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川普驅逐移民「追夢者」時沒料到的公衛危機

2017/12/15 ,

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Photo Credit: Reuters/達志影像

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通過《夢想法案》除了經濟上和道德上的考量之外,還有一些深遠、未曾預期過的醫療保健因素。佛羅里達州是約80萬移民的家,而身為一名在該州最大公衛系統職業的醫生,我每天都會親眼見證問題。

文:Akash Goel(醫生,曾因對人權的努力獲得坎城創意節獎項)
翻譯:Wendy Chang

歲末年終之際,政府所提出的眾多法案之中,兩黨都支持的《夢想法案》(DREAM Act)需要我們迫切關注。身為一名醫師和公共衛生從業人員,我深怕美國和追夢者的健康都處於危險之中。

《夢想法案》是一部和外國未成年者在美國發展、救濟和教育相關的法案,提供合法途徑給無證件的移民,這些移民來到美國時還只是孩童,人數約有80萬人。這個法案至關重要,因為最近川普(Donald Trump)政府廢除了歐巴馬時代的DACA(Deferred Action for Childhood Arrivals,童年入境者暫緩遣返手續),DACA針對那些移民到美國時平均年齡六歲,且現在具有高中畢業文憑的人,提供臨時救濟,他們無需被驅逐出境,也能在美國工作。

自從去年9月美國政府撤銷DACA後,估計有超過一萬名移民失去他們原受保護的地位。根據美國進步中心的資料顯示,只要參議院一天不通過《夢想法案》,每天就會有122名追夢者要被驅逐出境,但他們認為自己是美國人,除了美國之外不會把其他任何一個國家當母國。

通過《夢想法案》除了經濟上和道德上的考量之外,還有一些深遠、未曾預期過的醫療保健因素。佛羅里達州是約80萬移民的家,而身為一名在該州最大公衛系統職業的醫生,我每天都會親眼見證問題。

最要緊的是,若不盡快採取法案相關行動,將對移民社區造成心理陰影,特別是那些已經被邊緣化、目前面臨嚴重疾病負擔的社區。哈佛醫學院最近研究引用全國調查數據,研究顯示有資格獲得DACA的人在獲得資格後,心理困擾 (psychological distress)的比率和那些不符合資格的人相比少了40%;更重要的是,這些影響可能延續到下一代。另一項研究顯示,若母親有DACA的資格,孩子們的焦慮和調整失調率在資格通過後也下降了近一半。 雖然DACA和《夢想法案》並非明確的公衛計畫,但它們對心理健康的影響,能與現有最厲害能夠干擾群體健康的手法相比。

若不通過夢想法案,影響也不僅限於移民社區。它對一般人口、甚至特別是年長者,有顯著的影響。研究顯示至少有近五分之一的追夢者現在任職於醫療產業和教育業,填補了許多產業空缺,如家庭護理、或是高度專業的醫生和護士,當前的產業需求已十分短缺,而目前高達4,800萬的老年人口預計在2050年再度翻倍,勞動統計局已經估計到2024年將需要另外110萬的第一線護理人員。驅逐追夢者將把至少成千上萬這類型的工作置於更大的風險。

雖然大部分的追夢者都能透過雇主贊助的計畫獲得健保,但是DACA的廢除也使醫療保險風險升高。若不針對追夢者採取相關行動,將造成雙倍的心理傷害,不只是心理健康負擔,公共衛生保健更是岌岌可危。許多追夢者因擔心被驅逐而放棄尋求所需的醫療服務,令人相當地擔憂。當我聽到Rosa Maria Hernandez和Sanchez夫婦的故事時,心都碎了。

Rosa是一名10歲的小女孩,患有腦性麻痺,今年10月她接受了膽囊手術後,就被拘留在邊界的醫院中;而Sanchez夫婦是無證移民,他們遭指控帶兩歲的孩子去動緊急手術,被逮捕、畫押指紋。政府減少了取得醫療服務的途徑,不讓人獲得照顧,使得這個群體陷入陰影,常常落入不必要和可預防的疾病循環。

在政治邊緣化的時代,追夢者已被利用成討價還價的籌碼,以通過或拖延其他立法,如支出法案和稅收改革。一直以來,我們都在辯論他們是否屬於我們——那些從小就來美國的移民,在這裡長大成為我們的老師、醫生、護士和照顧者。他們從未稱其他地方為「家」,但我腦海中的問題不是關於他們是誰,而是關於我們是誰。這不是一個政治問題,是人的問題,當我們面對鏡子裡的自己,我們是否有勇氣去理解美國真正代表的含義。

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責任編輯:翁世航
核稿編輯:潘柏翰

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