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肉桂可能促進脂肪細胞的新陳代謝

2017/12/10 ,

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Photo Credit: Esteban Chiner @flickr CC BY SA 2.0

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研究人員發現,肉桂醛能夠引導老鼠與人類細胞透過「生熱」(thermogenesis)的過程,開始燃燒卡路里。經過更仔細的檢視,這種油脂能增進特定基因、酵素與蛋白質的活動力,進而提升脂肪代謝率。

文:AMANDA MACMILLAN
譯:許睿洋

如果你熱愛肉桂,那麼考慮多加一點在你下一餐的餐點上吧!最新的研究顯示,肉桂有機會促進老鼠及人類脂肪細胞的新陳代謝。

發表於知名期刊《代謝》(Metabolism)的一篇最新研究中,來自密西根大學的研究人員,在取自受試老鼠與四位受試者的脂肪細胞上,測試肉桂醛(cinnamaldehyde)的效果──肉桂醛即是賦予肉桂香味的油脂。

研究人員發現,肉桂醛能夠引導老鼠與人類細胞透過「生熱」(thermogenesis)的過程,開始燃燒卡路里。經過更仔細的檢視,這種油脂能增進特定基因、酵素與蛋白質的活動力,進而提升脂肪代謝率。

一般而言,脂肪細胞(又稱adipocyte)以「脂質」(lipid)的形式將能量貯存於個體體內。從演化的觀點來看,這些儲存的能量在食物短缺時為身體利用,或在寒冷的氣候下,產出身體需要的熱能。

然而,在食物與各種熱能相對富足的當今社會,貯存於體內的能量,往往無處釋放而形成多餘的體重。該研究的作者、也是密西根大學生命科學研究所(Life Sciences Institute)助理教授吳駿(Jun Wu)表示,取代將脂肪全部儲存於體內,每天規律地攝取適量肉桂可能會是燃燒多餘脂肪的方法之一。

然而,該研究直接觀察了肉桂對於實驗室裡脂肪細胞的作用,而不是在真實的人體中進行。因此肉桂對人體本身是否也有類似的效果,以及「生熱」的增加代表意義究竟為何等問題,仍需要更進一步的研究。另外,即使一般添加於食物的肉桂份量都在安全範圍內,但吳駿表示,要決定一個達到減肥效果的最佳份量,目前仍然言之過早。

吳駿表示,在食物上灑下那一點肉桂,可能對於新陳代謝不足以產生立即而可測得的效果。然而根據吳駿表示,「這是因為我們推測你不會一次攝取大量的肉桂。但如果你每天都吃,我們認為這會造成一種累進效應,久而久之你便會獲得這些功效。」

這並不是首次有研究指出肉桂可能對人體的新陳代謝帶來益處。其他研究甚至發現肉桂能防止老鼠過度肥胖與罹患高血糖症(hyperglycemia),且與第二型糖尿病患者降低血糖的效果有關。

吳駿說,自己團隊的研究,將是證明肉桂對人體有益的另外一項證據,「經過此研究後,我會建議大家攝取比平常更多的肉桂。如果你已經吃得夠多了,那請繼續保持;如果它並不是你每天都會吃的東西,那我想,現在正是你開始嘗試的絕佳時機。」

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責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航

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