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空氣汙染可能抵銷走路帶來的種種好處

2017/12/27 , 評論
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Photo Credit: Reuters / 達志影像
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文:Jamie Ducharme
譯:許睿洋

走路是如此簡單的事,但它也是促進身體健康最好的方法之一。研究顯示,走路有助延年益壽促進心臟健康,以及改善其他不勝其數的健康指標。然而,發表於知名醫學期刊《刺胳針》(Lancet)的最新研究指出,「走對地方」很重要。研究人員發現,在空汙嚴重的街道上行走,可能會抵銷走路帶來的種種益處。

該研究團隊招募了119名、年齡逾60歲的受試者,其中有40位健康受試者、40位慢性阻塞性肺病(chronic obstructive pulmonary disease,以下簡稱COPD)患者以及39位缺血性心臟病患者(因冠狀動脈窄化造成)。

部分受試者被指示沿著倫敦的牛津大街(Oxford Street)每天行走兩小時。這是一條位於鬧區、公車與汽車流量極高的大道;另一部分的受試者則花相同時間在較靜謐的海德公園(Hyde Park)行走。三至八周後,兩組人再互換路線。每次兩小時行走結束後,研究人員會測量兩地的空污物質濃度,以及受試者的各項健康指標,包含肺部功能、氣喘、咳嗽、動脈硬化程度等(與高血壓有關)。

就健康的受試者而言,步行於海德公園大幅促進其肺部功能與降低其動脈硬化程度。但在行走於牛津大道並吐納大量的空中汙染物質後,人們的肺部功能僅有些微地改善,但動脈的硬化程度卻因此惡化。這證明不良的空氣品質抵銷了走路帶來的許多益處。

對原本即患有COPD與心臟疾病的受試者而言,在這兩個區域行走後,其肺部功能幾乎都沒有改善。然而,COPD患者卻在牛津大街步行後顯現出更多呼吸上的問題,包含咳嗽、氣喘、呼吸急促,以及動脈硬化惡化等問題。而對心臟病患者而言,除了那些正在服用心臟病藥物的受試者以外,其他人在位於都會區的牛津大街行走後亦有動脈硬化惡化的問題。

該研究的第一作者、也是倫敦帝國學院(Imperial College London)國家心肺研究中心(National Heart and Lung Institute)呼吸醫學教授Kian Fan Chung解釋道:「你應該避免在這些空汙嚴重的區域從事任何形式的運動,尤其是走路。在倫敦,我們有很多戶外場所、綠色空間等汙染相對較低的地方。如果你真的無法到達這些公園,那人們可能就得在室內運動了。」

然而,研究人員表示,在缺乏固定控制組的情況下,無法完全確定走路是否與研究中觀察到的生理變化直接相關。然而這樣的研究結果,仍然暗示著在對的地方運動相當重要,有時甚至比運動本身更加關鍵。

© 2017 Time Inc. 版權所有。經Time Inc.授權翻譯並出版,嚴禁未經書面授權的任何形式與語言版本轉載。

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航

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