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研究:針灸有助於舒緩乳癌治療藥物帶來的疼痛

2017/12/28 ,

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Photo Credit:Wellcome Images CC BY 4.0

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針灸有助於減輕婦女因服用「芳香酶環抑制劑」而造成的關節疼痛,而這可能是一個使她們得以繼續服用救命藥物的方法。

文:Amanda Macmillan
譯:許睿洋

每年,數萬名的乳癌倖存者服用著「芳香酶環抑制劑」(aromatase inhibitors)-這類藥物用來抑制乳癌復發,但建議服用時間可能長達十年。然而,這些藥物會造成強烈關節疼痛等副作用,使得許多婦女因而停止服用。

近日發表於「聖安東尼奧乳癌論壇」(San Antonio Breast Cancer Symposium)上的研究指出,針灸有助於減輕婦女因服用這些藥物而造成的關節疼痛,而這可能是一個使她們得以繼續服用救命藥物的方法。該研究的作者希望他們的發現能說服更多保險公司除了納入傳統的乳癌治療外,也能涵蓋這項「另類療法」。

該研究的第一作者、哥倫比亞大學醫學與傳染病教授、同時也是進行此項研究的SWOG癌症研究中心副主席道恩・赫許曼博士(Dr. Dawn Hershman)說:「芳香酶環抑制劑是抑制乳癌最常見也最有效的用藥,它們被同時用來預防與治療早期癌症。但我們知道如果人們不服用,它們就不會有效。而我們也明白人們不服用最常見的原因就是因為它們會產生副作用。」

這些藥物(包含Arimidex、Aromasin與Femara)通常會開給進入更年期後罹患「激素敏感型」(hormone-sensitive)乳癌的婦女,有時服用時間需長達十年。(近80%的乳癌患者屬「激素敏感型」,又稱為「動情激素受體的陽性反應」〔estrogen receptor–positive〕)它們也會被開給未罹患乳癌,但處於更年期且擁有乳癌高風險的婦女。

但逾半數服用「芳香酶環抑制劑」的婦女皆反應感到關節痛以及膝蓋、大腿、手部與手腕僵硬。疼痛程度之劇烈使得她們連走路、坐下、爬樓梯、打字或開車都有困難。研究人員甚至為這些症狀取了一個名字:「芳香酶環抑制劑引起的肌肉骨骼症候群」(aromatase inhibitor–associated musculoskeletal syndrome,以下簡稱AIMSS)。

該研究的作者對於將針灸作為治療AIMSS非用藥性選項的可能性相當感興趣,而過去的小型研究亦曾指出針灸的功效。赫許曼說:「人們不想要服用那種本身會產生副作用,卻又被用來治療其他藥物副作用的藥。而現在在這個國家,我們想盡可能避免開出鴉片類藥物(opioids),尤其就長期而言。」

赫許曼與她的同僚從國內11處治療中心招募共226名乳癌的初期患者。在接下來的12周中,她們被隨機分為三組:接受真正的針灸治療、接受「偽針灸」(sham acupuncture,將針淺淺地扎在無關治療的身體部位上)或完全不接受針灸療法等三組。前兩組於前六週接受一周兩次的治療,後六周則是一周一次。三組受試婦女皆須於治療過程前、中、後分別回答關於疼痛與其對於日常生活影響的相關問題。

在前六周結束後,接受針灸治療的婦女中有58%覺得疼痛感至少降低50%,而相較「偽針灸組」僅有33%、未接受針灸的組別則是31%。赫許曼說,這些結果不僅在數據層面上很重要,在臨床層面也相當重要-意味著足以改變真實生活中的疼痛感。在12周的針灸治療結束後,研究人員發現,接受針灸的組別在疼痛減輕上仍與其他兩組維持相當大的差異。而主要的副作用是在針扎下的地方有輕微瘀傷,針灸組有60%有此問題,而偽針灸組則是25%。

這項由美國國家衛生研究院(National Institutes of Health)出資的研究雖然尚未發表於須經同行評審(peer-reviewed)的醫學期刊,但赫許曼表示,研究結果應該能讓醫生與病患相信針灸能為那些因服用芳香酶環抑制劑而受關節疼痛所苦的婦女帶來益處。她說:「我們希望身為第三方的保險給付公司能支持患者接受針灸治療,並提供關於這些治療的補償金。」

越來越多證據指出針灸能幫助許多人減輕各種原因所造成的疼痛。赫許曼表示,專家仍不清楚原因究竟為何,但說法之一是針灸會刺激腦部釋放天然的、具止痛效果的化學物質。她補充道,發炎可能也有所影響。她說:「在此研究的不同階段中,我們蒐集了受試患者的血液。我們希望能檢視不同組別血液中的發炎因子,藉由組別間的差別看其是否會指向任何潛在的運作機制。」

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責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航

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