大腦在內的)細胞與組織維持健康。

文:Alice Park
譯:許睿洋

雖然這聽起來像科幻小說才會發生的情節,但史丹佛大學的研究人員將年輕捐獻者的血液注射入一群輕度和中度阿茲海默症(Alzheimer’s Disease)患者體內,期待能改善該疾病的症狀。近日他們公布了這個新奇研究的初步結果。

史丹佛大學的科學家在週六(11月4日)於波士頓舉行的「阿茲海默症臨床試驗會議」(Clinical Trial on Alzheimer’s Disease conference)上發表其研究結果,而此研究其實不如表面上看來那麼遙不可及。研究人員透過其首創的「異種共生」(parabiosis)程序,在年幼與年老的老鼠間建立共通的血液循環系統。在第一期的研究中,他們驚訝地發現幼鼠的新陳代謝減緩,並出現一些慢性病的病徵。在下一期的研究中,研究人員不僅將年老的老鼠與幼鼠以血液連通,更直接在年老的老鼠體內注入年輕血液。令人大開眼界的是,年老的老鼠開始在記憶方面有所進步,主要展現在其破解迷宮的能力,並能在一段時間內找到特定的目標。

這樣的研究啟發了史丹佛大學另外一組研究團隊,他們想探究同樣的大腦變化會不會也發生在人類身上,特別是那些患有初期阿茲海默症的患者。

他們招募了九名自願受試者,並要求他們每週到實驗室注射一單位、由年輕人捐獻的血漿(取自史丹佛血液中心),或僅注射安慰劑,此過程長達四週。隨後這些受試者在靜待六週後,再重新接受為期四週的年輕血漿或安慰劑注射(擇其在第一期實驗中未注射過的施打)。稍後,研究人員又另外募得九名自願受試者,他們僅注射年輕血漿,為期四週。史丹佛大學神經病學與神經科學(neurology and neurological sciences)臨床副教授、也是此實驗的首席研究員雪倫.夏博士(Dr. Sharon Sha)說:「我們本來只期待發現這些血漿的安全性,並不期望發現在認知的測度上有任何變化。」

但這正是研究人員發現到的。很明顯地,年輕血漿在十八位受試者體內發揮了作用。數據顯示,血漿的注射者在獨立自主的能力上有很大的提升,如獨自購物、控管財物與平衡收支等。然而,該研究並未細究記憶力等認知功能上的變化,或是阿茲海默症疾病進程指標(如腦中蛋白質斑塊)的改變。

儘管目前尚不清楚年輕人的血漿究竟是如何改善人體的運作機能,但夏博士說可能是年輕血漿中含有能再生的成分,有助於(包含大腦在內的)細胞與組織維持健康。

為了進一步確認研究的結果,下一個步驟便是將此研究結果複製到更大的受試群體中。如果結果屬實,那麼阿茲海默症的研究人員將會有一個全新研究策略,並可能因此覓得阿茲海默症的治療方法。阿茲海默症協會(Alzheimer’s Association)科學計畫主任基斯.法戈(Keith Fargo)表示,即使研究結果是可重複的,也不代表人們會為了預防阿茲海默症而大排長龍來注射年輕血漿。他說:「研究人員將會就血漿中究竟是什麼成分使得它有效(改善阿茲海默症)來進行後續研究,這也給了他們以這些成分研發相關藥物的目標。我不認為未來人們會從架上拿下年輕人的血漿來直接注射。」

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責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航

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