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活到100歲:長壽老人們的共同心理特質

2017/12/23 ,

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Photo Credit: Wetmount@Pixabay CC0 Creative Commons

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一項針對偏遠義大利村莊裡,超過90歲以上的老年人研究發現,他們都有一些共同的心理特質,其中包括倔強及韌性。

文:AMANDA MACMILLAN
譯:張書豪

如果你希望活到100歲,除了注意日常飲食,你可能會想留意更多別的。一項針對偏遠義大利村莊裡,超過90歲以上的老年人研究發現,他們都有一些共同的心理特質,其中包括倔強及韌性。

這項刊登在國際老年精神醫學(International Psychogeriatrics)期刊的研究,以遍佈90歲以上老人而聞名的義大利棲蘭特(Cilento)地區,針對29位年齡介於90到101歲的老人,進行心理及生理健康分析。受測者除填寫統一格式的問卷,再以變遷、創傷事件和信仰等為話題實施訪談,年輕的家庭成員也被問到,他們對年長親戚的人格特質的看法。

年輕的成年人大都將他們的年長親戚說成控制、跋扈、固執,作者寫道:「可是90幾歲和100多歲的老人們也展現韌性和適應改變的特性。」有一位最近喪偶的受訪者說:「要感謝我的孩子們,我現在康復中,也覺得好多了......我畢生都在奮鬥,而且隨時因應改變,我認為改變帶來生命活力及成長機會。」

研究人員說明活到90或100歲的成年人,他們是如何學會在這些有點矛盾的特質中取得平衡。來自聖地牙哥醫藥學校的健康老齡化中心資深副院長,也是這項研究的資深作者Dilip Jeste博士說:「這些人曾經歷人生的低潮、變遷、失去至親愛人,然而為了繁衍興盛,他們必須能夠接受那些他們無法改變的事,並在改變下再復原,也為他們可以改善的事情而奮鬥。」

老年人還有其他共同特性,包括積極性、良好的職業道德、與家人的牢固關係,以及與宗教和鄉土的牢固聯繫。這項研究裡大部分的老年人仍然活力十足,繼續在他們的家園土地正常工作,研究的作者寫道:「這樣就算他們已經老了,也使得生活一直有目標。」

研究人員也將這些老年人與59個年齡在51到75歲的年輕家庭成員的健康做比較,不令人意外地,老年人比年輕的家人身體健康狀况較差,但他們發現老年人的心理健康狀况較好,而且在自信與決策技巧方面的表現更好。

Jeste把這稱為「老化悖論」,至少就研究裡的這些老年人而言,儘管身體健康狀况退化,心理健康仍是高品質。(自願加入研究的人必須簽一份同意書,並參與時間冗長的訪談,他說,這樣做可排除有明顯痴呆或與年齡有關而認知衰退的人。) Jeste說:「生活的幸福感與滿意度上升,而沮喪與壓力的程度下降,當我們想到老化,這正好與原本預期的相反,這也表示變老並不代表前景黯淡無望。」

過去已經有很多關於長壽人口的研究,這些著名的長壽居民很多是住在名為「藍色慢活區」的地方,如義大利、希臘、日本、哥斯大黎加和美國加州。住在那裡的人平均比一般人長壽。然而根據Jeste表示,大部分的研究將焦點集中在這些群體的遺傳基因、飲食和身體健康狀況,而不是他們的心理健康狀況和人格特質。

根據Jeste的說法,研究人類長壽和健康的生活,可以協助科學家進一步瞭解老化的進程,並決定哪些與年齡有關的健康議題可以暫緩或避開。這也讓世界上任何地方任何年齡的成年人,能更深入了解那些特質可能有益於延長他們的生命。Jeste表示,「要活到90甚至100歲,並非只有一種方法,所以我覺得不全然要在人格特質上做根本改變,然而這項研究顯示,有些屬性是相對較為重要的,包括韌性,強烈的社會支持與認同,及自信。」

接下來,研究人員打算針對這些受測者的生理與心理健康狀況,進行特定的生物性關聯比較,諸如胰島素抗性和發炎及氧化損傷指標。Jeste表示,「長壽的成因無法歸因於單一要素,因此我們想知道不同面向的生活型態,譬如人格特質、飲食和日常作習,如何相互影響和對整體健康產生作用。」

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責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航

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