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從煙火到肥料中都有的「高氯酸鹽」,可能危及孕婦與胎兒的健康

2017/11/22 ,

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photo credit: REUTERS/Regis Duvignau/達志影像
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根據英國內分泌學會年會在11月6日發表的最新研究,懷孕女性如果頻繁地接觸高氯酸鹽,可能提高體內的甲狀腺激素(thyroid hormone,被稱作T4)水平,T4對新生兒大腦成長十分必要,因此這可能導致嬰兒成長遲緩。

文:Jamie Ducharme
譯:黃獻寬

根據最新研究,假如暴露在稱為「高氯酸鹽」的化學物質的環境中,可能會對孕婦與腹中胎兒產生危害。

高氯酸鹽很常在我們日常生活中出現,從煙火到肥料都有,它目前已知會干擾賀爾蒙。根據英國內分泌學會年會(annual Society for Endocrinology conference)在11月6日發表的最新研究,懷孕女性如果頻繁地接觸高氯酸鹽,可能提高體內的甲狀腺激素(thyroid hormone,被稱作T4)水平,T4對新生兒大腦成長十分必要,因此這可能導致嬰兒成長遲緩。雖然還需要更多研究來確定T4缺乏的長期影響,研究作者們表示,這個發現表示,孕婦或許該對容易接觸到高氯酸鹽的環境更加謹慎。

以下是你需要知道高氯酸鹽對健康可能的影響:

  • 高氯酸鹽是什麼?

根據美國國家環境環保局(United States Environmental Protection Agency,EPA)的說法,高氯酸鹽可能是自然或者人工生成的產物。它被用於火箭、武器、煙火、安全氣囊、火柴和訊號彈的燃料發動器上,同時,部分肥料、消毒劑、食物包裝以及除草劑中也有高氯酸鹽的成分。EPA表示,火箭燃料廠周遭的水源經常能發現含有高氯酸鹽,但在鄉間也同樣能發現。研究顯示,從萵苣、牛奶,到瓶裝水,都有高氯酸鹽的蹤跡。

  • 高氯酸鹽危險嗎?

根據研究(本研究以及更早的研究)顯示,高氯酸鹽會干擾負責調節賀爾蒙的內分泌系統。EPA表示,在高劑量的情況下,高氯酸鹽會傷害甲狀腺從血液中攝取碘的能力,進而導致腺體功能障礙,並可能使之減少分泌與代謝及幼兒發育相關的賀爾蒙。以魚類做為對象的研究也顯示,這種化合物會破壞(魚類的)性徵發展與性功能。

  • 高氯酸鹽有受到管制嗎?

高氯酸鹽的管制之路可說是一波三折。EPA在1998年首先揚起紅旗警示,蒐集了幾年的數據後,於2002年發佈第一次風險評估報告「Politico reports」。那個報告指出,飲用水中的高氯酸鹽含量不應該超過10億分之1,這個提議遭到美國太空總署(National Aeronautics and Space Administration,NASA)、國防部(Department of Defense)和能源部(Department of Energy)的反對,這些機構平時都會使用高氯酸鹽。經過一段時間的反覆,2008年,布希政府正式決定不對此進行管制。一段時間後,EPA的諮詢建議將標準改為「飲用水中的高氯酸鹽含量不應超過10億分之15」。

雖然歐巴馬政府2011年時對本案作出回應,並在後來作出一些改善,像是EPA在9月以此為標題發表的報告,目前正在接受公眾建議,但是目前仍然沒有正式法規去限制飲用水中的高氯酸鹽含量。〔加州與麻州在當地有執行地方法規,並由FDA(美國食品藥品監督管理局,Food and Drug Administration)限制食品包裝中的高氯酸鹽含量。〕

根據紐約時報(New York Times)最近的報導,南西・貝克博士目前是EPA有毒化學部門的一員,曾是化學工業貿易協會ACC(美國化學學會,American Chemistry Council)執行主管的她,被指控蓄意拖延監管飲用水成分(包含高氯酸鹽)的流程。

「EPA將持續檢視關於高氯酸鹽與飲用水的最新科學研究。」EPA的發言人告訴《TIME》:「今年前半年,EPA召集了一個同儕評審小組,目的在建構一個生態模型,以預測高氯酸鹽與『高敏感生命階段』(如嬰孩、孕婦)的甲狀腺賀爾蒙水平的關係。」

  • 如何盡可能降低高氯酸鹽所帶來的風險?

FDA表示,孕婦及嬰兒必須透過日常飲食(奶類、海鮮、肉類、麵包、蛋類與碘鹽)、營養食品或補給品攝取適量的碘,飲食計畫開始前先行向醫師諮詢為佳。假如已知你所居住的地方,自來水的高氯酸鹽含量超過EPA建議的臨界值(10億分之15),FDA還建議使用瓶裝水來配製嬰兒的配方食品。如果不確定你的水裡含有什麼,可以搜尋美國環保組織(Environmental Working Group,EWG)的線上自來水數據庫。

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責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航

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