特別報導

【TIME】【FORTUNE】全球中文獨家授權

汽車駕駛們將如何決定未來氣候的命運

2017/12/14 , 評論
TIME
Photo Credit: Depositphotos
TIME
時代雜誌是全球最受信賴的新聞來源,透過卓越報導、文字與攝影捕捉那些形塑我們生活的事件。時代集團旗下擁有100個經典品牌如時人(People)、運動畫報(Sports Illustrated)、時代(Time)、與財星(Fortune)等雜誌,以及其他如英國創立的Decanter、Wallpaper等超過50個各式各樣的媒體品牌。

文:Jeff Nesbit
譯:Wendy Chang

大部分的美國人應該都已經聽說川普(Donald Trump)總統宣布打算撤出巴黎氣候協議,而大部分的人都反對他的做法,美國是全世界目前唯一一個表示要棄約的國家……但這還不是國內最大的氣候戰。

多虧《華盛頓郵報》和其他媒體,不少美國人現在都知道環保局長史考特・普魯特(Scott Pruitt)欲裁撤負責環境保護和管制二氧化碳排放的單位。上週二,環保局就針對煤礦業者的「乾淨能源計畫」在西維吉尼亞州舉辦聽證會,和計劃當初公佈時形成鮮明的對比,該單位在提案之前曾進行了11場聽證會蒐集意見,還有在全美各地不同城市的四場公聽會,但針對乾淨能源計畫的爭論並非現今發生最大的氣候戰。

現在美國最重要的氣候戰是在汽車和卡車上,根據能源資訊署的能源資源報告書,裡面有一個數據是大家並未注意到的:去年,運輸部門的二氧化碳量已經超越電力部門,成為最大的排放來源,也是全美唯一一個增加的大型二氧化碳排放來源。

運輸部門在接下來的幾個月將有兩場大戰要打,和白宮、環保局做的決定息息相關,而國會沒有置喙的餘地,實際行動會發生在行政和監管的衝突上,接下來就是法庭上。美國本土的汽車公司,還有諸如豐田、福斯和富豪等以綠色創新電動車而聞名的外國汽車企業,這兩者會如何應對是接下來的重頭戲。

同時另一個緊接著的結果是,美國消費者現在掌握著國內氣候未來的關鍵,是他們在電業部門或能源效率部門(也是二氧化碳的重要來源)所沒有的權力,他們可以因汽車公司在這場大戰工作的政治決定,來看要懲罰還是獎勵他們。

以下是背景說明。

四十年前,電業和車輛所產生的二氧化碳量在美國境內是差不多的,每年大約各製造12億噸的二氧化碳,隨著時間的變遷,電業排放的二氧化碳量倍增到24億噸,直到2008年開始下降,同時車輛排放的二氧化碳也在過去四十年增加,但增加速度不及電業部門。

直到2016年。根據美國能源署的年度能源回顧報告,車輛和大眾運輸在去年慢慢成為美國境內排放二氧化碳的最大來源,超越電業所排放的量。

能源署指出,雖然說電業所排放的二氧化碳量逐漸減少——可能降到1970年代以後就未見的水準,主因是棄用煤礦而依賴再生能源和天然氣——可是車輛排放的情形就非如此了。運輸部門所排放的二氧化碳量原維持穩定,甚至歐巴馬執政的剛開始幾年還有減少,但是幾年前又開始攀升了,而現在成為美國經濟中,唯一方向錯誤的碳排放部門。

2009年,歐巴馬政府資深官員同意紓困底特律財務困難的汽車公司,紓困協議其中一個條件是要讓車輛更省油:2025年為止,所有汽車和卡車車型都要達到每加侖可跑54.5英里的標準,每年估計可為大多數美國家庭省下數百甚至是數千美元。加上加州和其他十幾個州的嚴格監管標準,目的都是確保交通運輸領域的碳排放量最終可以再次下降。

然而,2016年的總統大選改變了政治盤算,通用汽車、福特、豐田、富豪、福斯都透過遊說聯盟決定挑戰原本列在「中期評估」的燃油效率目標。聯盟也一直在積極接觸華府是否考慮駁回加州積極維護大城市乾淨空氣的努力。

兩項都是巨大的政治錯誤,如果他們在華府的遊說行動,能與開發更省油汽車與電動車的公開承諾相提並論,那將會令數百萬忠實的消費者付出代價。

舉例來說,通用汽車已經將名聲押在「更乾淨能源的未來」上,執行長瑪莉芭拉也宣布該公司計劃大量投入電動車發展,實現零排放的未來。福特汽車也曾多次公開宣示相同目標,在年度永續發展報告中,福特執行長吉姆哈克特與董事長威廉福特都表示,該公司「絕對致力於」減量排放和提高燃油效率。豐田、富豪、福斯也都做過類似的公開承諾,希望快速發展到不再需要燃油車輛的未來。

然而這五間公司現在都在努力之餘,透過遊說來降低燃油效率目標,不管以國會立法還是川普政府行政命令的方式,也許這在華府是個不錯的玩法,但這個方法可行的前提是大眾從未聽說過。

© 2017 Time Inc.版權所有。經Time Inc.授權翻譯並出版,嚴禁未經書面授權的任何形式與語言版本轉載。

責任編輯:翁世航
核稿編輯:朱家儀

專題下則文章:

川普驅逐移民「追夢者」時沒料到的公衛危機

【TIME】【FORTUNE】全球中文獨家授權:

《關鍵評論網》獨家獲得時代雜誌與財星雜誌全球中文數位版授權,將每日提供兩大媒體品牌文章的中文譯文,題材涵蓋國際政治、財經、科技、文化、歷史、生活、娛樂等各領域。

看完整特別報導